martes, 11 de agosto de 2009

TUTERMINO

GESTION EN SISTEMAS DE MANEJO AMBIENTAL

TERMINOS:

Medio Ambiente:
Es un conjunto de elementos abióticos (energía solar, suelo, agua y aire) y bióticos (organismos vivos) que integran la delgada capa de la Tierra llamada biosfera, sustento y hogar de los seres vivos.

Ecología:
Es el estudio de la relación entre los organismos y su medio ambiente físico y biológico. El medio ambiente físico incluye la luz y el calor o radiación solar, la humedad, el viento, el oxígeno, el dióxido de carbono y los nutrientes del suelo, el agua y la atmósfera. El medio ambiente biológico está formado por los organismos vivos, principalmente plantas y animales.
Debido a los diferentes enfoques necesarios para estudiar a los organismos en su medio ambiente natural, la ecología se sirve de disciplinas como la climatología, la hidrología, la física, la química, la geología y el análisis de suelos. Para estudiar las relaciones entre organismos, la ecología recurre a ciencias tan dispares como el comportamiento animal, la taxonomía, la fisiología y las matemáticas.


Gestión Ambiental:

Es el conjunto de acciones encaminadas al uso, conservación o aprovechamiento ordenado de los recursos naturales y del medio ambiente en general. Implica la conservación de especies amenazadas, el aprovechamiento cinegético, el aprovechamiento piscícola, la ordenación forestal, la gestión industrial e, incluso, la gestión doméstica. El concepto de gestión lleva implícito el objetivo de eficiencia, por lo que la gestión ambiental implica aprovechar los recursos de modo racional y rentable aplicando criterios de materia y energía. Se debe tender a una filosofía de ahorro y aprovechamiento sostenible.

Desarrollo Sostenible:

Término aplicado al desarrollo económico y social que permite hacer frente a las necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades. Hay dos conceptos fundamentales en lo que se refiere al uso y gestión sostenibles de los recursos naturales del planeta. En primer lugar, deben satisfacerse las necesidades básicas de la humanidad, comida, ropa, lugar donde vivir y trabajo. Esto implica prestar atención a las necesidades, en gran medida insatisfechas, de los pobres del mundo, ya que un mundo en el que la pobreza es endémica será siempre proclive a las catástrofes ecológicas y de todo tipo. En segundo lugar, los límites para el desarrollo no son absolutos, sino que vienen impuestos por el nivel tecnológico y de organización social, su impacto sobre los recursos del medio ambiente y la capacidad de la biosfera para absorber los efectos de la actividad humana. Es posible mejorar tanto la tecnología como la organización social para abrir paso a una nueva era de crecimiento económico sensible a las necesidades ambientales.

Evaluación de Impacto Ambiental (EIA):

Proceso formal empleado para predecir las consecuencias ambientales de una propuesta o decisión legislativa, la implantación de políticas y programas o la puesta en marcha de proyectos de desarrollo.
La Evaluación de Impacto Ambiental se introdujo por primera vez en Estados Unidos en 1969 como requisito de la National Environmental Policy Act (ley nacional de políticas sobre el medio ambiente, comúnmente conocida como NEPA). Desde entonces, un creciente número de países (incluida la Unión Europea) han adoptado la EIA, aprobando leyes y creando organismos para garantizar su implantación.
La Evaluación de Impacto Ambiental se ha aplicado sobre todo a proyectos individuales y ha dado lugar a la aparición de diversas técnicas nuevas, como los estudios de impacto sanitario y los de impacto social. Los avances más recientes incluyen el estudio de los efectos acumulativos y el estudio estratégico del medio ambiente, conocido como Evaluación Estratégica Ambiental (EEA), que se ocupa de los estudios medioambientales a nivel de políticas, programas y planes. El término Estudio de Impacto Ambiental (EsIA) se usa a veces a modo de paraguas que abarca todos estos enfoques diferentes, pero se emplea también como nombre alternativo de la EIA. En ciertos casos, se evalúan los impactos social y económico como parte del proceso. En otros, las cuestiones sociales y económicas se evalúan por separado. Por ejemplo, a la hora de seleccionar el trazado de una nueva autovía, se consideran aspectos sociales, como la distancia a un hospital o a los centros educativos, pero fuera del EsIA.


Leyes Ambientales:


Áreas de la legislación nacional, regional (como la de la Unión Europea) e internacional, orientadas a la protección del medio ambiente. Los elementos claves de la legislación sobre el medio ambiente incluyen el control de la contaminación producida por el ser humano y la protección de recursos naturales como la fauna, flora y el paisaje, pero las fronteras exactas del problema son difíciles de delimitar y otras muchas áreas de la legislación, como las referentes a la salud y a la seguridad en el trabajo, la planificación del uso del suelo y la protección de la herencia cultural, tienen implicaciones ambientales. Hay ejemplos de legislación sobre el medio ambiente que se remontan a los tiempos de los romanos y de la edad media que hoy figuran en las leyes nacionales de casi cualquier país, aunque su alcance y grado de detalle varían considerablemente. Constituye uno de los campos legislativos de más rápido crecimiento a nivel mundial.
ABIÓTICO: Que carece de vida. En el ecosistema se le
domina así aquellos componentes que no tienen vida, como
las sustancias minerales, los gases, los factores climáticos que
infl uyen ampliamente en los organismos etc.
ABISAL: La zona oceánica o marina más profunda. En ella
se encuentran las denominadas: Fosas Abisales. Los seres que
pueblan esta región presentan adaptaciones al medio como
largos pedúnculos oculares, ausencia de ojos u ojos enormes,
órganos luminiscentes, aspecto tórrido y carencia de simetría
bilateral.
ABONO ORGÁNICO: Materia orgánica descompuesta (en
putrefacción), normalmente de origen vegetal. Se aplica al
suelo para incrementar su contenido en humus.
ABONO MINERAL: Materia mineral que completa y
enriquece las materias nutritivas, pues contiene elementos
que se consideran limitantes de la productividad de los
ecosistemas.
ABONO VERDE: Restos de vegetales que se utilizan para
mejorar la calidad del suelo. Actualmente es muy utilizado
con buenos resultados en los Organopónicos en Cuba.
ABRASION: Desgaste de las costas por la acción de las olas de
alta energía. Debido a esta acción se forman los sumideros.
ABSORCION: Es el proceso de Transferencia de nutrientes
a través de la membrana celular. O también introducción o
disminución de una sustancia dentro o a través de otra.
ABSORCION ATMOSFERICA: Es la eliminación que
realiza la atmósfera de distintos tipos de energía, en razón
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de sus propios componentes, y principalmente del ozono,
oxígeno atómico y vapor de agua.
ABUNDANCIA: Indica un elevado número de individuos
presentes en un ecosistema o en un área determinada.
ACCIDENTE AMBIENTAL: Circunstancia de origen
natural o antropogénico que afecte directa o indirectamente
el medio ambiente. Como por ejemplo el ocasionado por el
derrame de hidrocarburos en el mar. En este caso específi co
se tomaran las medidas de mitigación establecidas para
la recuperación de los ecosistemas afectados, así como se
investigarán las causas y se aplicará la legislación establecida
a los causantes del accidente.
ACIDEZ: Contenido de iones hidrógeno de una solución,
que se expresa por un valor en la escala del PH. Una solución
es ácida si la concentración de hidrogeniones (H*) es mayor
que la de iones hidroxilo (OH)
ACIDEZ DE AGUA: Presencia de anhídrido carbónico libre,
ácidos minerales y sales de ácidos fuertes y bases débiles.
ACIDIFICACION: Proceso químico que se produce al
incrementarse la concentración de iones hidronio en
determinados componentes del medio ambiente.
ACLIMATACIÓN: Los ajustes fi siológicos y de
comportamiento que sufren los organismos vivos para
adaptarse de un suelo y clima determinados, a otros
distintos.
ACTORES SOCIALES: Personas que forman parte de una
comunidad y desempeñan un rol específi co.
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ACUÁTICO: Nombre que reciben los animales, plantas u
organismos que se crían en las aguas, tanto dulces como
marinas. Sinónimo de acuícola.
ACUATORIO: Cuerpo de agua destinado para el cultivo de
organismos.
ACUACULTURA: Rama que se dedica al cultivo controlado
de especies acuáticas con el objetivo de mejorar la producción
y comercialización. Es sinónimo de acuicultura.
ACUICULTURA: Ver Acuacultura.
ACUICULTIVO: Incremento de la fauna acuática de
importancia económica.
ACUÍFERO: Formación geológica de la corteza terrestre en
la que se acumulan las aguas infi ltradas, de afl uencia o de
condensación.
ACUÍFERO CONFINADO: Es un acuífero limitado superior
e inferiormente por estratos de permeabilidad claramente
más reducida que la del acuífero mismo.
ACÚSTICA: Estudio o ciencia del sonido, pero vocablo
aplicado en términos más liberales al estudio del sonido
en salas de conciertos, auditorios y recintos por el estilo.
La acústica, en este sentido más general, se preocupa
principalmente de la resonancia, la refl exión y la
interferencia.
ADAPTACION: Modifi caciones que sufren los organismos
ante la infl uencia de condiciones adversas.
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AEROBIO: Organismo que necesita de oxígeno para vivir.
AEROBIOSIS: Condición bajo la cual las reacciones
químicas de los organismos se realizan indispensablemente
en presencia de oxígeno.
AEROSOL: Presencia de sustancias líquidas, sólidas o ambas
en suspensión en un medio gaseoso, cuya velocidad de caída
es casi despreciable.
AFLUENTE: Curso de agua que va a parar a otro. El punto
donde se unen dos cursos de agua se llama confl uencia.
AGENDA 21: Es un programa para el desarrollo sustentable,
fruto de la Cumbre de Ríos en 1992. La misma se resume en
un texto de 40 capítulos, cuyo objetivo principal es lograr
el cambio de conducta que debe tener la humanidad con
respecto a la interacción con el medio ambiente. Hay un
capítulo de Deporte y Medio Ambiente.
AGENTES CATASTROFICOS: Agentes de destrucción
en el cual el porcentaje no se vincula con la densidad de
poblaciones.
AGENTES NOCIVOS: Sustancias que liberadas en el medio
ambiente en concentraciones inadecuadas hacen peligrar la
vida.
AGLUTINACION: Reacción inmunológica que se efectúa
cuando se combinan antígenos partículados con sus
anticuerpos específi co, presentando mayor facilidad y alta
sensibilidad de precipitación.
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AGOTAMIENTO: Se denomina a la disminución progresiva
de recursos naturales ejemplo: perdida de capacidad
productiva intrínseca del suelo, debido a prácticas
inapropiadas de explotación o sucesivas cosechas.
AGRICIDA: Es el efecto negativo de la agricultura, sobre
el suelo, ejemplo cuando se usan productos inadecuados
ejemplo algunos biocidas.
AGRICULTURA SUSTENTABLE:Es la actividad agropecuaria
que se apoya en un sistema de producción que
mantenga su productividad, sea útil a la sociedad a largo plazo,
cumpliendo los requisitos de abastecer sistemáticamente de
productos a la población con precios módicos y a su vez sea
rentable y vele por la no agresión a la tierra que produce los
alimentos.
AGROECOSISTEMA: Sistema agrícola y pecuario. Se
trata de un ecosistema sensiblemente modifi cado y cuya
estabilidad depende sustancialmente de aportes energéticos.
AGUA: Líquido inodoro, incoloro e insípido, ampliamente
distribuido en la naturaleza. Representa alrededor del 70%
de la superfi cie de la Tierra. Formado por dos partes de
hidrógeno y una de oxígeno, que se encuentra en estado
sólido, líquido y gaseoso.
AGUAS BLANCAS: Aguas de arroyos o ríos que acarrean
grandes cantidades de sedimentos y depósitos ricos en barros
aluviales (ejemplo Río Amazonas). Se originan en áreas de
suelos fértiles y son completamente opacas y generalmente
marrón pálido.
AGUAS BLANDAS: Aguas de composición similar a la de
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lluvia o al agua pura, libres de sales de calcio y magnesio.
AGUAS CLARAS: Aguas de ríos y arroyos sin sedimentos ni
colores oscuros debido a la presencia de ácidos orgánicos.
AGUA CONTAMINADA: Agua que ha sido afectada o
deteriorada su calidad original, producto de la incorporación
de elementos indeseables o contaminantes.
AGUAS CORROSIVAS: Aguas ácidas, que tienen tendencia a
disolver elementos metálicos.
AGUAS DURAS: Son las aguas que contienen calcio o
magnesio disueltos, no hacen espuma con el jabón a menos
que se eliminen los iones de calcio. Las aguas duras temporales
contienen bicarbonatos de calcio o de magnesio. Estas pueden
suavizarse hirviéndolas o agregándoles sosa de blanquear.
Las aguas duras permanentes sólo pueden suavizarse con
sosa. También se denominan “Aguas Gruesas”.
AGUANIEVE: Una mezcla de lluvia y nieve que cae a tierra
cuando la temperatura ambiente está por debajo del nivel de
congelación.
AGUA PESADA: La fórmula corriente del agua es H2O; es
decir, dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno constituyen
una molécula de agua. Cada átomo de hidrógeno tiene
normalmente un protón como núcleo. Si a este núcleo
se agrega un neutrón, el átomo resultante sigue siendo
hidrógeno en lo que se refi ere a sus propiedades químicas
pero se dobla su peso atómico.
AGUAS PLUVIALES: Aguas procedentes de las
precipitaciones o lluvias.
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AGUA POTABLE: Agua que puede beberse sin riesgos para
la salud.
AGUA REGIA: Nombre dado por los alquimistas a una
combinación de Ácido Nítrico y Ácido Muriático que tiene
la propiedad de disolver los metales preciosos como el oro y
el platino.
AGUAS RESIDUALES: Son las contaminadas por la
dispersión de desechos humanos, procedentes de los usos
domésticos, comerciales o industriales. Llevan disueltas
materias coloidales y sólidas en suspensión. Su tratamiento y
depuración constituyen el gran reto ecológico de los últimos
años por la contaminación de los ecosistemas. Sinónimo de
aguas negras.
AGUAS SERVIDAS: Aguas de desechos de diferentes usos,
sea industrial urbano etc. Que pueden estar contaminadas.
AGUA SUBTERRÁNEA: Agua existente debajo de la
superfi cie terrestre en una zona de saturación, donde los
espacios vacíos del suelo están llenos de agua.
AGUAS SUPERFICIALES: Aguas situadas sobre el nivel
freático, como por ejemplo lagos, ríos etc.
AGUAS TERRITORIALES: Aguas que se encuentran dentro
de los limites establecidos legalmente en cada país.
AIRE: Contenido de la capa atmosférica, en contacto con el
suelo y los océanos, compuesto por el 78% de nitrógeno, 21%
de oxígeno y el 1% de otros gases. El aire cumple numerosas
funciones: ciclo del agua, transporte del polen, efecto
mecánico de los vientos, de transporte a las aves e insectos y
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proporciona oxígeno para la vida de las especies.
AIRE FÓSIL: Bolsón de aire enterrado y aislado del exterior
tras un movimiento sísmico y que conserva las características
de la atmósfera del momento en que se formó,
AIREACION: Acción que se ejecuta para incrementar el
contenido de oxígeno disuelto en el agua, o para eliminar
anhídrido carbónico y amoníaco.
AISLAMIENTO: Fenómeno que se presenta cuando existen
factores que no hacen posible el intercambio entre los
organismos. O sea es cuando el individuo se queda solo, sin
ninguna perspectiva para desarrollarse y evolucionar.
ALBEDO: Es el porcentaje de radiación incidente que es
refl ejada por una superfi cie bidimencional. Es sinónimo de
refl ectividad.
ALBUFERA: Sinónimo de laguna litoral.
ALBÚMINA: Proteína de carácter ácido, de color blanco. Se
encuentra en las semillas vegetales es un alimento para el
embrión.
ÁLCALI: Base soluble que neutraliza un ácido y convierte en
rojo el tornasol azul. Entre los álcalis más corrientes fi guran
la soda acústica (hidróxido de sodio), amoníaco (hidróxido
de amonio) y agua de cal (hidróxido de calcio).
ALCALINIDAD: Esta es una indicación de los compuestos
alcalinos o “básicos” que están presentes en el agua.
Regularmente se presentan en forma de hidróxidos,
carbonatos y bicarbonatos: de calcio, potasio, sodio y
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magnesio. Los límites razonables de la alcalinidad están
entre 30 mg/L y 250 mg/L . Cada compuesto produce su
alcalinidad específi ca, pero para los fi nes de calidad y/o
tratamiento del agua se considera la suma de todas ellas. Si
todas las sustancias básicas que constituyen la alcalinidad
son sales de calcio y magnesio, entonces la misma será igual
a la dureza del agua. Una alcalinidad inferior a 10 mg/L no es
deseable porque convierte el agua altamente corrosiva.
ALCALOIDE: Se dice de toda sustancia nitrogenada, básica,
insoluble en agua y soluble en alcohol, presente en ciertos
vegetales, la mayoría posee propiedades farmacológicas.
ALCOHOL: Líquido obtenido por destilación del vino y, de
una forma mucho más general, toda sustancia orgánica que
posea por lo menos un grupo OH no ionizable.
ALCOHOL ETÍLICO (C2HR OH): Líquido incoloro que
hierve a 78ºC. Se produce de mieles por un proceso de
fermentación. Hoy en día se fabrican cantidades inmensas de
alcohol etílico derivado de petróleo y gas natural.
ALCOHOL METÍLICO: Alcohol que contiene metilo, radical
hipotético que está constituido por un átomo de carbono y
tres de hidrógeno.
ALDRÍN: Pesticida del grupo de los hidrocarburos clorados.
Extremadamente venenoso para los vertebrados de sangre
caliente. Suele permanecer en el suelo hasta diez años después
de su aplicación. Casi todos los países tienen prohibido su
uso e incluso su venta y posesión.
ALEACIÓN: Término usado en metalurgia para defi nir una
substancia que consiste de dos o más elementos metálicos o
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de elementos metálicos y no metálicos que se disuelven entre
sí cuando se les funde o derrite y que no se separan en capas
cuando se hacen sólidos. Los dos tipos más corrientes de
aleaciones son las ferruginosas y las no ferruginosas.
ALELO: Cada uno de los genes de la pareja que dan lugar
al mismo carácter mendeliano y ocupan un mismo locus
cromosómico y, por consiguiente, controlan igual carácter.
ALELOPATÍA: Infl uencia negativa de una planta sobre otras
próximas, tanto por quitarle la luz solar, ser parásita y la
oprime, o sus raíces no le permiten absorber agua.
ALELOPÁTICAS: Sustancias de origen vegetal que inhiben
el desarrollo y crecimiento de las plantas y animales.
ALERGENO: Toda sustancia capaz de provocar una reacción
alérgica.
ALERGIA: Reacción inusual a una sustancia determinada
(el alergeno). Esta sustancia puede ser un alimento, picadura
de un insecto, polen, un metal, un medicamento, el pelo, el
polvo de la casa, etc. Los síntomas de la alergia pueden incluir
constipación, difi cultades respiratorias, sarpullidos etc.
ALGAS: Nombre dado a más de dos mil especies de
organismos unicelulares autrófogos. Grupo de plantas
relativamente simples y permiten que contienen clorofi la
y carotina. La mayor parte de estos vegetales viven libres
en las aguas dulces o saladas con diferentes temperaturas
y sustratos. varias especies forman parte del plancton. Las
algas no tienen la estructura normal de otros vegetales que
se compone de raíces, tallos y hojas sino que consisten de
una sola célula o de un conjunto de células simples. Cada
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célula está formada de una membrana que encierra el
protoplasma, el cual contiene el citoplasma y el núcleo. Las
formas simples de algas se reproducen por división de sus
células. En sus variedades más complejas la reproducción es
tanto sexual como asexual. En la clasifi cación botánica las
algas pertenecen a las talófi tas, que también comprenden a
los hongos. Según los pigmentos que le dan su coloración se
dividen en: algas verde azules, algas verdes, pardas y rojas.
ALGUICIDAS: Pesticidas destinados a eliminar las algas de
las aguas superfi ciales.
ALIMENTO: Sustancia, natural o sintética, susceptible de ser
asimilada por el organismo y suministrarle así los materiales
necesarios para el crecimiento o el mantenimiento de
sus tejidos, así como la energía necesaria para su propio
funcionamiento. Denominación dada a toda sustancia que
mediante la absorción y la asimilación sirve para nutrir.
ALIMENTO de BASE: Alimento consumido principalmente
en una zona geográfi ca concreta o en una colectividad
concreta y que suministra, él solo, lo esencial del aporte
calórico.
ALIMENTO COMPLETO: Alimento que contiene cualitativa
y cuantitativamente todos los elementos necesarios para la
nutrición (leche, por ejemplo).
ALMIQUI: Pequeño mamífero endémico cubano que se
alimenta de insectos.
ALISIO: Viento regular y constante que sopla en las bajas
latitudes, entre los 5º y los 20º latitud norte y sur. Los alisios
son del nordeste en el hemisferio norte y de sureste en el
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sur. Se producen por desviación de los vientos que fl uyen
perpendicularmente hacia el Ecuador debido al efecto de
la rotación de la Tierra. Por esa razón, acaban soplando
paralelamente al Ecuador.
ALMIDÓN: Sustancia formada por un gran número
de moléculas de glucosa, constituyendo la formada
almacenamiento en glúcidos de la mayoría de los vegetales.
Carbohidrato constituyente principal de todos los cereales.
El almidón (o fécula) se forma en las plantas de anhídrido
carbónico y agua durante el proceso de fotosíntesis. Junto
con los carbohidratos azucarados, el almidón constituye
parte esencial de la alimentación del hombre. Su fórmula
química es (C6H10O5)
ALOGÉNICO: Se dice de un órgano o de un tejido
proveniente da un individuo que pertenece a la misma
especie pero que no es idéntico a nivel genético (otro hombre
no gemelo, por ejemplo).
ALOPÁTRICAS: Dícese de poblaciones que están
geográfi camente separadas de tal manera que sus individuos
no tienen posibilidad de aparearse.
ALOSAURIO: Monstruo carnívoro del periodo jurásico.
Medía unos 10 metros de la cabeza a la cola y 4 de altura;
tenía patas con garras similares a las de ciertas aves.
ALQUITRÁN: Nombre dado a los productos viscosos
obtenidos en la destilación destructiva del carbón, petróleo
o madera. Se elaboran muchos subproductos a partir del
alquitrán.
ALQUITRÁN DE HULLA: Sustancia negra altamente
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viscosa, que se obtiene por destilación del carbón mineral a
altas temperaturas en retortas cerradas en fábricas de gas u
hornos de carbón.
ALTURA DE LA CAPA DE MEZCLA: Es la altura de la capa
de la atmósfera dentro de la cual es relativamente imposible
la mezcla vertical, debido al calentamiento radiactivo de la
superfi cie terrestre.
ALUVIONES: Materiales arrancados y arrastrados por las
aguas corrientes y que van sufriendo modifi caciones a causa
del acarreo por los lechos de ríos y arroyos. Sedimentos de
origen fl uvial depositados en tierras emergidas. Casi siempre
están constituidos en su mayor parte por materiales detríticos
(arcillas, limos, arenas, cantos, etc).
AMAZONIA: Se denomina a la zona de Sudamérica ubicada
en la parte septentrional central del continente. Comprende
parte de los países como Brasil (70 % de la superfi cie total),
Colombia, Ecuador, Guyana, Guayana, Perú, Surinam y
Venezuela. Por su extensión está considerada la “Reserva
Forestal del Mundo”. La superfi cie aproximada es de 6 millones
de Km2. Está en continua disminución por la deforestación
salvaje a que está sometida incrementándose en forma
exponencial como consecuencia de la demanda maderera y la
necesidad de nuevas áreas para la agricultura y la ganadería.
Esta deforestación provoca la erosión de los suelos, destrucción
de ecosistemas y eliminación de especies vegetales y animales.
AMBIENTE: Es el conjunto de fenómenos o elementos
naturales y sociales que rodean a un organismo, a las cuales
este responde de una manera determinada. Estas condiciones
naturales pueden ser otros organismos (ambiente biótico) o
elementos no vivos (clima, suelo, agua), todo en su conjunto
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condicionan la vida, el crecimiento y la actividad de los
organismos vivos
AMBIENTE ABIOTICO: Son los componentes o elementos
no vivos, los cuales se agrupan en: medio, substrato y clima.
AMBIENTE AGROPECUARIO: Conjunto de áreas dedicadas
a actividades agrícolas en todas sus formas, la acuicultura, la
silvicultura y otras actividades afi nes.
AMBIENTE BIOLÓGICO O ECOLÓGICO: Es el ámbito
que comprende la fl ora y fauna y sus interrelaciones (incluye
microfl ora y microfauna de suelos, cuerpos de agua y aire).
AMBIENTE BIOTICO: Todo lo vivo del ambiente (plantas y
animales).
AMBIENTE ECOLÓGICO WWW: Primer portal de habla
hispana en la red Internet dedicado a la divulgación de la
temática ambiental, calidad de vida, ciencia y tecnología.
AMBIENTE FÍSICO: Es el ámbito que comprende los
componentes no vivos del ecosistema (clima, geomorfología,
hidrología, atmósfera, suelo) y sus procesos, ya sean naturales
o inducidos por el hombre.
AMBIENTE NATURAL: Conjunto de áreas naturales y
sus elementos constitutivos dedicados a usos no urbanos
ni agropecuarios del suelo, que incluyen como rasgo
fi sonómico dominante la presencia de bosques, pastizales,
vegas, túrbales, lagos, lagunas, ríos, arroyos, litorales y masas
de agua marina y cualquier otro tipo de formación ecológica
inexplotada o escasamente explotada.
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AMBIENTE PRONOSTICABLE: Es aquel en el cual la
varianza de la amplitud de los factores y la de los períodos
entre las fl uctuaciones, son pequeñas. Es sinónimo de
predecible.
AMBIENTE URBANO: El conjunto de áreas construidas o
sin construir que muestran una cierta unidad y continuidad
fi sonómica y están provistas con servicios públicos
esenciales.
AMENAZA: Fenómeno natural o provocado por la
actividad humana que se torna peligroso para las personas,
propiedades, instalaciones y para el ambiente en general.
AMIBA: Organismo primitivo de una sola célula perteneciente
al tipo más bajo de los primeros animales o “protozoarios”.
Este animal microscópico consiste de protoplasmas,
substancia gelatinosa. Está rodeado de una capa exterior de
protoplasma transparente y en su interior lleva el núcleo. El
núcleo, de estructura más densa, está hecho de cromatín y
no sólo controla todas las actividades, de la amiba sino que
es esencial a la formación de nuevo protoplasma. Las amibas
cambian constantemente de forma y se mueven despidiendo
(o arrastrando, como creen ciertos científi cos) proyecciones
de protoplasma tras las cuales les sigue el resto de la masa.
Viven en el fondo de charcos o lagunas y se alimentan
rodeándose simplemente de materias orgánicas y
absorviéndolas. A través de una apertura en el protoplasma
inhalan oxígeno y exhalan anhídrido carbónico. En
condiciones adversas, las amibas forman quistes dentro de
los cuales se mantienen vivas e inmóviles durante largos
periodos. Ver: Amibiasis.
AMIBIASIS: Conjunto de las manifestaciones patológicas,
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esencialmente hepáticas, intestinales o pleuropulmonares,
provocadas en el hombre por amebas, parásitos unicelulares
susceptibles de presentarse en forma móvil o enquistada.
Ver: Amiba.
AMINOÁCIDOS: Nombre genérico dado al ácido orgánico
que contiene los grupos amino (NH) y carboxilo (COOH),
principal constituyente de las proteínas y vitaminas. Se
forma en las plantas verdes al absorber éstas los compuestos
nitrogenados y amoniacales y enlazados orgánicamente con
el carbono.
AMONÍACO: Gas incoloro (NH3) que se caracteriza por su
olor penetrante. Es un compuesto químico de nitrógeno e
hidrógeno. Es un producto básico de la industria química.
De olor irritante, soluble en agua y en esta forma se le conoce
con el nombre de “amoníaco líquido”. El amoníaco se produce
en grandes cantidades por el proceso Haber-Bosch. También,
por la descomposición de materias animales.
AMORFO: Palabra griega que signifi ca “sin forma”. En
biología se utiliza este vocablo en tal sentido. En química se
llaman amorfas a las sustancias no cristalizadas. Las rocas y
piedras amorfas están formadas de materias no cristalizadas.
Son considerados amorfos, los organismos vivos que no
presentan características defi nidas.
ANABOLISMO: Proceso mediante el cual se forman
sustancias complejas a partir de sustancias simples.
ANAEROBIO: Organismo que puede desarrollarse
en ausencia total de oxígeno libre. Por ejemplo, ciertas
bacterias.
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ANALGESIA: Desaparición de toda percepción dolorosa.
ANÁLISIS: Examen detallado de cualquier cosa compleja,
con el fi n de entender su naturaleza o determinar sus
caracteres esenciales.
ANALISIS AMBIENTAL: Proceso que conduce al
conocimiento de impactos ambientales y ecológicos y
evalúan sus consecuencias, antes de la implementación de las
actividades.
ANÁLISIS de VULNERABILIDAD: Proceso para
determinar los componentes críticos o débiles de los sistemas
y las medidas de emergencia y mitigación ante las amenazas.
ANATOMIA: Rama de la biología que estudia los organismos
y sus sistemas.
ANILLO DE FUEGO: Zona de amplios procesos tectónicos
(volcanes, terremotos, maremotos etc.)
ANTRÓPICO: Donde interviene el hombre.
APROVECHAMIENTO SUSTENTABLE: Uso de un recurso
natural de modo tal que no altere las posibilidades de su
utilización en el futuro.
APTITUD DE USO DEL SUELO: Capacidad productiva del
suelo hasta el límite en el cual puede producirse deterioro.
Defi ne su aptitud para el uso con fi nes agrícolas, pecuarios,
forestales, paisajísticos, etc. Existen distintas metodologías
para su determinación tanto para suelos bajo riego como de
secano.
ARCOIRIS: Aparece cuando llueve con sol, al la luz solar
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iluminar las gotas de lluvia, las que se refl ejan y cambian de
dirección dispersando los rayo luminosos, formando un arco
con los colores del espectro que van desde el rojo al violeta.
AREA NATURAL: Lugar físico o espacio en donde uno o
más elementos naturales o de la naturaleza en su conjunto,
no se encuentran alterados por las sociedades humanas.
AREA PROTEGIDA: Zona especialmente seleccionada con
el objetivo de lograr la conservación de un ecosistema, de la
diversidad biológica y genética, o una especie determinada.
ARQUEGONIO: Lugar de la planta donde se forman los
gametos femeninos. Este proceso es microscópico.
ARRECIFE ARTIFICIAL: Estructura formada por la
acumulación de materiales sólidos, son muy comunes para
el refugio y/o pesca de especies de interés económico como
por ejemplo tenemos las carrocerías de vehículos, gomas de
vehículos o bloques de hormigón. En la Cayería de Boca de
Alonso hay refugios de bloques para el refugio de la langosta
comercial Panulirus argus.
ARRECIFE CORALINO: Son comunidades biológicas que
se desarrollan en aguas tropicales someras, donde habitan
miles de especies, por lo que han sido considerados como los
ambientes mas diversos y complejos del medio marino. Han
sido comparados por su gran diversidad solamente con las
selvas altas prennifolias.
ASOCIACION: Es la unidad esencial en fi tosociología, es
algo abstracto, es un concepto de grupo: un conjunto de
especies vegetales que viven en común y están en equilibrio
con el medio.
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ATMOSFERA: Capa gaseosa que envuelve algunos cuerpos
celestes, siempre que estos cuenten con la sufi ciente
capacidad gravitatoria para que estos no se escapen. La altura
de la atmósfera terrestre es de 200 a 300 km, su composición
varía según su altura.
ATOLONES: Son arrecifes que rodean una pequeña isla
volcánica dejando en el centro una laguna; si se encuentran
sobre el nivel del agua se convierten entonces en islas
coralinas.
.
ÁTOMO: Las unidades básicas de un elemento, tales como el
oxígeno e hidrógeno en el agua.
AUDITORÍA AMBIENTAL: Es un instrumento de gestión
que evalúa el funcionamiento de instalaciones existentes
en lo que afecta al medio ambiente, con el fi n de conocer el
grado de cumplimiento de la legislación ambiental vigente.
AUDITORÍA DE GESTIÓN AMBIENTAL: Evaluación
sistemática para determinar si el sistema de gestión ambiental
y el desempeño ambiental (comportamiento frente al
ambiente) cumplen con las disposiciones planifi cadas, si el
sistema, es efectivo y si es adecuado para satisfacer la política
y los objetivos ambientales de la organización.
AUDITORIA MEDIO AMBIENTAL: Es un proceso de
evaluación sistemática, objetiva, independiente y periódica
del sistema de protección ambiental de la empresa, en una
determinada instalación o actividad, que permite mejorar las
actuaciones en materia de medio ambiente, de las actividades
industriales, agrícolas y ganaderas, de la construcción y
los servicios y que facilita el suministro de información
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27
relevante.
AUTODEPURACIÓN: Es la capacidad de un cuerpo de
agua, que recibe o ha recibido una carga contaminante,
de recuperar las condiciones físico químicas y biológicas
preexistentes a la incorporación de los contaminantes.
AUTOECOLOGIA: Estudio del individuo en relación con su
ambiente.
AUTORREGULACIÓN: Propiedad o capacidad que
tienen los ecosistemas, de recuperarse frente a un impacto
o perturbación externa que produce modifi caciones
estructurales y dinámicas.
AUTOTROFOS: Son los organismos que sintetizan sus
propias sustancias a partir de agentes inorgánicos del
ambiente, por lo que no dependen para su nutrición de otros
organismos, o sea son independientes.

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B
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29
BACCIFORME: Que tiene parecido o forma de baya.
BACILO: Denominación de carácter puramente morfológico
aplicado en bacteriología a toda bacteria cuya forma es
alargada, recordando el aspecto de un bastón pequeño.
BACTERIAS: Término genérico que cubre el conjunto de los
micro-organismos unicelulares con núcleo desprovisto de
membrana, con cromosoma único, generalmente con una
pared exterior y capaces de multiplicarse por escisiparidad.
Microorganismo unicelular procariota. Son los seres más
primitivos y resistentes que habitan la Tierra. Ocupan todos
los hábitats conocidos, desde los hielos de la Antártida
hasta las profundidades de los océanos. Especies vivientes
caracterizadas por ser unicelulares y producir cambios en su
estructura, capaces de ser cultivadas y reproducidas por un
elemento orgánico no vivo.
BACTERIAS HETEROTROFAS: Son las que cierran el
ciclo de la materia en los ecosistemas al degradar cualquier
sustancia orgánica a sus elementos inorgánicos originales.
BACTERIAS NITRIFICANTES: Son los autófrogos que
realizan cambios importantes en los suelos al fi jar en ellos el
nitrógeno atmosférico.
BACTERIOLOGÍA: Rama de la microbiología consagrada al
estudio de las bacterias.
BACTERIOSTÁTICO: Se dice de toda sustancia medicamentosa
(antibiótico, en general) que inhibe o frena
la multiplicación de las bacterias pero sin destruirlas
(tetraciclina, por ejemplo) Ver Bactericida.
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30
BACTERICIDA: Sustancia que produce la muerte de las
bacterias. Antibiótico, suero bactericida, asepsia. Se dice de
toda sustancia medicamentosa (antibiótico en general) capaz
de herir y matar las bacterias (penicilina, por ejemplo) Ver
también: Bacteriostático.
BACTERIÓFAGO: Virus capaz de fi jarse, con una gran
especifi cidad a una bacteria determinada y traer consigo su
destrucción.
BACTERIURIA: Presencia de una gran cantidad de gérmenes
patógenos en la orina emitida recientemente, traduciendo
siempre una infección de las vías urinarias.
BALANCE DE MASAS: Contabilidad de los pesos de
los materiales que entran y salen de una unidad de
procesamiento.
BALANCE HIDROLÓGICO: Procedimiento por el cual se
calcula la cantidad de agua disponible en un sistema o zona
determinada, deducida el agua utilizada o perdida por varias
causas, del agua que ha ingresado por precipitación o por
otro medio. Se representa así: P = Q + Et.
BALDÍO: Terreno despejado que no se labra.
BALNEOTERAPIA: Utilización terapéutica de los baños de
agua o de barro. Ejemplo en Cuba existen diferentes centros
turísticos donde se ofertan baños medicinales como San
Diego, San Vicente y El Guea.
BANCO: Nombre dado, por extensión, a los servicios
biológicos (animales y vegetales) encargados de preparar y
conservar, con vistas al injerto o la reutilización posterior,
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una cierta cantidad de productos orgánicos (sangre, esperma,
piel, córnea, semillas o tejidos de plantas etc.).
BANCO GENÉTICO: Este término generalmente se utiliza
para referirse a la amplia gama de genes contenida en
los organismos vivos. Su uso más específi co se aplica a la
diversidad de diferentes especies de organismos.
BANCO GERMOPLASMA: Su uso más específi co se aplica a
la biodiversidad o diversidad biológica de diferentes especies
de organismos vegetales o animales.
BANCO MUNDIAL: Conjunto de tres instituciones que
proporcionan asistencia técnica y fi nanciera a los países
en vías de desarrollo. Esas tres instituciones son el Banco
Internacional de Reconstrucción y Desarrollo cuyos
recursos se destinan a proyectos de mejora de la capacidad de
producción de los países en vías de desarrollo, la Asociación
Internacional de Desarrollo fundada para permitir que los
países en desarrollo tengan acceso a condiciones de créditos
más ventajosas y la Corporación Financiera Internacional
cuyo objetivo es promover el sector privado en esos países.
BANDA DE RADIACIÓN VAN ALLEN: Datos obtenidos
por los cohetes norteamericanos exploradores de la Luna,
Pioner III y Pioner IV, lanzados en 1959, dieron a conocer
la presencia de dos bandas de ionización intensa en torno
a la Tierra en la atmósfera exterior (805 Km). Su zona
más distante llena hasta unos 24.000 Km. En 1962, datos
obtenidos por Explorer XII demostraron que la zona de
radiación que rodea a la Tierra es una sola banda en vez de
dos, con un límite tajante a una altura de 48.000 a 65.000 Km.
A esta banda se le dio el nombre de su descubridor, James A.
Allen, físico y educador norteamericano.
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BANDA ESPECTRAL: Es una selección de longitudes de
onda con comportamiento lectro-magneticos similares.
BARRERA: Factores ecológicos como hábitats inapropiados,
montañas, para especies del desierto, o de una gran extensión
de agua para una especie estrictamente terrestre, que impiden
o difi cultan la dispersión de una especie en una población.
Por ejemplo: una manada de monos en una selva talada o
quemada.
BARRIDO MULTIESPECTRAL: Equipos sensores que
permiten explotar secuencialmente la superfi cie de la
Tierra, dividiendo la radiación captada en diversas bandas
espectrales.
BARÓGRAFO: El barógrafo es un tipo más especializado del
barómetro aneroide: los movimientos de los diafragmas son
transmitidos a una plumilla que registra permanentemente
las variaciones de presión atmosférica en un papel
milimetrado puesto sobre un tambor con movimiento de
relojería.
BARÓMETRO: Instrumento para medir presiones
atmosféricas. Conocido como “Tubo de Torricelli”.
BARBECHO: Milenaria técnica de recuperación y
enriquecimiento de la tierra de labranza por la cual una parte
de la explotación deja de sembrarse durante una temporada
para que el suelo recupere los nutrientes necesarios y recobre
la productividad.
BARRERA: Factores ecológicos como hábitats inapropiados,
montañas, para especies del desierto, o de una gran extensión
de agua para una especie estrictamente terrestre, que
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impiden o difi cultan la dispersión de una especie en una
población. Por ejemplo: un rebaño de cabras en una zona
talada o quemada.
BARROS: Cualquier residuo sólido, semisólido o líquido
generado en una planta de tratamiento de aguas residuales,
planta de purifi cación de agua para consumo, o instalación
de control de contaminación de efl uentes gaseosos. No
se considera incluido al efl uente tratado en la planta de
tratamiento de aguas residuales. Los barros suelen, aunque
no necesariamente, estar contaminados, por lo que deben ser
tratados previamente a su disposición fi nal.
BASALTO: Nombre dado a un tipo de roca oscura y cristalina
de origen volcánico. Contiene mucho hierro y manganeso.
Existen gran número de basaltos distintos. Algunos se
originaron en la época terciaria; otros, en períodos anteriores
o pre-terciarios. Contienen cristales de feldespato y pirodina
o angita encastados en cristales muy fi nos.
BASE: Compuesto químico cuya solución en agua tiene un
pH (concentración de iones de Hidrógeno) mayor de 7 capaz
de captar iones H+. Mientras más alto el número más potente
es la base. Una solución de hidróxido de Sodio, en agua por
ejemplo, es base potente y una solución de Amoníaco en agua
es base débil. Las bases potentes tienen una gran cantidad de
iones de oxhidrilo (OH) en solución.
BASICIDAD: Sinónimo de alcalinidad.
BASCIFORME: Que tiene parecido o forma de baya.
BASÓFILO: Se dice del vegetal que prefi ere los suelos ricos
en bases, en especial los calizos.
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BASURA: Desechos, generalmente de origen urbano y de tipo
sólido. Hay basura que puede reutilizarse o reciclarse. Para
proteger el medio ambiente hay leyes para su eliminación.
En la naturaleza, la basura no sólo afea el paisaje, sino
que además lo daña, por ejemplo puede contaminar las
aguas subterráneas, los mares, los ríos etc. En Cuba existen
proyectos encaminados a la limpieza del litoral, ejemplo
los de Educación Ambiental del Instituto de Oceanología
y el Acuario Nacional, así como el Proyecto Sibanimar que
ejecuta en las Playas del Este de La Habana.
BASURA NUCLEAR: Complejo total de residuos radiactivos
producidos por reactores atómicos. Generalmente, son
guardados en tambores o “contenedores” de concreto
(impermeables a la radiación) y enterrados en el subsuelo.
BATÍSCAFO: Aparato esférico metálico, también llamado
“batisfera”, que se utiliza para la observación de vida
submarina a grandes profundidades. Tiene capacidad para
uno o dos tripulantes, abastecimiento propio de aire y
oxigeno, refl ectores poderosos y a veces cámaras fotográfi cas
y de televisión. Está suspendido, por medio de un cable,
de un buque-madre en la superfi cie con el cual mantiene
comunicación telefónica.
BAYA:Fruto de epicarpo muy delgado, con mesocarpo y
endocarpo carnosos y más o menos jugosos, generalmente
con varias semillas.
BEHAVIORISMO: Teoría basada en el estudio y la
interpretación del comportamiento del hombre que otorga
una cierta preeminencia a los refl ejos, al hábito y a la
adaptación al ambiente y a los estímulos exteriores.
BENCINA: Hidrocarbono que se encuentra en el alquitrán de
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hulla. Debe distinguirse del tipo comercial llamado “benzol”
que, por lo general, contiene un porcentaje muy pequeño
de bencina. Es líquido incoloro de olor particular. En la
nomenclatura química pertenece a la serie de los aromáticos
(benzoides). La bencina que se fabrica del alquitrán de hulla
es importante debido a la multitud de productos, como el
acetileno y algunos tintes, que de ella se derivan.
BENTOS: Organismos, vegetales o animales que viven,
permanecen o están fi jos en el fondo de cualquier cuerpo
de agua, ya sea marino o lacustre. Ejemplo corales, algas,
moluscos y fanerógamas.
BENTOFAGO: Animales que se alimentan de organismos del
bentos (Ejem. Camarones en sus fases juveniles y adultos)
BICICLETA: Auténtico emblema de los ecologistas urbanos,
como transporte económico y no contaminante por
excelencia. En Cuba es muy utilizada.
BIOACUMULACIÓN: Proceso por el cual organismos
que viven en un medio que contiene una concentración
relativamente baja de una sustancia química pueden llegar
a acumular en sus tejidos dicha sustancia, alcanzando
concentraciones considerablemente más altas que las
existentes en el medio, con el consiguiente perjuicio para la
salud del organismo. Además, los animales herbívoros del
medio se alimentan de plantas que ya están contaminadas con
esta sustancia y a su vez son alimento de animales carnívoros,
por lo que, si consideramos una cadena alimentaria, la
concentración de la sustancia contaminante irá aumentando
a medida que se ascienda en el nivel de la cadena.
BIOAUMENTACIÓN: Aceleración de los procesos biológicos
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a través de la inoculación de bacterias seleccionadas y
preparadas para el proceso.
BIOCENOSIS: Conjunto de poblaciones de diferentes
especies de plantas, animales o ambos, en mutua dependencia
o interacción y que viven en una determinada zona natural
con características específi cas a las cuales se han adaptado.
BIOCIDA: Agente físico o químico que puede matar
organismos. “Matavida”. Término aplicado a los productos
químicos utilizados para destruir organismos vivos que
también interfi eren o amenazan la salud y las actividades
humanas. Entre ellos están los herbicidas (para controlar
malezas), los nematicidas (contra gusanos y similares), los
insecticidas (contra las plagas de insectos), los acaricidas
(contra los ácaros), los fungicidas (contra enfermedades
de las plantas y moho), y los raticidas. Generalmente
no se incluyen los antibióticos usados en medicina.
Sustancia química de amplio espectro de acción, capaz de
destruir los organismos vivos. Son biocidas los insecticidas,
herbicidas, fungicidas y plaguicidas en general. Produce
efectos a corto plazo, ya que hongos, insectos y plantas no
deseados desarrollan formas resistentes al cabo de un tiempo.
Algunos biocidas son selectivos, siendo más potentes contra
un número pequeño de especies, en tanto otros son más
indiscriminadamente tóxicos. Muchos de estos compuestos
son carcinógenos. Como ejemplo: Malatión, DDT, Aldrín,
etc.
BIOCLIMA: Diferentes tipos de clima que pueden
distinguirse atendiendo a los factores que afectan a los seres
vivos.
BIOCLIMATOLOGÍA: Ciencia que estudia los factores
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climáticos sobre los seres vivos.
BIODEGRADABLE: Sustancia que se descompone o
desintegra con relativa rapidez en compuestos simples por
algunas formas de vida como: bacterias, hongos, gusanos e
insectos
BIODEGRADABILIDAD: Susceptibilidad de una
sustancia o material a ser degradado por microorganismos,
especialmente es referida a la tasa de descomposición
química de detergentes y plaguicidas por bacterias o factores
ambientales naturales.
BIOECOLOGÍA: Termino empleado por los ecólogos
norteamericanos, Clemente y Shelford cuando escribieron
un manual unitario de ecología, donde tuvieron en cuenta
la unión de la ecología vegetal y la animal, las cuales por
razones históricas y académicas, se dividían en dos ramas:
una ecología vegetal y otra animal. En la actualidad este
término no se utiliza, pues la ecología en sí, involucra a
ambas.
BIOENERGÍA: Es la energía que se puede aprovechar de la
biomasa. Por ejemplo, se puede comprimir paja y restos de
madera o aprovechar el gas y el excremento de los establos.
En Cuba se emplea la excreta del ganado para producir
biogas. Ejemplo en la Comunidad Celia Sánchez Manduley
en Ciego de Ávila.
BIOFAGIA:Ingestión de materia viva por parte de otro ser
vivo.
BIÓFAGO: Organismo que practica la biofagia. Son los que
se alimenta de otros seres vivos.
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BIOFILAXIS: Término propuesto por Tzanck para signifi car
el conjunto de mecanismos defensivos inespecífi cos que
pone en acción un organismo contra la invasión de agentes
nocivos. Método de autodefensa de algunos organismos
vivos.
BIOGÉNESIS: Teoría que declara que en la actualidad y
bajo las condiciones presentes sobre la tierra, todos los
seres vivientes se originan de otros seres vivientes. La
biogénesis, en contraposición con la abiogénesis, comprende
la reproducción sexual en plantas y animales tanto como la
formación de esporas y la reproducción de los organismos
más inferiores por simple división de sus células, como
ocurre en las bacterias.
BIOGEOCENOSIS: Sinónimo de ecosistema
BIOGEOFÍSICO: Término que abarca todo lo referente a los
procesos materiales naturales y a las relaciones que operan
en un área. A menudo usado en el sentido de parámetros
biogeofísicos de un área de planifi cación: en tales casos, el
término equivale a los ecosistemas naturales y funciones de
los ecosistemas del área.
BIOGEOGRAFÍA: Ciencia que estudia la distribución de las
plantas y de los animales sobre la superfi cie terrestre. Rama
de la ciencia que se ocupa de la distribución espacio temporal
de los organismos. A partir de estas distribuciones y sus
relaciones, se conforman distintas regiones biogeográfi cas.
Se puede incluir al hombre: como demografía.
BIOGEOGRÁFICO: Región caracterizada por la presencia
de determinados tipos de plantas y animales que le confi eren
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una fi sonomía propia. Ejemplo: la selva tropical, debido a
condiciones particulares del ambiente es rica en epífi tas.
En ella también hay palmeras, bambúes y lianas. Abundan
animales como micos, aves y serpientes.
BIOGEOQUÍMICO: La serie cíclica de transformaciones
de los elementos que forman los organismos biológicos
“bio”, el ambiente geológico “geo” y que intervienen en un
cambio químico. Estos elementos circulan a través del aire,
la tierra, el mar y los sistemas vivos. Elementos químicos que
están presentes en los seres vivos y en las rocas de la corteza
terrestre. El equilibrio de los ecosistemas depende del ritmo
con que estos elementos circulan por ellos.
BIODIVERSIDAD: Sinónimo de diversidad biológica.
Etimológicamente surge como injerto del griego bios (vida)
y del latín diversitas (diversidad).
BIOFOTOGENESIS: Es el proceso de producción de luz
por los organismos. Estos organismos pertenecen a grupos
diversos como son: bacterias, hongos, dinofl agelados,
poliquetos, moluscos, insectos, peces etc.
BIOGAS: Mezcla de gases que se obtiene a partir de la
biometanación, cuyos principales componentes son el
metano y el bióxido de carbono.
BIOGEOGRAFIA: Rama de la geografía que se dedica al
estudio de los seres vivos. Ejemplo: Estudia las migraciones
de las especies.
BIOLOGIA: Ciencia que estudia los seres vivientes: su
constitución, estructura, función y relaciones. Sus dos ramas
principales son la Zoología, estudio de la vida animal, y
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la Botánica, estudio de la vida vegetal. A su vez, estas dos
ramas principales se subdividen en Citología, Histología,
Embriología, Morfología, Fisiología, Ecología y Genética
que estudian la estructura de las células, la estructura de los
tejidos, formación y desarrollo, forma, función y herencia de
los organismos vivientes, respectivamente. Estudia también
tópicos especializados como microbiología o estudio de
microorganismos como bacterias, viruses, etc. Las fi guras
más destacadas en el inicio de los estudios biológicos fueron
Linneo, Cuvier, Darwin, Lamarck y Mendel entre otros.
BIOLOGIA AMBIENTAL: Se le llama a la ecología
moderna, la cual posee sus leyes y principios como forma de
organización de la materia.
BIOLUMINISCENCIA: Luz que generan algunos organismos,
bacterias, hongos, protozoos, debida a una reacción
bioquímica catalizada por una enzima y que produce poco
calor (luz fría). También se observan en ciertos animales
superiores (insectos, anélidos, moluscos, tunicados). Los
colores son variados.
BIOMA: Grandes comunidades bióticas que exhiben
asociaciones vegetales y animales similares, es importante
tener en cuenta las relaciones ecológicas. Ejemplo: arrecife
coralino, manglares, pastizales.
BIOMASA: Es el peso vivo o el peso total de la materia viva
en una superfi cie o área determinada, se expresa en unidades
de peso/superfi cie.
BIOFOTONTERAPIA: Método novedoso para ayudar a la
estética corporal, utilizando la luz natural a través del uso de
fi ltros.
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BIOREGIÓN: Territorio defi nido por la combinación de
criterios biológicos, sociales y geográfi cos, más bien que
por consideraciones geopolíticas; en general, un sistema de
ecosistemas relacionados, interconectados.
BIOSFERA: Conjunto de todas las zonas de nuestro
planeta (hidrosfera, litosfera y atmósfera) donde viven los
organismos, o seres vivos, los cuales presentan una estructura
con determinadas relaciones entre sus componentes. Se
considera como un mosaico de ecosistemas.
BIOSÍNTESIS: Formación de moléculas en el seno de un
organismo vivo, generalmente por medio de fenómenos
enzimáticos.
BIOSISTEMA: Sinónimo de Ecosistema.
BIOTECNOLOGÍA: Es una palabra difícil de defi nir con
exactitud dado que el espectro es muy amplio. Quizás se la
pueda entender mejor como la “fusión” de dos o más disciplinas
científi cas anteriormente separadas (principalmente, aunque
no exclusivamente, biología y física). En las áreas química,
farmacéutica, médica y agrícola, entre otras, se pueden
encontrar ejemplos de esta fusión o “cooperación”. Así, hoy
es muy posible “modifi car” organismos vivos, desde simples
bacterias, pasando por organismos más avanzados como
plantas y animales para llegar, al menos teóricamente, al ser
humano. Ver: Transgénico.
BIOTA: Las especies vegetales y animales presentes en un
área o región dadas.
BIOTIPO: Grupo natural de individuos con la misma
composición genética, o patrimonio hereditario
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homocigótico. Equivalente a raza fi siológica.
BIOTOPO: Espacio o áreas ecológicamente homogéneas
caracterizado por un sustrato material (suelo, agua, etc) que
constituye el soporte físico para que viva una biocenosis.
Ejemplo el biotopo de Th alassia (conocido como seibadal)
y el de arrecife coralino, ambos son los más productivos
de la plataforma marina cubana. Biocenosis más biotopo
constituye un ecosistema
BIOTICO: Todo lo viviente. Una asociación biótica
comprende las plantas y los animales presentes en un área
determinada.
BIPARTIDO: Órgano dividido en dos hasta más allá de la
mitad de su longitud o de la cuarta parte de su anchura.
BIPINNADO: Hoja que es dos veces compuesta. Dos veces
pinnadas.
BRIOFITOS: Son plantas pequeñas (aproximadamente 1cm)
que carecen de tejido bascular (Xilema y fl oema) ejemplo:
musgos, antocelos etc.
BISEXUAL: Con órganos reproductores masculinos y
femeninos en la misma especie. Plantas y animales inferiores
que tienen órganos reproductores tanto masculinos como
femeninos, a los cuales se les llama también hermafroditas.
BIVALVO: Que tiene dos valvas o que se abre por dos valvas.
BOSQUE: El bosque es una formación arbórea abierta, con
claros naturales más o menos numerosos, generalmente de
alturas medias, en el cual pueden habitar lianas y epífi tas.
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BOSQUE DE GALERÍA: Se identifi ca por sus características
al ser una formación vegetal continua, estrecha y alargada,
localizada en las riberas fl uviales y sometidas a los períodos
de mayor o menor encharcamiento. Diferenciándose bien
de las comunidades colindantes desde un punto de vista
fi sonómico o fl orístico.
BOSQUE de PROTECCIÓN: Bosque nativo o implantado
que tiene, conforme a las normas vigentes, un objetivo
protector determinado. Ejemplo las cortinas rompevientos
del “Cordón de la Habana”.
BOSQUE NATIVO: Bosque que ha evolucionado y se ha
renovado naturalmente a partir de organismos que ya
estaban en una determinada región biogeográfi ca.
BOSQUE TROPICAL: Cubierta vegetal de denso follaje
festoneado con bejucos y enorme variedad de plantas
y animales. Ocupa regiones bajas cerca del Ecuador,
con ambientes que van de muy lluviosos a muy secos y
temperaturas muy altas. Los bosques tropicales con gran
precipitación constituyen la base de la jungla. La mayor parte
de los animales viven en las capas superiores de vegetación,
como monos, pericos, tucanes, loros y en la parte inferior,
serpientes, tortugas, etc.
BOTÁNICA: Rama de la Biología que se ocupa de todo lo
referente a los vegetales y su interacción con el ambiente.
BROTE: Porción aérea de una planta vascular, tal como el
tallo y las hojas; parte de una planta que se desarrolla de la
plúmula del embrión.
BRUMA: Niebla que se levanta en el mar.
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BULBO: Yema subterránea cubierta por hojas carnosas
escamosas y otras membranosas, protectoras, que asegura la
reproducción vegetativa de la planta, como en el caso de la
cebolla.

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C
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C: Símbolo químico del carbono. Presente en todas las
sustancias orgánicas, fi jado en los vegetales a través de la
fotosíntesis.
CADENA ALIMENTICIA: Sinónimo de cadena trófi ca.
Es una sucesión jerarquizada dentro de la biocenosis, que
se pone de manifi esto por un transporte de energía entre
los niveles de consumo. Consiste en una serie de relaciones
de alimentación entre organismos, la cual indica quien se
come a quien. Se manifi esta de forma característica en los
diferentes ecosistemas, como por ejemplo en un lago, bosque,
pradera marina o un arrecife de coral.
CADENA DETRÍTICA: Cadena trófi ca que empieza
con los desperdicios de materia inerte de las cadenas de
apacentamiento.
CADENA TRÓFICA: Serie de especies existentes en
todo ecosistema, a través del cual se transmite la energía.
Organismos que se nutren de otros. El inicio de todas las
cadenas está en los vegetales con fotosíntesis o autótrofo; crean
materia viva a partir de la inerte. Se los llama productores.
Los animales que se alimentan de éstos, fi tófagos en general,
son consumidores primarios. A su vez sirven de alimento a
los carnívoros o consumidores secundarios.
CADUCO: Órgano poco durable. Las hojas de los árboles
caducifolios caen al empezar la estación desfavorable.
CADUCIFOLIA: Planta que permanece desprovista de hojas
durante un periodo anual más o menos largo. Suele reservarse
esta denominación para las especies que se desnudan en el
periodo frío, llamándose tropófi las a las que pasan sin hoja
la estación seca.
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CALENTAMIENTO GLOBAL: Este es el término utilizado
para describir el recalentamiento general del planeta
debido principalmente a las actividades del ser humano,
lo cual es debido por la acumulación de ciertos gases en la
atmósfera superior de la Tierra, Es llamados gases de efecto
invernadero. Esto se produce de distintas maneras, pero la
quema de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas) y
otros procedimientos industriales son las principales causas,
ya que liberan grandes cantidades de Dióxido de Carbono,
principal responsable del proceso de recalentamiento.
Entre otros gases de invernadero se encuentra el “Metano”,
liberado por un producto derivado de los procesos digestivos
de muchos animales e insectos por la descomposición de
materia orgánica, óxido nitroso, clorofl uorocarbonos (CFCs).
El efecto de acumulación de gases de invernadero se traduce
en la creación de una capa en la atmósfera superior que
permite que la radiación de onda corta del Sol penetre en
la atmósfera pero que impide que la radiación de ondas
largas del calor refl ejado escape con la velocidad necesaria
para mantener el delicado equilibrio de la temperatura. La
acumulación de gases de invernadero se ve empeorada por la
destrucción masiva de bosques cuyos árboles constituyen el
medio fundamental de fi jar o atrapar el Dióxido de Carbono
y evitar o controlar así su liberación en la atmósfera.
CALIDAD: La totalidad de las características de una entidad,
que le confi eren la aptitud para satisfacer las necesidades
establecidas o implícitas.
CALIDAD AMBIENTAL: Los atributos mensurables de un
producto o proceso que indican su contribución a la salud
e integridad ecológica. O sea es el estado físico, biológico y
ecológico de un área o zona determinada de la biosfera, en
términos relativos a su unidad y a la salud presente y futura
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del hombre y las demás especies animales y vegetales.
CALIDAD de un PAISAJE: Grado de excelencia de sus
características visuales, olfativas y auditivas. Mérito para no
ser alterado o destruido, para que su esencia, su estructura
actual se conserve.
CALIDAD de VIDA: Este término surge como contraste al
usado nivel de vida de los primeros sociólogos, referido a
la problemática del ambiente. Se refi ere a la existencia de
infraestructuras comunes que mejoran el medio o entorno
habitable de los hombres. Bienestar de los seres vivos. Grado
en que una sociedad ofrece la oportunidad real de disfrutar
de todos los bienes y servicios disponibles. Es un concepto
multidimensional ya que abarca aspectos tan amplios como
la alimentación y el abrigo junto con el sentimiento de
pertenencia y de autorrealización.
CALIDAD OPTIMA DE VIDA: Disposición de la variables
culturales que condicionan directa o indirectamente la
vida humana, compatibilizada con el mantenimiento de la
organización ecológica más conveniente.
CÁLIZ: Verticilo externo del periantio de la fl or, generalmente
verde, formado por dos sépalos. Cubierta externa de la fl or,
formada por unas pequeñas hojas especiales llamadas
sépalos.
CALOR: En términos cinéticos, es la energía asociada con los
átomos o partículas diminutas de un cuerpo que causa sus
movimientos aleatorios y regula las fuerzas de interacción
entre ellas.
CAMBIO CLIMATICO: Es el resultado de los cambios que se
están generando en nuestro planeta debido a la acumulación
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en la atmósfera de gases causantes del efecto de invernadero.
Todo esto trae aparejado consecuencia muy graves como: el
incremento de las temperaturas, derretimiento de los hielos,
incremento del nivel del mar, desertifi cación, perdida de la
diversidad biológica. etc. Todo esto dará lugar a mas hambre
y miseria para la humanidad.
CAMBIO GLOBAL: Es el conjunto de causas, procesos,
efectos e impactos, que teniendo como principio la variación
de las condiciones del clima actual, principalmente por
emisión de Gases de Efecto Invernadero (GEI) de origen
antropogénico (producido por la actividad humana)
desencadena una serie de procesos (efecto invernadero)
causando, entre otros, la elevación de la temperatura media
de la Tierra y a la vez una serie de impactos sobre el planeta
(ejemplo: Elevación del nivel medio del mar; variación de
la oferta hídrica; cambio en las condiciones actuales de los
ecosistemas; etc.)
CAPA DE INVERSIÓN TÉRMICA: Las inversiones de
temperatura son fenómenos atmosféricos que se producen
en la troposfera, principalmente en sus capas más bajas, en
condiciones meteorológicas muy especiales.
CAPA DE MEZCLA: Es la zona más baja de la atmósfera
terrestre. El aire en esta región está en contacto con la
superfi cie terrestre y su movimiento está afectado por
la rugosidad de ésta. Ello da lugar a que se produzcan
turbulencias y en consecuencia que tenga lugar una mezcla
constante de los componentes atmosféricos.
CAPA DE OZONO: Capa compuesta por ozono que protege
a la Tierra de los daños causados por las radiaciones
ultravioleta procedentes del sol. Si desapareciera esta
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capa las radiaciones esterilizarían la superfi cie del globo y
aniquilarían toda la vida terrestre.
CAPA TROPÓGENA: Es la capa traslúcida de las aguas en
que los vegetales aún pueden realizar la fotosíntesis. En ella
el fi toplancton transforma elementos inorgánicos en materia
orgánica.
CAPACIDAD DE CARGA: Capacidad de un territorio para
soportar un nivel o intensidad de uso.
CAPACIDAD DE REGENERACIÓN: La que posee un
entorno para alcanzar un estado biológico más avanzado
tras haber sufrido una perturbación, si ésta cesa el tiempo
sufi ciente.
CAPACIDAD DE SUSTENTACIÓN: Número máximo
de personas, o individuos de determinada especie, que
cierta porción del medio ambiente puede mantener
indefi nidamente.
CAPACIDAD DE USO DEL SUELO: Es cuando se considera
la aptitud actual del suelo y también su potencialidad ante
la presentación de limitantes con posibilidades de ser
modifi cadas.
CAPACIDAD LÍMITE: También llamada sustentadora o
básica. Límites teóricos alcanzables por el crecimiento de una
población que no deja de depender del entorno para su sustento.
Una biomasa de herbívoros que puede alimentar.
CAPITAL NATURAL: Riqueza ecológica de un país, donde
debe existir un balance entre la actividad humana y la
naturaleza, lo cual requiere que las decisiones económicas
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tomen en cuenta el consumo actual y el futuro ambiental.
CARACTERISTICAS DEL SUELO: Atributo del suelo que
puede medirse o estimarse.
CARBOHIDRATO: Compuesto de carbono, hidrógeno
y oxígeno en el cual los dos últimos están en la misma
proporción que en el agua.
CARBÓN DE LEÑA: Combustible fósil de origen vegetal.
La combustión de leña representa el 12 % de las fuentes
energéticas latinoamericanas. Ochenta millones de personas
cocinan con carbón en el Tercer Mundo. El impacto
ambiental de su uso provoca deforestación, disminución
de la fauna, aceleramiento de la erosión (desgaste de la capa
fértil del suelo), alteraciones microclimáticas, desbalances
generales en el ecosistema, polución atmosférica (el humo
emite contaminantes diferentes, 14 de los cuales son
cancerígenos).
CARBÓN MINERAL O DE COKE: Combustible fósil de
origen mineral. Su utilización se aplica casi exclusivamente
a su quema para generar energía termoeléctrica o desde
alimentar las pequeñas fraguas hasta los grandes hornos
de fundición de minerales: Ferrosos, no ferrosos, cuárcicos.
Otros usos son aplicables a las industrias de hidrocarburos
para la extracción de subproductos.
CARBONATO DE CALCIO: Se encuentra en la naturaleza
en forma de yeso, piedra caliza, mármol y limo calcáreo.
Las cáscaras de los huevos, las conchas marinas, las perlas
y los corales consisten casi de carbonato de calcio puro. Los
yacimientos de piedra caliza se encuentran en todas partes y
su utilización es muy amplia.
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CARBONO: Metaloide simple, inodoro e insípido de
símbolo químico C, número atómico 6 y peso 12.01. Se
encuentra en estado sólido y sometido a elevadísimas
temperaturas se convierte en vapor sin pasar por el estado
líquido. Está presente en todas sustancias orgánicas.
Es fi jado por las plantas a través de la fotosíntesis.
CÁRCAVAS: Son pequeñas heridas que se forman en
las laderas por efecto de la lluvia, que pueden llegar a
convertirse en grandes extensiones de quebradas que no
tienen vegetación ni suelo.
CARGA TOTAL DE CONTAMINACIÓN: Masa de un
contaminante específi co que ha sido descargada en el
ambiente, en un período determinado.
CARNIVORO: cualquier animal que se alimenta
principalmente de carne o de otros animales.
CARTA DE LA TIERRA: La Carta de la Tierra está concebida
como una declaración de principios éticos fundamentales y
como una guía práctica de signifi cado duradero, ampliamente
compartida por todos los pueblos. De forma similar
a la Declaración Universal de las Naciones Unidas, la Carta
se utiliza como un código universal de conducta para guiar
a los pueblos y naciones hacia el desarrollo sostenible. Es
un llamado a la acción que añade nuevas y signifi cativas
dimensiones a lo que ha sido expresado en acuerdos y
declaraciones previas sobre medio ambiente y desarrollo.
CARTOGRAFIA: Rama de la Geografía que se dedica a la
confección de cartas o mapas mediante la aplicación de la
teledetección se confeccionan mapas temáticos. Ejemplo de
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biotopos, de vegetación, batimétricos, de corrientes marinas,
turísticos, etc.
CASCA: Corteza de algunos árboles, que se emplea para
curtir pieles. Se conoce también con el nombre de capa
madre.
CATABOLISMO: Proceso llevado a cabo por los organismos
para la generación de energía.
CATARATA: Las cataratas se producen en lugares donde una
capa de roca dura se encuentra junto a otra de roca blanda.
Esta última es erosionada por el agua, y se va formando un
borde o cornisa de roca dura sobre la que el agua se precipita.
Este fenómeno le da mucha belleza al paisaje, ejemplo las
Cataratas del Niagara.
CATÁSTROFE AMBIENTAL O ECOLÓGICA: Todo evento
natural o producido por acción del hombre que, por su
gravedad y magnitud, ponga en peligro la vida animal y/o
humana, sus actividades, y tenga daño signifi cativo para los
recursos naturales renovables, provocando severas pérdidas.
CATEGORÍA DE MANEJO: Es el nombre genérico
que se le asigna a las áreas silvestres protegidas
para clasifi carlas según el tipo de gestión, manejo o
administración que vayan a recibir, el que se debe realizar
de acuerdo a una determinada forma preestablecida.
Cada categoría de manejo tiene sus propios objetivos y
normas.
CAUDAL DE EMISION: Masa de contaminante transferida
a la atmósfera por unidad de tiempo.
CAZA: Actividad productora de subsistencia, dominante en
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algunas sociedades, sujeta a la discontinuidad e inestabilidad
del circuito de producción y distribución.
CELULA: Componente estructural básico de todas las
formas vivientes.
CELULOSA: Constituyente gIucídico esencial de numerosos
vegetales, no digerible por el hombre y que tiene una
función esencial en el tránsito intestinal, asegurando un
cierto volumen al contenido del tubo digestivo. La celulosa
es extraordinariamente importante ya que constituye la
materia prima de muchas importantes industrias como la
del papel, la de los plásticos, tejidos vegetales y explosivos.
El uso cada vez mayor de la celulosa, está produciendo la
deforestación.
CENTRAL ENERGÉTICA: Instalación en la que se obtiene
energía eléctrica mediante la transformación de otras
fuentes de energía y se distribuye a zonas de consumo.
Pueden ser térmicas, hidráulicas o nucleares. Existen en la
actualidad otros tipos de generación de energía eléctrica, las
llamadas energías alternativas. Las principales son la Solar,
Eólica, biogas, Geotérmica y Mareomotriz.
CENTRALES HIDROELÉCTRICAS: Son las centrales
generadoras de electricidad a partir del embalsamiento de
gran cantidad de agua. Ésta, es forzada a pasar por unas
tuberías que en su recorrido se encuentran con los álabes de
las turbinas que transforman la energía hidráulica en energía
eléctrica. Las centrales hidroeléctricas, producen un gran
impacto ambiental, debido a que el proceso de embalse de las
aguas, inunda grandes cantidades de terrenos destruyendo
toda la biodiversidad autóctona, cambiando el clima y en
algunas presas se produce el llamado mal de las represas o
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esquistosomiasis (enfermedad tropical producida por los
vermes trematodos del género Schístosomun).
CENTRALES TÉRMICAS: Son las centrales generadoras de
electricidad que transforman algunos recursos no renovables
como el petróleo, gas, carbón, etc, en energía eléctrica.
Éstas centrales producen un impacto ambiental por la
combustión de esos recursos (salida de los humos por las
chimeneas produciendo partículas en suspensión de elementos
contaminantes e incremento de la temperatura ambiental).
Además de utilizar los recursos no renovables (quemándolos),
son unos de los mayores infl uyentes en el efecto invernadero.
Algunos países se encuentran abocados a utilizar los desechos
domiciliarios como combustible logrando excelentes
resultados en unos, o nefastos en otros.
CENTRALES NUCLEARES: Las que producen
energía eléctrica a partir de la reacción en cadena
controlada de elementos radioactivos, principalmente
Uranio-235, Uranio-233, Plutonio-239 y Torio-232.
La energía nuclear se transforma en calor, que convierte el
agua en vapor, éste acciona las turbinas, y éstas el generador.
Es una energía muy discutida por algunos ecologistas
en función de los riesgos, gastos y ciertos problemas ya
solucionados, como el de los residuos y su deposición
fi nal pero completamente defendidas por evitar el “Efecto
Invernadero” en la generación de energía eléctrica.
CENTRO DE ACOPIO: Son los lugares, previamente
establecidos, donde los recolectores depositan los desechos
para luego reciclar determinados materiales. También se
conoce en Cuba con este termino a los bancos de recolección
de algunas especies pesqueras de interés económico, como
son: los centros de Acopio pesquero para escamas, langosta
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etc.
CEPA: Base subterránea del tallo, o tronco de una planta
vivaz, unida directamente a la raíz.
CEPAL: Comisión Económica para América Latina y
el Caribe de la Organización de las Naciones Unidas.
Es una de las nueve comisiones regionales del Consejo
Económico y Social de la ONU cuya competencia
abarca los campos de la cooperación económica y social.
La CEPAL, constituye el elemento de descentralización
de la acción de las Naciones Unidas en la región, en los
planos referentes a la población y el desarrollo, la ciencia
y la tecnología al servicio del desarrollo y del desarrollo
sostenible, entre otros aspectos. Tiene su sede en Santiago
de Chile.
CEPARIO: Relativo a la cepa.
CERO ABSOLUTO: -273 Cº temperatura a la cual las
moléculas están totalmente inmóviles y por debajo de la
misma es imposible descender.
CIATIFORME: En forma de copa.
CÍCLICO: Proceso que se repite con ciertas condiciones de
regularidad e intensidad.
CICLO: Serie recurrente de fenómenos naturales, en los
que la materia se transforma, mediante procesos físicos o
químicos, degradándose la energía.
CICLO ALIMENTARIO: Se refi ere a odas las cadenas
alimentarías presentes e interconectadas en un ecosistema.
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CICLO BIOGEOQUIMICO: El dotado de fases, geológicas y
químicas, como el del carbono o el hidrógeno que incluyen la
circulación de átomos de cada elemento en la naturaleza, con
participación directa de los seres vivos.
CICLO DE CALIDAD: Modelo conceptual de las actividades
interrelacionadas que infl uyen en las diferentes etapas desde
la identifi cación de las necesidades hasta la evaluación de su
satisfacción.
CICLO DEL CARBONO: Circuito cerrado seguido por
aquellos materiales que, en un punto dado, se presenta en
estado gaseoso. El contenido del dióxido de carbono en la
atmósfera, procedente de la respiración de los seres vivos,
se transforma, por la fotosíntesis de las plantas verdes, en
complejos orgánicos (carbohidratos), que nuevamente son
degradado por la respiración metabólica de los organismos
consumidores y las propias plantas.
CICLO DEL FOSFORO: Circuito cerrado seguido por
aquellos materiales que, en un punto dado, se presenta en
estado gaseoso. El contenido del dióxido de carbono en la
atmósfera, procedente de la respiración de los seres vivos,
se transforma, por la fotosíntesis de las plantas verdes, en
complejos orgánicos (carbohidratos), que nuevamente son
degradado por la respiración metabólica de los organismos
consumidores y las propias plantas.
CICLO DEL NITROGENO: Ciertas bacterias pueden
cambiar el gas nitrógeno libre presente en la Tierra en
compuestos solubles de nitrógeno como los nitratos que
pueden usar las plantas para constituir tejidos vivientes.
Otras bacterias desintegran estos compuestos nitrogenados
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en compuestos más simples o nitrógeno libre que son
devueltos al aire. Tales bacterias son la causa de las pérdidas
del nitrógeno en la Tierra y completan, así, el ciclo del
nitrógeno.
CICLO HIDROLÓGICO: Es un movimiento continuo a
través del cual el agua se evapora del océano y los demás
cuerpos de agua, se condensa y cae en forma de precipitación
sobre la tierra; después, esta última puede subir a la atmósfera
por evaporación o transpiración, o regresar al océano a través
de las aguas superfi ciales o subterráneas.
CICLO MATERIAL: Circuito cerrado que siguen las
sustancias inorgánicas en un sistema ecológico. Axioma
indiscutible. En el seno de los ecosistemas, la materia
describe circuitos, se recicla y la energía, sale de ella tanto
como entra.
CICLO NUTRITIVO: Es el circuito cerrado que siguen los
materiales vitales esenciales.
CICLO VITAL: Toda la existencia de un organismo desde que
se forma el huevo o cigoto hasta que él mismo se reproduzca.
En algunas especies puede reproducirse en forma asexual.
CINEGETICA: Se encarga del estudio de la caza,
científi camente controlada, de las especies mayores de aves y
mamíferos que se capturan con fi nes deportivos.
CITOLOGIA: Rama de la biología que estudia el nivel
celular.
CIUDADANIA AMBIENTAL GLOBAL: Idea que parte del
concepto explicito de los derechos y responsabilidades de
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cada actor social frente al medio ambiente, así como de dos
nociones claves involucradas en el concepto del ciudadano:
igualdad y participación. La ciudadanía ambiental
global describe las obligaciones éticas que nos vinculan
tanto con la sociedad como con los recursos naturales del planeta
de acuerdo a nuestro rol social
CLIMA: El clima es el conjunto de los estados atmosféricos
que dominan y alternan, continuamente, en una localidad
determinada.
CLIMATOLOGIA: Ciencia que se dedica al estudio del
clima.
CLIMAX: Es la evolución hacia el equilibrio relativamente
estable.
CLORUROS (CL): Son los compuestos que resultan de la
combinación del cloro con una sustancia simple o compuesta
(excepto hidrógeno u oxígeno) El cloruro más conocido es
el de sodio (sal común). Este y otros cloruros son altamente
solubles, por lo que contaminan fácilmente el agua al pasar
por minas de evaporitas, por intrusión salina en pozos, por
efecto de la pleamar, en estuarios, etc. El exceso de sales, más
de 500-1000 mg/L puede producir o facilitar enfermedades,
por lo que su concentración en el agua es considerado en
nuestro modelo, un importante parámetro defi nitorio del
Indice de Contaminación Hídrica.
CLOROFLUOROCARBONOS (CFC): Sustancias químicas
utilizadas para producir espuma plástica, equipos
refrigerantes y chips de computadoras. Son la causa principal
del adelgazamiento del ozono atmosférico y también
contribuyen al efecto invernadero.
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CO: Símbolo del Monóxido de Carbono, normalmente
producido durante la combustión, afecta principalmente a
los sistemas cardiovascular y nervioso central.
CO2 :: Símbolo del Dióxido de Carbono, generado en la
combustión de material orgánico.
COBERTURA: Área terrestre o marina representada en las
fotografías aerocósmicas, fotografías o mapas. Sinónimo de
cubrimiento.
COLIFORME: Bacteria común en el intestino de los
vertebrados, entre ellos el hombre Su presencia en las aguas,
con índices altos. se toma como indicador de contaminación
por excremento humano.
COLOR DEL AGUA: Es causado por la presencia de
partículas mucho más fi nas que las que originan la turbidez
(coloides); tales como algunos colorantes industriales, el
humus, la disolución y lixiviados de hojas y otros materiales
vegetales, algunos residuos de pantanos y humedales, los
óxidos de hierro, etc. A la sumatoria de este color verdadero y
el producido por las partículas que originan la turbiedad se le
llama “color aparente”. Es deseable que el Color, en cualquier
caso, sea menor de 5 ppm.
COLORANTES: Sustancias químicas o naturales, que tiñen o
coloran los alimentos. También los hay para la ropa (anilina),
el pelo (tintura), las uñas (esmalte), etc.
COLOR: Sensación perceptiva que se produce en la mente
como consecuencia de la estimulación de la retina por
parte de las radiaciones visibles (400 a 700 nm) del espectro
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electromagnético.
COMBUSTIBLES FÓSILES: Es el combustible constituido
por restos fósiles de organismos vivos de eras prehistóricas.
Entre los que se encuentran: el carbón, el petróleo y el gas
natural.
COMENSALISMO: Relación simbiótica, en la cual un
individuo se benefi cia y el otro (el hospedero) es más o
menos indiferente.
COMPETENCIA: Fenómeno que tiene lugar cuando un
número de organismos de una o varias especies utilizan
recursos comunes que son escasos (por explotación); o, si los
recursos no son escasos, tiene lugar la competencia, cuando
los organismos que buscan esos recursos afectan a otros en
el proceso.
COMISIÓN BRUNDTLAND: Comisión Mundial de Medio
Ambiente y Desarrollo. Toma su nombre de la Sra. GRO
HARLEM BRUNDTLAND, Primera Ministro de Noruega,
quien presidió esta Comisión. Los resultados de sus trabajos
fueron publicados en 1987 bajo el título: “Nuestro Futuro
Común”.
COMISIÓN DE IMPACTO AMBIENTAL: Comisión
formada por instituciones competentes y coordinada
por la autoridad respectiva autorizada para emitir los
lineamientos necesarios para la elaboración de los Estudios
de Impacto Ambiental y resolver sobre las apelaciones y
reconsideraciones que se produzcan como consecuencia de
la resolución de impacto ambiental.
COMPACTACION: Compresión del suelo en una masa de
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textura apretada y poco porosa.
COMPONENTES DEL ECOSISTEMA: Partes constitutivas
de un sistema biológico. Se agrupan en distintas clase
como: sustancias inorgánicas, sustancias orgánicas,
factores físicos ambientales, productores fotosintéticos
o autótrofos, consumidores macro y microscópicos y los
descomponedores.
COMPOST: Resultado del proceso de destrucción y consumo
de los almidones, proteínas y grasas contenidas en la materia
orgánica, en presencia de oxígeno para transformarla en
una especie de abono. Tiene un bajo contenido de fósforo y
potasio por lo cual algunos no lo consideran un fertilizante.
COMUNIDAD: Grupos de poblaciones de plantas y
animales en un sitio dado.
COMUNIDADES BIOTICAS: Todas las poblaciones
de organismos que existen e interaccionan en un área
determinada. Es sinónimo de biocenosis. .
CONCENTRACIÓN A NIVEL DE SUELO: Cantidad de
sólido, líquido o materia gaseosa por unidad de volumen de
aire, generalmente medida a una altura especifi cada.
CONCENTRACIÓN DE LA EMISIÓN: Concentración de
contaminantes del aire en una emisión en sus puntos de
descarga.
CONCENTRACIÓN LETAL: Medida arbitraria de toxicidad
con que se indica la concentración de una sustancia capaz
de matar un 50% de un grupo experimental de insectos
o animales en un determinado tiempo, por inhalación o
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ingestión.
CONCENTRACIÓN MÁXIMA ADMISIBLE: Cantidad
límite de contaminantes que se pueden arrojar a un río o a
la atmósfera sin que se llegue a poner en peligro la salud o
existencia de la biota (hombre, animales o plantas).
CONCENTRACIÓN TOTAL: En los estudios de impacto
ambiental, la comparación con los valores estándar de
calidad de aire se debe hacer considerando la concentración
total, es decir la suma de la concentración de fondo y de la
proveniente de la fuente en estudio.
CONCIENCIA AMBIENTAL: Convicción de una persona,
organización, grupo o una sociedad entera, de que los
recursos naturales deben protegerse y usarse racionalmente
en benefi cio del presente y el futuro de la humanidad. Está
fundada en eco-valores que determinan una conducta o un
comportamiento ecológico positivo.
CONDENSACIÓN: El proceso a través del cual el vapor
de agua, generalmente por enfriamiento, pasa a una forma
líquida de mayor densidad.
CONSERVACION: Se encarga de trazar las medidas
encaminadas para la utilización racional de los recursos
naturales, ya sean vivos (fl ora y fauna), como no vivos (suelo,
minerales, y agua) que el hombre emplea para su propio
benefi cio.
CONSERVACIÓN DE LA BIODIVERSIDAD: Es la gestión
de las interrelaciones humanas con los genes, las especies y
los ecosistemas, a fi n de producir los mayores benefi cios para
la generación actual y a la vez mantener sus posibilidades
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de satisfacer las necesidades y aspiraciones de las futuras
generaciones; sus elementos consisten en salvar, estudiar y
utilizar la biodiversidad.
CONSERVACION DEL SUELO: Tecnologías que conducen
al óptimo uso del suelo alcanzando su mayor capacidad de
producción sin que se produzca su deterioro físico, químico
o biológico.
CONSERVACIONISMO: Movimiento que tiene como
principal objetivo la preservación de la naturaleza, su
biodiversidad, sus sistemas sustentadores de vida y la
utilización racional de los recursos naturales. (renovables y
no renovables).
CONSERVANTES: Aditivos usados en la industria
alimenticia para prolongar la vida útil de los alimentos.
Inhiben la presencia de moho y protegen la concentración
del producto.
CONSERVAR: Proteger de gasto o destrucción.
CONSTANCIA: Ausencia de cambio en algún parámetro,
característica o variable, tales como composición específi ca,
número de especies, diversidad, estructura comunitaria,
composición por tallas etc.
CONSUMIDOR: Cualquier organismo que utiliza plantas y/
o animales como fuente de energía. Son incapaces de fabricar
alimentos, como lo hacen los productores -las plantas- y
dependen directa o indirectamente de éstos.
CONSUMIDOR PRIMARIO: Es el que se nutre directamente
de los productores, como por ejemplo: los herbívoros
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que se alimentan de las plantas verdes.
CONSUMIDOR SECUNDARIO: Es el que se nutre de los
consumidores primarios, como los carnívoros.
CONTAMINACION: Es la presencia en el ambiente de
materias extrañas que causen un desequilibrio ecológico.
CONTAMINACION AMBIENTAL: Es la presencia de
sustancias nocivas y molestas en nuestros recursos naturales
como el aire, el agua, el suelo, colocadas allí por la actividad
humana en tal calidad y cantidad que pueden interferir en la
salud y el bienestar de las personas.
CONTAMINACION ATMOSFERICA: La contaminación
a la atmósfera, es la emisión de residuos o productos
secundarios tanto en forma gaseosa, liquida o sólida que
ponen en peligro la salud del hombre y el bienestar de
los animales y plantas. Producen baja visibilidad y olores
desagradables.
CONTAMINACION BIOLOGICA: Es la contaminación
producida por organismos vivos indeseables en un
ambiente, como por ejemplo: introducción de bacterias,
virus protozoarios, microhongos los cuales pueden generar
diferentes enfermedades, entre las mas conocidas se destacan
la hepatitis, enteritis, micosis, poliomielitis, meningo
encefalitis, colitis y otras infecciones. en su mayoría son
aeróbicas pero, en algunos casos, pueden vivir sin oxígeno
(anaeróbicas). Las bacterias pueden ser patógenas o no, y
estar en el origen de una gran cantidad de enfermedades
infecciosas y también: Bacilo, Coco y Virus.
CONTAMINACIÓN DEL AIRE: La presencia habitual, en la
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atmósfera, de sustancias resultantes de la actividad humana
o de procesos naturales, en concentración sufi ciente, durante
un tiempo dado y en circunstancias tales que afecten el
confort, la salud o el bienestar de personas, o al medio
ambiente.
CONTAMINANTE: Sustancia o compuesto que afecta
negativamente al ambiente.
CONTAMINANTE NATURAL: Las emitidas por los
diferentes procesos naturales del océano, los bosques, los
volcanes, los pantanos, de las tempestades eléctricas, etc.
CONTAGIO: Transmisión de una enfermedad por medio de
un sujeto enfermo a un sujeto sano.
CONTENEDORES: Son grandes depósitos para
almacenar o transportar mercancías, productos o desechos.
Generalmente se ocupa esta palabra cuando nos referimos a
los que contienen elementos reciclables, como latas, cartón y
vidrio.
CONTORNO: Conjunto de factores bióticos y abióticos que
rodea a los seres vivos. Algunos autores utilizan el término
entorno. A ese conjunto le corresponden todas las cosas que
requiere el ser viviente para vivir.
CONTRACEPTIVO: Toda sustancia hormonal o, de
forma más general, todo método destinado a impedir la
fecundación. Sinónimo de anticonceptivo.
CONTROL: Comprobación, inspección, vigilancia, regulación,
limitación. Se habla del control biológico cuando
se controlan animales, plagas o parásitos mediante otros
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organismos competidores depredadores o enemigos
naturales suyos. Medidas legales y técnicas que se aplican para
disminuir o evitar la alteración del entorno o consecuencia
ambiental producida por las actividades del hombre, o por
desastres naturales y también para evitar riesgos al hombre.
CONTROL BIOLOGICO DE PLAGAS:Tecnología alternativa
al empleo de agroquímicos en el control de las
plagas de los cultivos. Se Tecnología alternativa al empleo
de agroquímicos en el control de las plagas de los cultivos.
Se apoya en la utilización de enemigos naturales de las
poblaciones plaga o de productos de su metabolismo
(toxinas, exudados, etc.). Tecnología alternativa al empleo
de agroquímicos en el control de las plagas de los cultivos.
Se apoya en la utilización de enemigos naturales de las
poblaciones plaga o de productos de su metabolismo
(toxinas, exudados, etc.). Se apoya en la utilización de
enemigos naturales de las poblaciones plaga o de productos
de su metabolismo (toxinas, exudados, etc.).
CONVECCION: Proceso en líquidos y gases, en virtud del
cual se transmite calor de un punto a otro.
CONVENCION RAMSAR: Es la Convención sobre los
Humedales, la cual es un tratado intergubernamental
aprobado el 2 de febrero de 1971 en la Ciudad Iraní de
Ramsar, relativo a la conservación y el uso racional de los
humedales.
CONVERGENCIA EVOLUTIVA: Fenómeno biológico por
el cual frente a estímulos ambientales similares se producen
modifi caciones de la conducta o de la estructura.
COOPERACION: Relación entre distintos organismos que,
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pese a poder vivir bien separados, ven mejorado su desarrollo
en ella.
CORRIENTES MARINAS: Se originan cuando a los
desplazamientos de las masas de agua producidos por
cambios de densidad, se suma el hecho de que en la atmósfera
se generan diferentes temperaturas por el calentamiento
solar y se producen los vientos que causan el movimiento del
agua superfi cial del océano.
COSMONAUTICA: Conjunto de las ramas de la ciencia y de
la técnica que permiten la investigación del espacio y de los
objetos de las regiones terrestres y extraterrestres.
CUANTIFICACION: Proceso de transformación de un fl ujo
de datos uniforme.
CUENCA: Es la unidad espacial natural de la biogeoestructura,
donde se integran los componentes sólidos,
líquidos y gaseosos, formando unidades defi nidas de
ocupación del espacio. El conjunto de cuencas constituye
una región.
CUENCA HIDROGRÁFICA: Es una porción del terreno
defi nido, por donde discurren las aguas en forma continua o
intermitente hacia un río mayor, un lago o el mar.
CUERPO DE BARR: Pequeño corpúsculo de cromatina
visible en la periferia del núcleo de las células de los sujetos
de sexo femenino y que corresponde al cromosoma X. La
investigación del cuerpo de Barr puede ayudar, en caso de
ambigüedad, a identifi car el sexo de un individuo.
CUERPO NEGRO: Es un emisor ideal, que radia el máximo
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de energía por unidad de superfi cie en cada longitud de onda
y para una temperatura dad. También absorbe toda la energía
que sobre el incide.
CUERPO RECEPTOR: Es el ecosistema donde tienen o
pueden tener destino fi nal de residuos peligrosos ya tratados
como resultado de operaciones de eliminación. Son cuerpos
receptores las aguas dulces superfi ciales, la atmósfera, los
suelos, las estructuras geológicas estables y confi nadas.
CULTIVO INTENSIVO: Es cuando se utiliza un terreno para
cultivar muchas veces seguidas, disminuyendo los períodos
de descanso de la tierra, lo cual ocasiona el empobrecimiento
del suelo, pues todos los nutrientes son absorbidos por las
plantas sin tener tiempo para su recuperación.

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Ch
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71
CHAPARRAL: Bosque formado por árboles de pequeño
tamaño y talla torcida, denominados chaparros (Curatella
americana).

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D
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73
DAÑO AMBIENTAL: Pérdida o perjuicio causado al
ambiente o a cualquiera de sus componentes naturales o
culturales.
DARWIN, CHARLES: Naturalista inglés (1809-1882). autor
de la teoría de la evolución de las especies por selección
natural, conocida como “darwinismo”. Su obra más famosa,
publicada en 1859, “Origen de las especies”, revolucionó los
conceptos sobre la vida.
DARWINISMO: Teoría de la evolución de las especies
propuesta por Charles Darwin, basada en la variación
continúa de los individuos de una misma especie y en la
selección natural ligada a la supervivencia del más apto.
DASONOMÍA: Ciencia que trata de la cría, conservación,
cultivo y aprovechamiento de los montes.
D.B.E: Pesticida derivado del DDT, rebajado y menos
peligroso.
DECAPADO: Forma de eliminar la vegetación existente,
previamente a la siembra o plantación, consistente en la
eliminación total de la parte aérea de los vegetales, incidiendo,
además, en los 10 cm superfi ciales del suelo para levantar las
cepas de matorral.
DECIBEL: Unidad para la medición comparativa de la
intensidad de un sonido.
DDT: Insecticida altamente tóxico, cuyas siglas signifi can
Dicloro – difenil. Tricloroetano. cristalino, incoloro, inodoro
e insoluble en el agua. Ingresa a la cadena alimenticia y
produce cáncer.
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DECLARACIÓN DE IMPACTO AMBIENTAL: Informe
público desarrollado a partir de estudios socioambientales
que indica todas las posibles consecuencias negativas que
pueden traer la ejecución de un determinado Proyecto sobre
el ambiente. Tiene como objetivo informar los riesgos, costos
ambientales y alertar a los tomadores de decisiones, a la
población y al gobierno.
DEFOLIACIÓN: Caída de la hoja.
DEFOLIANTE: Agente externo químico (productos
utilizados en agricultura o armas químicas usadas en ciertas
guerras) o biológico (parásitos) que provoca la caída de las
hojas de las plantas.
DEFORESTACIÓN: Término aplicado a la desaparición
o disminución de las superfi cies boscosas, debido al uso
indiscriminado del hombre, ante la necesidad de producir
madera, pasta de papel, y el empleo como combustible, así
como en labores de cultivos y pastoreo excesivo, son los
responsables de este retroceso.
DEGENERACIÓN: Alteración grave de las células de un
tejido marcada por la desaparición de ciertas vías metabólicas
de estas células, lo que lleva consigo perturbaciones
morfológicas características y evidentes. Transformación de
una lesión benigna en lesión maligna.
DEGRADABILIDAD: Capacidad de descomposición química
o biológica que poseen las sustancias y los suelos.
DEGRADACION: Proceso bioquímico mediante el cual las
moléculas orgánicas complejas se convierten en moléculas
simples. También se infi ere a la conducta consistente en
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75
capturar a otro organismo y alimentarse con él, siendo este
último consumidor total o parcialmente. Se utiliza este
termino al defi ciente manejo de los suelos, son aquellos
que se encuentran en estado de salinización, alcalinización,
acidifi cación, etc.
DEGRADACIÓN de SUELOS:: Reducción o pérdida de la
productividad biológica o económica y la complejidad de las
tierras agrícolas de secano, las tierras de cultivo de regadío,
los pastizales, los bosques y las tierras arboladas, ocasionada
en zonas áridas, semiáridas y semihúmedas secas, por
los sistemas de utilización de la tierra o por un proceso o
una combinación de procesos, incluidos los resultantes de
actividades humanas y pautas de poblamiento.
DELICUESCENCIA: Propiedad de algunas substancias
para absorber la humedad del aire y convertirse en líquido.
Ejemplo: la sal impura que contiene cloruro de magnesio.
DELITO AMBIENTAL: Es la conducta descripta en una
norma de carácter penal cuya consecuencia es la degradación
de la salud de la población, de la calidad de vida de la misma
o del ambiente, y que se encuentra sancionada con una pena
determinada.
DEMANDA BIOQUIMICA DE OXIGENO (D.B.O):
Demanda bioquímica de oxígeno. Cantidad de oxígeno
consumida durante un tiempo determinado, a temperatura
dada, para descomponer por oxidación orgánica del agua.
DEMANDA QUIMICA DE OXIGENO (DQO): Es una
medida compleja de la contaminación química del agua,
basada en la determinación de los miligramos de Oxígeno
(O2) consumidos por litro de muestra que se somete a un
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proceso de “digestión”, es decir, que se calienta a 150º C
durante dos horas en presencia de un agente oxidante fuerte
(como el dicromato de potasio).
DEMOECOLOGIA: Es la rama de la Ecología que estudia
las poblaciones
DENSIDAD DE POBLACIÓN: Número de organismo por
unidad de área o volumen.
DEPOSICION HUMEDA: Es la absorción de
contaminantes en gotas, seguida de la remoción de estas
gotas por precipitación. Se identifi can dos procesos:
Washout: Se aplica a la eliminación de contaminantes
dentro de las nubes. Rainout: Se aplica a la eliminación de
contaminantes de la atmósfera, por debajo de las nubes, por
la caída de lluvia, nieve o granizo.
DEPOSICION SECA: Es la transferencia de contaminantes
gaseosos o material particulado hacia la superfi cie de la
Tierra, incluyendo suelo, agua y vegetación como medios de
remoción.
DEPREDACION: Explotación de la naturaleza sin el
cuidado de renovar lo que se ha destruido (plantas o
animales).También se refi ere al organismo que se alimenta
de otro.
DEPREDADOR: Animal que mata, saquea y destruye con
violencia en un ecosistema
DERECHO AMBIENTAL: Se refi ere a las leyes, normas y
reglamentos en materia ambiental.
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77
DESCOMPONEDORES: Seres vivos del ecosistema, que
descomponen la materia orgánica o los cadáveres de otros
seres vivos.
DESARROLLO: Es aquél proceso de transformación del
ambiente natural en ambiente construido, artifi cializado, por
la interacción de cuatro elementos: la tecnología, la energía,
la organización social y la cultura.
DESARROLLO INTEGRAL: Es un proceso de constante
mejoramiento de los niveles de vida de una comunidad.
DESARROLLO SOSTENIBLE: Es sinónimo de desarrollo
sustentable. Es un proceso dinámico de crecimiento
económico y social distribuido equitativamente, sin afectar
los recursos naturales, para asegurar el presente y preservar
el futuro de las generaciones venideras.
DESERTIFICACION: Degradación de las tierras áridas,
semiáridas y subhúmedas secas resultantes de diversos
factores, tales como las variaciones climáticas y las actividades
humanas. Se considera a la sequía como el fenómeno que la
produce naturalmente.
DESIERTO: Región natural caracterizada por su extrema
sequía y especial topografía y en donde la erosión eólica
predomina sobre las demás; entre otras características se
destacan las escasas precipitaciones, con vegetación y fauna
reducida.
DESCOMPOSICION: Transformación de materiales orgánicos
en la que se puede llevar a cabo la oxidación total y
la liberación total de dióxido de carbono más agua y otros
elementos; o según niveles de oxígeno, a compuestos acídicos,
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cetónicos, aldehídos o alcohólicos.
DESECHOS: Se aplica a todo producto residual, proveniente
de la industria, la agricultura, el hogar, el comercio.
DESENSIBILIZACION: Supresión o disminución de un
estado de hipersensibilidad contra un antígeno por medio de
la administración del mismo en dosis pequeñas.
DESTRUCCION DEL OZONO: El ozono es imprescindible
para la vida. Su destrucción produce cambios en el clima
terrestre, destrucción de células y microorganismos,
en animales y plantas, reducción en la efi ciencia de la
purifi cación natural del agua sobre la tierra, reducción en el
producto de las cosechas y posibles cambios genéticos en las
plantas; aumento de cáncer de piel, probables daños al ADN
causando mutaciones y defectos congénitos; reducción de la
fotosíntesis en el plancton, base de la cadena alimenticia en
el mar.
DETERIORO AMBIENTAL: Es el deterioro de uno o varios
de los componentes del medio ambiente (por ejemplo, el
aire, el suelo, el agua, etc.), situación la cual afecta en forma
negativa a los organismos vivientes.
DETRÍTIVORO: Animal que se alimenta de materia
en descomposición, vegetal o animal. En las cadenas o
redes trófi cas, los detritívoros desempeñan el papel de
descomponedores.
DETRITO: Todo tipo de material biogénico en diferentes
grados de descomposición microbiana, que representa
una fuente de energía potencial para los consumidores,
en donde se incluyen organismos muertos, productos de
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descomposición y productos extracelulares de organismos
vivos, se incluye materia orgánica disuelta.
DETRITOFAGO: Son los organismos que se alimentan de
detritos de la materia orgánica (vegetal o animal), que se
encuentre en descomposición.
DEUDA ECOLOGICA: Explotación y agotamiento de los
recursos naturales del Tercer Mundo desde la época de la
Colonia, en benefi cio de los países industrializados a costa de
la estabilidad ecológica y de opciones de desarrollo futuras
de los primeros.
DEVONIANO: Período fi nal de la Era Paleozoica. Data,
poco más o menos, de hace unos 300 millones de años. Fue
la época de los peces blindados y de las primeras plantas
terrestres verdes en el hemisferio septentrional.
DIAGNOSTICO: Diligencia que termina en la identifi cación
de la afección que afecta a un enfermo.
DIAGNÓSTICO AMBIENTAL: Descripción de una situación
ambiental, sobre la base de la utilización integrada de
indicadores con origen en las ciencias naturales, exactas y
sociales.
DIAGRAMA DE FLUJO: Diagrama en donde se muestra un
conjunto de operaciones y procesos unitarios, en instalaciones
y operaciones manuales para conseguir un objetivo.
DIALIPÉTALA: Flor de pétalos separados unos de otros
desde su inserción.
DÍA SIDERAL: Período de 23 horas, 56 minutos y 4,09
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segundos durante el cual la Tierra gira en relación con las
estrellas fi jas. El año sideral consta de 365 días, 6 horas, 9
minutos y 9 segundos.
DIATOMEAS: Plantas microscópicas unicelulares que
pertenecen al orden de las algas que se producen en
células individuales y en colonias de células. Las diatomeas
están contenidas en una concha silícea y cuando mueren
forman lo que se conoce con el nombre de depósitos
silíceos. En ciertas formas se conocen como diatomitas.
// Algas de color pardo, cuyas
paredes celulares están impregnadas de sílice y que forman
gran parte de la vegetación fl otante de aguas dulces y saladas.
Sinónimo de bacilarias.
DICASIO: Infl orescencia cimosa en la que, por debajo de
cada rama rematada en fl or, se desarrollan dos ramitas
laterales también fl oríferas.
DICOTILEDÓNEAS: Una de las dos subclases de
angiospermas; planta cuyo embrión tiene dos cotiledones.
DIMENSION AMBIENTAL: Es un proceso de aprendizaje
dirigido a toda la población, con el fi n de motivarla y
sensibilizarla para lograr una conducta favorable hacia
el cuidado del ambiente. O sea todo lo concerniente a la
información, capacitación y divulgación de la sociedad para
lograr la elevación de su cultura ambienta.
DINAMICA: Estudio de los motivos de los cambios ocurridos,
ya sea a nivel de poblaciones, comunidades o ecosistemas.
DISTURBIO: Evento, discreto en el tiempo, que interrumpe
la estructura de un ecosistema, comunidad o población, y
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provoca una modifi cación en la disponibilidad de recursos
o en el ambiente físico. Incluye fl uctuaciones ambientales y
eventos destructivos.
DIVERSDAD: Variedad, diferencia, abundancia de algo.
DIVERSIDAD BIOLOGICA: Este es el término correcto,
aunque se utiliza como sinónimo de biodiversidad. Es toda la
variedad de la vida existente en nuestro planeta, desde el nivel
molecular, hasta los más complejos ecosistemas y paisajes.
DIVERSIDAD CULTURAL: Variedad o pluriformidad
de estructuras sociales humanas, sistemas de creencias, y
estrategias de adaptación a situaciones reinantes en diferentes
partes del mundo.
DIVERSIDAD GENETICA: Variación de la composición
genética de los individuos dentro de una especie o entre
especies, variación genética heredable dentro de una
población y entre poblaciones.
DIVERSIDAD DE ESPECIES: Este concepto es ocasionalmente
confundido con el de diversidad biológica y
depende del área geográfi ca o cinturones climáticos, ya
que cada especie requiere condiciones específi cas para
su desarrollo (suelo, temperatura, humedad, sistemas de
vientos, corrientes marinas etc.)

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E
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83
ECESIS: Asentamiento biológico de las plantas en la
sucesión ecológica cuando la naturaleza misma del invasor
coincide con las condiciones del ambiente.
ECLIPSAR: Causar un otro el eclipse de otro.
ECLIPSE: Ocultación transitoria y total o parcial de un astro,
o perdida de su luz prestada, por interposición de otro cuero
celeste.
ECLOSIÓN: Brote, nacimiento, aparición. Apertura de las
fl ores, sobre todo si tiene lugar en forma masiva en corto
plazo.
ECO: Prefi jo tomado del griego oicos que signifi ca morada,
casa o ámbito vital
ECO DELITO: Tipifi cación legal moderna para los delitos
de carácter ambiental, como lo son el contaminar fuentes de
agua y aire, producir ruido excesivo, arrojar basura. Se basa
en la responsabilidad del contaminador.
ECODESARROLLO: Crecimiento diferente, ambientalmente
prudente, sostenido y responsable, dirigido a una calidad de
vida mas alta y distribuida mas equitativamente. Surge de las
contradicciones entre el desarrollo económico y el manejo
racional del ambiente y los recursos naturales. Tienen que
marchar unidos los aspectos ambientales y los del crecimiento
económico. Fue su propulsor Ignacy Sachs.
ECOEFICIENCIA: Es la capacidad de una entidad gestionada
de satisfacer simultáneamente las metas de costo, calidad y
rendimiento, su objetivo es reducir los Impactos Ambientales
y conservar los recursos valiosos, para lo cual son necesarios
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procesos y productos más limpios y la utilización sostenible
de los recursos.
ECOESFERA: En su conjunto es el ecosistema mayor.
Abarca todo el planeta y reúne a todos los seres vivos en sus
relaciones con el ambiente no vivo de toda la tierra.
ECOFEN: Conjunto de fenotipos que puede producir un
genotipo en su hábitat natural.
ECOESPECIE: Conjunto de individuos pertenecientes a
una población adaptada a un medio especial, que cuando se
cruzan con miembros de otras poblaciones vecinas producen
descendientes, a veces, estériles.
ECOLOGIA: Es la ciencia que estudia las relaciones de
los seres vivos con el ambiente, o sea estudia la estructura
y función de la biosfera. Comprende la historia de la vida
y hábitos de todos los animales y plantas, su descripción,
albergues, distribución y métodos de vida, en comunidades
o solitarios.
El origen del término es dudoso, pero en general se le
atribuye al zoólogo alemán Ernest Haechel, no obstante se
dice que la primer defi nición de la ecología como ciencia se
debe, quien a fi nales del pasado siglo inició el estudio de las
relaciones entre los seres vivos y su ambiente: “conjunto de
conocimientos referentes a la economía de la naturaleza, la
investigación de todas las relaciones del animal tanto del
medio inorgánico como orgánico” (Haechel, 1980). Otro
muchos autores han reformado las defi niciones, entre ellos
Mac Fayden, 1957.
ECOLOGIA HUMANA: Estudia y aplica los conocimientos
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ecológicos a la relación hombre-naturaleza.
ECOLOGIA INDUSTRIAL: Es un sistema donde se
optimiza el consumo de energía, de materiales, se minimiza
la generación de desagües y se favorece la reutilización de
residuos de un proceso como materia prima para otros
procesos.
ECOLOGIA MARINA: No es más que la aplicación de
los principios ecológicos al ambiente marino con fi nes
fundamentalmente práctico.
ECOLOGISMO: Es la concientización ecológica universal
del ser humano que busca el equilibrio y el rescate del
ambiente natural del que dependemos.
ECOLOGISTA: Persona que se interesa y preocupa por
temas ecológicos.
ECOLOGO: Científi co que estudia en profundidad la
ecología.
ECOLOGONOMIA: Es la concientización ecológica universal
del ser humano que busca el equilibrio y el rescate del
ambiente natural del que dependemos.
ECOSISTEMA: Es el conjunto de factores abióticos y
bióticos de una determinada zona (espacio) y la interacción
que se establece entre ellos en un tiempo determinado. La
tierra es un enorme ecosistema que incluye en su interior
otros ecosistemas pequeños, como: montañas, bosques,
mares, lagos, etc.
ECOSISTEMA CONSTRUIDO: Ecosistema dominado por
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edifi caciones, rutas, aeropuertos, puertos, minas y otras
construcciones antrópicas. Incluye parques, jardines, etc.,
urbanos y suburbanos.
ECOSISTEMA CULTIVADO: Ecosistema en el que el
impacto humano es mayor que el de cualquier especie y cuya
mayoría de componentes estructurales son culturales.
ECOSISTEMA DEGRADADO: Ecosistema cuya diversidad
y productividad han sido tan reducidas que será improbable
conseguir su restauración sin adoptar medidas tales como
rehabilitación o recuperación.
ECOSISTEMA INDUSTRIAL: Son los complejos de
producción (industrias) interconectados de manera tal
que los residuos o subproductos de unos sirven como
materia prima para otros. Ejemplo en Cuba los Complejos
Agropecuarios Industriales (CAI) de la industria azucarera,
donde se utiliza el vagazo (para hacer pulpa de papel, cartón
etc.).Las miles fi nales (para la alimentación de ganado) y el
azúcar para miles de usos.
ECOSISTEMA MODIFICADO: Ecosistema en el que el
impacto humano es mayor que aquél de cualquiera otra
especie, pero cuyos componentes estructurales no han sido
cultivados.
ECOSISTEMA NATURAL: Ecosistema donde se mantiene
el equilibrio de las condiciones físico, químicas y biológicas
necesarias para el mantenimiento y reproducción de las
especies.
ECOTIPO: Subespecie o razas especialmente adaptadas a un
conjunto específi co de condiciones ambientales.
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87
ECOTONO: Zona de transición entre dos comunidades
diferentes (ejem. un manglar, orillas de los ríos etc.)
ECOTONIA: Ver ecotono.
ECOTURISMO: Tipo de turismo que se desarrolla en áreas
naturales, básicamente en zonas con altos valores escénicos,
donde existen especies notables o carismáticas.
ECOURBANISMO: Es la tesis que defi ne al ámbito creado
por un conglomerado social y que se representa por sistemas
ecológicos artifi ciales denominados comúnmente ciudades.
ECTOCRINO: Sustancias debidas a la actividad de organismos
descomponedores que infl uyen como inhibidores
(por ejemplo los antibióticos) o como estimulantes (las
vitaminas).
ECTOGÉNESIS: Ontogénesis producida debido a la
adaptación de cada especie a la acción de los factores
externos.
ECTOPARASITOS: Parásito externo que vive en el exterior
o sobre la piel de otro organismo, por ejemplo, las sanguijuelas,
los anfípodos, etc.
ECTOPLASMA: Parte exterior o capa del citoplasma de
una célula viviente. Es semisólida y se diluye en la capa más
fl uida e interior de las células (endoplasma). En algunos
organismos, como las amibas, esta capa es distintamente
visible. Véase: Citología.
ECOZON: Unidad de medida monetaria del daño ambiental
causado por los países industrializados a los países del tercer
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mundo.
ECTOTERMO: Organismo que no dispone de sufi cientes
mecanismos fi siológicos productores de calor para asegurarse
una temperatura corporal idónea para realizar sus funciones
metabólicas y depende, por lo tanto, de fuentes externas de
calor. Los peces, los anfi bios y la gran mayoría de reptiles son
ectotermos, antiguamente llamados animales de sangre fría.
ECUADOR: Línea imaginaria que divide la Tierra en dos
hemisferios: Norte y Sur. Círculo que rodea a la Tierra a lo
largo del punto intermedio entre los polos Norte y Sur y cuyo
plano es perpendicular al eje de la Tierra.
ECUADOR CELESTE: Círculo de la esfera celeste donde está
cortada por un plano que pasa por el Ecuador de la Tierra.
ECUADOR MAGNÉTICO: La magnitud del campo magnético
de la Tierra varía de lugar en lugar. En los mapas
se hacen constar estas variaciones como asistencia a la
navegación. A las líneas de igual depresión magnética se les
llama “Isoclínicas”; la línea de ángulo de depresión “O” se le
denomina “Ecuador Magnético”.
EDAFICO: Relativo al suelo. Factores ambientales determinados
por las características del suelo y sus condiciones
físicas, químicas y biológicas.
EDAFOLOGIA: Ciencia que estudia los suelos.
EDAFON: Complejo de organismos que habitan dentro del
suelo (algas, hongos, protozoarios, etc.).
EDUCACION AMBIENTAL: Es un proceso educativo o
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un modelo teórico metodológico y práctico que trasciende
el sistema educativo tradicional y alcanza la concepción de
medio ambiente y de desarrollo sobre bases sostenibles.
EFECTIVIDAD: Comparación entre los resultados de una
actividad con sus objetivos propuestos.
EFECTO DOPLLER: Variación en la frecuencia de una señal,
debido al movimiento del transmisor.
EFECTO INVERNADERO: Fenómeno climático provocado
por la acumulación de gases naturales y artifi ciales. Las
radiaciones solares llegan a la superfi cie terrestre, la caldean
y salen refl ejadas hacia el exterior en forma de radiación
infrarroja. Estas radiaciones son absorbidas por los gases
y devuelta nuevamente a la superfi cie terrestre, con lo
que se produce un notable incremento de la temperatura
superfi cial. El efecto invernadero es un fenómeno favorable
a la vida en la tierra, ya que de no existir estos gases (CO2,
vapor de agua y metano) la temperatura media de la Tierra
sería de –20 grados en lugar de los 15 grados centígrados
actuales. No obstante las actividades humanas han añadido
a la atmósfera cantidades extraordinarias de esos gases
invernaderos y han multiplicado el efecto hasta cotas que
conducen al calentamiento global del planeta y el peligroso
cambio climático. En efecto, se calcula que la tierra se esta
calentando una media de 0.33 grados centígrados cada diez
años, este aumento de la temperatura provoca el deshielo de
los casquetes polares con el consecuente aumento del nivel
del mar.
EFICACIA: Capacidad para cumplir las metas u objetivos
establecidos.
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90
EFICIENCIA: Es el uso más racional de los medios con que
se cuenta para alcanzar un objetivo determinado.
EFICIENCIA ECOLOGICA: Razón de la transferencia de
energía obtenida al dividir la que recibe un nivel trófi co
y la que recibe el siguiente. Se expresa en por ciento y
generalmente está alrededor del 10 por ciento.
EFLUENTE: Producto de desecho de procesos productivos
(gaseoso, líquido o sólido) que es descargado al ambiente.
Estos desechos pueden haber sido tratados o no.
ELASTICIDAD: Velocidad a la que un sistema perturbado
regresa a su estado inicial al cesar un disturbio.
ELEMENTO CLIMATICO: Toda propiedad de la atmósfera
en un espacio determinado y en un momento dado, como por
ejemplo: temperatura, humedad, precipitaciones, sistema de
vientos etc.
ELTON CHARLES: Ecólogo inglés (1900) que en 1935
publico Animal Ecology (Ecología Animal), obra clásica en
los estudios ecológicos.
EMIGRACION: Movimiento migratorio que se realiza en un
ciclo abierto, en una sola dirección y sin retorno al punto de
partida.
EMISION: Es la transferencia o descarga de sustancias
contaminantes del aire desde la fuente a la atmósfera libre.
El punto o la superfi cie donde se efectúa la descarga se
denomina “fuente”. Este término se utiliza para describir la
descarga y el caudal de dicha descarga.
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ENCAPSELACION: Técnica para airear una masa de
residuos. Implica el completo revestimiento o instalación de
una partícula tóxica o aglomerado de residuos mediante el
empleo de sustancias distintas como el aditivo utilizado en la
solidifi cación y estabilización.
ENDEMICO: Especie o enfermedad nativa de una región.
ENDOBIOTA: Formas de vida que se ubican y desarrollan
dentro de cavidades en el fondo marino. Es parte de la
imbiota.
ENDOPARASITO: Parásito que vive en el interior del
cuerpo del hospedero, tanto en el medio interno (en la sangre
por ejemplo) como en el tubo digestivo, en la carne o en el
interior de las células (virus). Antónimo de Ectoparasito.
ENDOTOXINA: Toxina que se libera después de la lisis
celular.
ENDOZOOCORIA: Diseminación por los animales
fi tófagos, al expeler, con los excrementos, semillas o esporas
en buen estado para germinar.
ENERGÍA: Es la fuerza que permite el desarrollo del planeta,
ni se crea ni se destruye, pero si se transforma, por ello está en
la naturaleza en diversas formas, por ejemplo como energía
calórica, energética, cinética, potencial etc. Un ejemplo de
transformación es de cinética en energía eléctrica (central
hidroeléctrica).
Otro elemento que aporta de energía es el uranio, que
se transforma en energía en centrales atómicas libres de
emisiones de dióxido de carbono y de sustancias tóxicas y
hoy en día proporciona un 17% de la producción de la energía
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92
mundial. Igual que todas las demás formas de aprovechar la
energía, está ligado a la emisión de sustancias dañinas (gases
tóxicos de escape, por ejemplo)
ENERGÍA ALTERNATIVA: Energía que se renueva siempre
o se regeneran, como por ejemplo la energía solar, el
viento, la fuerza hidráulica, la madera, la geotermia (calor
de las profundidades), el biogas, e incluso el calor de los
alrededores, que se puede utilizar gracias a bombas de calor.
El uso de la energía solar para generar la electricidad en
CUBA está dando buenos resultados, permitiendo ayudar
a las comunidades campesinas, mediante el uso de los
generadores solares.
ENERGIA ELECTRO-MAGNETICA: Energía propagada a
través del espacio o de otro medio material en un modelo
armónico ondulatorio con un componente magnético y otro
eléctrico.
ENERGÍA FOSIL: Es la materia prima de la energía, la que
está almacenada en la tierra y que se formó hace millones
de años de restos de animales y plantas, como por ejemplo
turba (que es una mezcla de restos de plantas, parecido al
humus, pero que se forma en los pantanos), carbón, petróleo
y gas natural. La energía fósil se encuentra sólo en cantidades
limitadas y no se puede renovar, se utilizan para transformar
la energía (por ejemplo en los motores de los autos).
ENERGIA NO RENOVABLE: Es la energía proveniente de
combustibles fósiles y nucleares. Aportan el mayor porcentaje
para la producción de energía eléctrica mundial, aceleran el
efecto invernadero y el cambio climático global.
ENTORNO: Alrededores del hombre, naturales o creados
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por él, que constituyen su hábitat inmediato próximo y
distante que es parte integral de su existencia.
ENVOLTURA GEOGRAFICA: Es la interacción que existe
entre la Atmósfera, Hidrosfera, Litosfera y Biosfera, donde la
sociedad desempeña el papel principal.
EPIBENTONICO: Que habita sobre la superfi cie del fondo
marino
EPIBIONTE: Organismo que forma parte de la epibiota.
EPIDEMIOLOGIA: Es la ecología de las enfermedades, se
dedica al estudio de las vías por las cuales se transmiten las
enfermedades y su incidencia en cada lugar.
EQUIDAD: Noción global que vincula las estructuras social,
institucional y normativa, jurídica, cultural e ideológica con
la situación, condición, oportunidades y acceso de los sujetos
individuales o colectivos; articulación que determina el
grado de desarrollo de capacidades.
EQULIBRIO ECOLOGICO: Cuando alcanza estabilidad y
armonía la relación de los seres vivos entre sí y con el medio
físico de un ecosistema.
EROSIÓN: Pérdida de la capa vegetal que cubre la tierra,
dejándola sin capacidad para sustentar la vida. La erosión
tiene un lugar en lapsos muy cortos y esta favorecida
por la perdida de la cobertura vegetal o la aplicación de
técnicas inapropiadas en el manejo de los recursos naturales
renovables (suelo, agua, fl ora y fauna).
ESCARCHA: Capa de hielo fi no producto de la congelación
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del rocío nocturno.
ESCENARIO: Construcción idealizada de las consecuencias
y estados futuros del ambiente a partir de estados y acciones
presentes; en base a los escenarios se puede construir posibles
medidas de acción para determinadas circunstancias,
monitorear y eventualmente corregir los resultados y
acciones para lograr el objetivo deseado.
ESCORIA: Residuos que queda en ciertos procesos
industriales como ser en los Altos Hornos.
ESCORRENTIA: Fenómeno de escurrido de las aguas sobre
el suelo cuando esta supera la capacidad de infi ltración.
ESPECIE: Grupo de organismos muy parecidos entre sí de
la misma forma que lo fueron sus antepasados. Es la unidad
taxonómica fundamental y tiene nomenclatura binomial (dos
nombres): el primero es el nombre genérico y el segundo es
el específi co. Las especies similares y relacionadas se agrupan
dentro del mismo género. Ha sido el problema biológico más
discutido en taxonomía, siendo el grupo fundamental de
toda clasifi cación.
ESPECIE ALOJENA: Especie que se encuentra en una zona
ajena a su ámbito natural históricamente conocido, como
resultado de dispersión intencional o accidental debida
a actividades humanas. También se conoce como especie
exótica o introducida.
ESPECIE INTRODUCIDA: Es la que introduce en un hábitat
que no es el de origen.
ESPECIE NATIVA: Es la especie que es originaria de un
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lugar específi co.
ESPECIES INDICADORAS: Especies que están limitadas
muy estrechamente a algunas comunidades y por lo tanto
son comunidades susceptibles de empleo para identifi car un
tipo dado.
ESPECIFICIDAD: Propiedad de los participantes en
la respuesta inmune (antígeno, anticuerpo o células
sensibilizadas) de combinarse en forma selectiva con el
reactante correspondiente.
ESPORA: Corpúsculo reproductor de las plantas criptógamas.
ESPORÓFITO: Planta formadora de esporas.
ESPORANGIO: Lugar donde se forman las esporas
ESTABILIDAD: Ausencia de fl uctuaciones en las poblaciones;
capacidad para soportar las perturbaciones sin cambios
importantes en la composición.
ESTABILIZACION: Método de tratamiento de residuos que
limitan la solubilidad de los contaminantes, remueven el
tóxico a su efecto tóxico y sus características físicas pueden
ser o no mejoradas. En este procedimiento el residuo es
cambiado a una forma químicamente más estable. El término
incluye el uso de una reacción química para transformar
el componente tóxico a un nuevo compuesto no tóxico. La
solidifi cación también se halla comprendida en esta técnica.
Los procesos biológicos no están incluidos.
ESTABILIDAD CICLICA: Propiedad de un sistema de
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oscilar alrededor de un punto o zona central de estado.
ESTALACTITAS Y ESTALAGMITAS: Son concreciones
calcáreas que han ido formando, poco a poco, las aguas de
infi ltración. Durante sus desplazamientos subterráneos, el
agua disuelve el carbonato de calcio de las rocas sedimentarias
y se fi ltra por las grietas de las bóvedas de las grutas, al
entrar en contacto con el aire y el gas carbónico, se forma un
precipitado que se sedimenta y se solidifi ca, colgando por la
bóveda de la gruta; estas son las estalactitas. Abajo de ellas, el
agua que gotea forma una estalagmita. Cuando se juntan una
y otra, se forma una columna calcárea. Pero para ello deben
transcurrir varios siglos.
ESTATICA: En la ecología de las poblaciones es el estudio
de las causas de las condiciones de equilibrio o los valores
promedio.
ESTENOHALINO: Organismo que tolera reducidos rangos
de salinidad para vivir.
ESTRATEGIA: Marco referencial que fundamenta las
decisiones que determinan la naturaleza y dirección de las
organizaciones.
ESTRATIFICACION: Condición que se presenta por
cambios fuertes en la distribución vertical de la temperatura
y/o la salinidad (densidad), con el resultado de una pobre
circulación convectiva.
ESTRATOSFERA: Ocupa la capa de atmósfera que va de
15 a 50 Km. con un intervalo de temperatura de –56º a –2º
C. El 90 % del ozono de la atmósfera está ubicado en esta
zona y allí es donde se produce las reacciones que generan el
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conocido agujero de ozono.
ESTRUCTURA VECTORIAL: Forma de almacenamiento
de datos en un Sistema de Información Geográfi ca (SIG),
en el cual las distintas unidades temáticas ríos, mares,
océanos, lagos, zonas cultivadas, centros de acopio, áreas
contaminadas, etc.) se defi nen por las coordenadas de sus
bordes.
ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL: Es un proceso para
identifi car, predecir, interpretar, prevenir y comunicar el
impacto ambiental de un plan o proyecto. Por su carácter
predictivo no se puede aplicar a obras ya realizadas, por su
complejidad tiene carácter interdisciplinario.
ETIQUETADO ECOLOGICO: Símbolo que se otorga
a ciertos productos para evidenciar que cumple con
determinadas legislaciones o normas de protección del
medio ambiente.
EURIHALINO: Organismos que toleran amplias variaciones
en la concentración de sal en el agua.
EURITERMO: Organismos capaz de tolerar amplias
variaciones de temperatura sin sufrir serias alteraciones en
su fi siología.
EUTROFICACION: Fenómeno que se caracteriza por un
enriquecimiento de nutrientes y consecuentemente una
explosión de la vegetación. (puede se fi toplanctónica o
bentónica).
EVALUACION: Proceso de interpretación de resultados
efectuado en el marco de normas preestablecidas, que
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98
permite formular juicios a partir del análisis de los objetivos
previamente fi jados.
EVALUACION DE IMPACTO AMBIENTAL (EIA):
Procedimiento de análisis encaminado a formar un juicio
objetivo previo acerca de la importancia de los impactos
ambientales de una acción humana prevista, estudiando
también la posibilidad de evitarlos o mitigarlos (reducirlos).
EVALUACION DEL CICLO DE VIDA: Un método para
evaluar las cargas ambientales asociadas a un conjunto de
procesos empresariales, para valorar los impactos sobre el
medio ambiente y las oportunidades de mejoras.
EVAPORACIÓN: Proceso a través del cual un líquido se
transforma en vapor. Ejemplo el agua, al pasar de un estado
líquido a un estado semi sólido forma las nubes.
EXACTITUD: Grado de acuerdo o semejanza entre el valor
real o verdadero y el valor medio o medido. Depende tanto
de la especifi cidad del método como de la exactitud de la
calibración; esta última depende de la disponibilidad de
estándares primarios y de la forma como es calibrado el
equipo. Denota en que manera están ausentes errores por
predisposición o sesgo o por azar.
EXOGENO: Que se origina o produce del exterior.
EXTERNALIDADES: Costos sociales generados por las
actividades de una industria, que no están refl ejados en el
precio al que se vende el producto de esa industria. Incluye
los costos de la contaminación por afectar el ambiente, los
de descontaminación y los de las secuelas de la explotación
irracional de las materias primas. Son aquellas acciones que
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99
realiza algún agente económico que generan benefi cios (o
costos) para otros y por las cuales no se le compensa (o no
se le paga).
EXTERNALIDADES NEGATIVAS: Efectos perniciosos del
proceso económico que se generan al no haber asumido éste
todos los costos de su actividad productiva.
EXTINCIÓN: Proceso que afecta a muchas de nuestras
especies animales y vegetales, amenazando su supervivencia,
principalmente a causa de la acción del hombre, que ha ido
transformando y reduciendo su medio natural.

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F
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101
FACTOR: Cualquiera de los términos empleados para defi nir
los componentes del medio o sus propiedades.
FACTOR DE BIOCONCENTRACION: Valor que resulta
de dividir el contenido de un contaminante en un animal o
planta, entre el contenido en el ambiente o del organismo u
organismos que han servido de alimento para la especie en
cuestión.
FACTOR DE DILUSION: Cociente del volumen (fl ujo o
gasto) de agua de una corriente o cuerpo receptor, con el
volumen (fl ujo o gasto) del desecho vertido en aquella. La
capacidad de una corriente para asimilar un desecho, es
parcialmente dependiente de la dilución ambiental.
FACTOR DE EMISION: Cantidad promedio de un
contaminante emitido por una industria, en relación con la
cantidad defi nida de material procesado.
FACTORES ABIOTICOS: Factores físicos y químicos
ambientales que incluyen temperatura, humedad, PH y
otros.
FACTORES BIOTICOS: Infl uencia ambiental causada por
plantas o animales.
FANERÓGAMA: Vegetales de órganos sexuales (fl ores y
frutos) visibles.
FAUNA: Conjunto de especies animales que habitan en una
región geográfi ca, que son propias de un período geológico o
que se pueden encontrar en un ecosistema determinado.
FENOLES: Se caracterizan por la existencia de un anillo
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102
bencénico, presenta una amplia variedad de sustituciones
químicas; algunos son resistentes a la degradación biológica,
son tóxicos en altas concentraciones.
FERTILIDAD: El potencial reproductivo de un individuo o
población medido por la capacidad de producir descendencia
viable.
FERTILIZANTE: Materia natural o elaborada que se
añade a los suelos para suministrar los elementos químicos
necesarios para mejorar o aumentar sus rendimientos.
FIJACION DE NITROGENO: Proceso por el cual las
bacterias que fi jan el nitrógeno y que viven en asociaciones
mutualistas con plantas convierten el nitrógeno atmosférico
en compuestos de nitrógeno que las plantas pueden utilizar
directamente.
FIJACION QUIMICA: Signifi ca solidifi cación o estabilización.
FITOPLANCTON: Comunidad de plantas que fl otan
libremente a merced de las corrientes de agua (dulce o
salada).
FLOCULO: Conjunto de partículas pequeñas aglutinadas
en partículas más grandes y con mayor capacidad de
sedimentación que se obtiene mediante tratamiento químico,
físico o biológico.
FLOCULACION: En el tratamiento del agua y de aguas
residuales es la aglutinación de materia en suspensión
coloidal y fi namente dividida después de la coagulación
producida mediante agitación suave por medios mecánicos
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103
o hidráulicos.
FLORA: Conjunto de plantas que habitan una región
determinada. Existen siete reinos fl orísticos de acuerdo a las
regiones climáticas del planeta.
FORMACION AMBIENTAL: Es el interés o el compromiso
de cada individuo por conocer los aspectos inherentes al
medio ambiente para poderlos utilizar con conocimiento de
causa.
FOTOPERIODO: Duración relativa de los períodos de luz y
obscuridad a que está sometido un organismos.
FOTOSINTESIS: Proceso bioquímico que tiene lugar en
las plantas verdes y en el que la energía de la luz del sol se
transforma y almacena en forma de energía química. O sea
Captación de fotones entre límites de longitudes de onda
defi nidas por moléculas especiales (clorofi la, carotenoide y
fi cobilinas).
FOTOTROPISMO: Es la orientación de la dirección del
crecimiento de las plantas con relación a la luz. Existen dos
tipos de crecimiento, uno positivo (mayor cantidad de luz) y
otros negativo (menor cantidad de luz, o crecen en contra de
las luz).
FRENTE: Es el limite que existe entre dos masas de aire de
diferentes temperaturas y humedades.
FRENTE CALIENTE: Es un frente que le sigue aire caliente.
FRENTE FRIO: Es un frente que le sigue aire frío.
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G
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105
GALAXIA: Término que denota la reunión de innumerables
estrellas; el Sol, por ejemplo, es una de las estrellas de nuestra
propia galaxia. Hay, sin embargo, millones de galaxias en
existencia fuera de nuestro propio sistema planetario. Véase:
Universo.
GALEANO, EDUARDO: Cuatro frases que hacen crecer la
nariz
De PINOCHO.
1) Somos todos culpables de la ruina del planeta.
La salud del mundo está hecha un asco. “Somos todos
responsables”, claman las voces de la alarma universal, y la
generalización absuelve: si somos todos responsables, nadie
lo es. Como conejos se reproducen los nuevos tecnócratas
del medio ambiente. Es la tasa de natalidad más alta del
mundo: los expertos generan expertos y más expertos
que se ocupan de envolver el tema en el papel celofán de
la ambigüedad. Ellos fabrican el brumoso lenguaje de las
exhortaciones al ‘sacrifi cio de todos’ en las declaraciones de
los gobiernos y en los solemnes acuerdos internacionales que
nadie cumple. Estas cataratas de palabras -inundación que
amenaza convertirse en una catástrofe ecológica comparable
al agujero del ozono- no se desencadenan gratuitamente. El
lenguaje ofi cial ahoga la realidad para otorgar impunidad a
la sociedad de consumo, a quienes la imponen por modelo en
nombre del desarrollo y a las grandes empresas que le sacan
el jugo. Pero las estadísticas confi esan. Los datos ocultos bajo
el palabrerío revelan que el 20 por ciento de la humanidad
comete el 80 por ciento de las agresiones contra la naturaleza,
crimen que los asesinos llaman suicidio y es la humanidad
entera quien paga las consecuencias de la degradación de la
tierra, la intoxicación del aire, el envenenamiento del agua, el
enloquecimiento del clima y la dilapidación de los recursos
Glosario ecológico Dr. Rafael Barla Galván
106
naturales no renovables. La señora Harlem Bruntland,
quien encabeza el gobierno de Noruega, comprobó
recientemente que si los 7 mil millones de pobladores del
planeta consumieran lo mismo que los países desarrollados
de Occidente, “harían falta 10 planetas como el nuestro para
satisfacer todas sus necesidades”. Una experiencia imposible.
Pero los gobernantes de los países del Sur que prometen el
ingreso al Primer Mundo, mágico pasaporte que nos hará
a todos ricos y felices, no sólo deberían ser procesados por
estafa. No sólo nos están tomando el pelo, no: además, esos
gobernantes están cometiendo el delito de apología del
crimen. Porque este sistema de vida que se ofrece como
paraíso, fundado en la explotación del prójimo y en la
aniquilación de la naturaleza, es el que nos está enfermando
el cuerpo, nos está envenenando el alma y nos está dejando
sin mundo.
2) Es verde lo que se pinta de verde.
Ahora, los gigantes de la industria química hace su publicidad
en color verde, y el Banco Mundial lava su imagen repitiendo
la palabra ecología en cada página de sus informes y tiñendo
de verde sus préstamos. “En las condiciones de nuestros
préstamos hay normas ambientales estrictas”, aclara el
presidente de la suprema banquería del mundo. Somos
todos ecologistas, hasta que alguna medida concreta limita
la libertad de contaminación. Cuando se aprobó en el
Parlamento del Uruguay una tímida ley de defensa del medio
ambiente, las empresas que echan veneno al aire y pudren
las aguas se sacaron súbitamente la recién comprada careta
verde y gritaron su verdad en términos que podrían ser
resumidos así: “los defensores de la naturaleza son abogados
de la pobreza, dedicados a sabotear el desarrollo económico
y a espantar la inversión extranjera”. El Banco Mundial, en
cambio, es el principal promotor de la riqueza, el desarrollo
Glosario ecológico Dr. Rafael Barla Galván
107
y la inversión extranjera. Quizás por reunir tantas virtudes,
el Banco manejará, junto a la ONU, el recién creado Fondo
para el Medio Ambiente Mundial. Este impuesto a la mala
conciencia dispondrá de poco dinero, 100 veces menos de lo
que habían pedido los ecologistas, para fi nanciar proyectos
que no destruyan la naturaleza. Intención irreprochable,
conclusión inevitable: si esos proyectos requieren un fondo
especial, el Banco Mundial está admitiendo, de hecho, que
todos sus demás proyectos hacen un fl aco favor al medio
ambiente. El Banco se llama Mundial, como el Fondo
Monetario se llama Internacional, pero estos hermanos
gemelos viven, cobran y deciden en Washington. Quien
paga, manda, y la numerosa tecnocracia jamás escupe el
plato donde come. Siendo, como es, el principal acreedor
del llamado Tercer Mundo, el Banco Mundial gobierna a
nuestros países cautivos que por servicio de deuda pagan
a sus acreedores externos 250 mil dólares por minuto, y les
impone su política económica en función del dinero que
concede o promete. La divinización del mercado, que compra
cada vez menos y paga cada vez peor, permite atiborrar de
mágicas chucherías a las grandes ciudades del sur del mundo,
drogadas por la religión del consumo, mientras los campos
se agotan, se pudren las aguas que los alimentan y una costra
seca cubre los desiertos que antes fueron bosques.
3) Entre el capital y el trabajo, la ecologia es neutral.
Se podrá decir cualquier cosa de Al Capone, pero él era un
caballero: el bueno de Al siempre enviaba fl ores a los velorios
de sus víctimas... Las empresas gigantes de la industria
química, petrolera y automovilística pagaron buena parte
de los gastos de la Eco 92. La conferencia internacional que
en Río de Janeiro se ocupó de la agonía del planeta. Y esa
conferencia, llamada Cumbre de la Tierra, no condenó a las
transnacionales que producen contaminación y viven de
Glosario ecológico Dr. Rafael Barla Galván
108
ella, y ni siquiera pronunció una palabra contra la ilimitada
libertad de comercio que hace posible la venta de veneno.
En el gran baile de máscaras del fi n de milenio, hasta la
industria química se viste de verde. La angustia ecológica
perturba el sueño de los mayores laboratorios del mundo,
que para ayudar a la naturaleza están inventando nuevos
cultivos biotecnológicos. Pero estos desvelos científi cos no
se proponen encontrar plantas más resistentes a las plagas
sin ayuda química, sino que buscan nuevas plantas capaces
de resistir los plaguicidas y herbicidas que esos mismos
laboratorios producen. De las 10 empresas productoras de
semillas más grandes del mundo, seis fabrican pesticidas
(Sandoz, Ciba-Geigy, Dekalb, Pfi ezer, Upjohn, Shell, ICI).
La industria química no tiene tendencias masoquistas. La
recuperación del planeta o lo que nos quede de él implica la
denuncia de la impunidad del dinero y la libertad humana.
La ecología neutral, que más bien se parece a la jardinería, se
hace cómplice de la injusticia de un mundo donde la comida
sana, el agua limpia, el aire puro y el silencio no son derechos
de todos sino privilegios de los pocos que pueden pagarlos.
Chico Mendes, obrero del caucho, cayó asesinado a fi nes
del 1988, en la Amazonía brasileña, por creer lo que creía:
que la militancia ecológica no puede divorciarse de la lucha
social. Chico creía que la fl oresta amazónica no será salvada
mientras no se haga la reforma agraria en Brasil. Cinco años
después del crimen, los obispos brasileños denunciaron que
más de 100 trabajadores rurales mueren asesinados cada año
en la lucha por la tierra, y calcularon que cuatro millones
de campesinos sin trabajo van a las ciudades desde las
plantaciones del interior.Adaptando las cifras de cada país,
la declaración de los obispos retrata a toda América Latina.
Las grandes ciudades latinoamericanas, hinchadas a reventar
por la incesante invasión de exiliados del campo, son una
catástrofe ecológica: una catástrofe que no se puede entender
Glosario ecológico Dr. Rafael Barla Galván
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ni cambiar dentro de los límites de la ecología, sorda ante el
clamor social y ciega ante el compromiso político.
4) La naturaleza esta fuera de nosotros.
En sus 10 mandamientos, Dios olvidó mencionar a la
naturaleza. Entre las órdenes que nos envió desde el monte
Sinaí, el Señor hubiera podido agregar, pongamos por caso:
“Honrarás a la naturaleza de la que formas parte”. Pero
no se le ocurrió. Hace cinco siglos, cuando América fue
apresada por el mercado mundial, la civilización invasora
confundió a la ecología con la idolatría. La comunión con la
naturaleza era pecado. Y merecía castigo. Según las crónicas
de la Conquista., los indios nómadas que usaban cortezas
para vestirse jamás desollaban el tronco entero, para no
aniquilar el árbol, y los indios sedentarios plantaban cultivos
diversos y con períodos de descanso, para no cansar a la
tierra. La civilización que venía a imponer los devastadores
monocultivos de exportación no podía entender a las
culturas integradas a la naturaleza, y las confundió con la
vocación demoniaca o la ignorancia. Para la civilización que
dice ser occidental y cristiana, la naturaleza era una bestia
feroz que había que domar y castigar para que funcionara
como una máquina, puesta a nuestro servicio desde siempre
y para siempre. La naturaleza, que era eterna, nos debía
esclavitud. Muy recientemente nos hemos enterado de que la
naturaleza se cansa, como nosotros, sus hijos, y hemos sabido
que, como nosotros, puede morir asesinada. Ya no se habla
de someter a la naturaleza, ahora hasta sus verdugos dicen
que hay que protegerla. Pero en uno u otro caso, naturaleza
sometida y naturaleza protegida, ella está fuera de nosotros.
La civilización que confunde a los relojes con el tiempo, al
crecimiento con el desarrollo y a lo grandote con la grandeza,
también confunde a la naturaleza con el paisaje, mientras el
mundo, laberinto sin centro, se dedica a romper su propio
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110
cielo. ( GRACIAS , GALEANO: el autor )
GALÍGENA: Se aplica a las fl ores que pueden producir una
agalla por la picadura de un insecto.
GALILEO: Galileo Galilei (1564-1642). Fue el más
importante de todos los científi cos italianos y el más famoso
de los fundadores de la moderna ciencia empírica. Estableció
la dinámica enunciando, por la vía experimental, las
ecuaciones básicas del movimiento. Demostró, también por
métodos experimentales, que el aire tiene peso. Con la ayuda
del telescopio de su invención observó estrellas y planetas
demostrando la verdad de la teoría de Copérnico de que el
Sol es el centro de nuestro sistema planetario. Su defensa
de esta doctrina, que en su tiempo se consideró herejía, se
malquisto con las autoridades religiosas de la inquisición.
GAMETO-A: Célula reproductiva masculina o femenina
o núcleos dentro de un gametangio. Toda célula sexual
(óvulo o espermatozoide). La reproducción sexual se debe
a dos progenitores de distinto sexo cada uno de los cuales
contribuye una célula especial llamada gameto (óvulo o
esperma) que se unen para formar el huevo fertilizado.
GAMETANGIO: Célula que contiene gametos o núcleos que
actúan como ellos.
GAMETÓFITO: Con un solo cromosoma
GAMOPÉTALA: Flor de pétalos soldados entre sí por sus
bordes. Corola de la misma. Se emplea también “simpétala”.
GAS: Estado en el cual una sustancia no tiene ni forma ni
volumen defi nidos, o sea sus moléculas están en libertad de
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111
moverse a menos que sean contenidas dentro de un espacio
restringido o limitado.
GAS de AGUA: Mezcla de anhídrido carbónico e hidrógeno
que se obtiene pasando una corriente de vapor de agua por
un generador que contiene combustible sólido ardiendo
(carbón o coque). A diferencia del gas pobre, el gas de agua
contiene muy poco nitrógeno libre derivado del aire; es un
combustible excelente.
GAS de los PANTANOS: Nombre vulgar del Metano,
compuesto de Carbono e Hidrógeno. Es un gas incoloro que
quema con una llama pálida y ligeramente luminosa. Este
gas, se encuentra con frecuencia en los pantanos y aguas
estancadas, y de aquí su nombre vulgar.
GAS INERTE: Gas que por la simetría de su estructura
atómica (el círculo de electrones más exterior es completo) se
creyó incapaz de combinarse con otros elementos químicos.
Sin embargo, en 1962 varios científi cos lograron hacer del
tetrafl uoruro de Xenón un compuesto de Xenón estable.
Estos gases son Argón, Helio, Kriptón, Xenón, Neón y Radón.
Los primeros cinco se encuentran en cantidades minúsculas
en la atmósfera de la Tierra mientras que el radón es el gas
que emana el Radio (Radium) durante desintegración.
GASES LACRIMÓGENOS: Los gases que hacen llorar,
como el Cloropicrina, se emplean para disolver motines y
actos similares por su condición de irritante de los ojos. Está
formado por polvo de blanquear y ácido Pícrico.
GAS NATURAL: Mezcla infl amable de hidrocarburos
gaseosos compuesta principalmente de metano. El gas
natural es energía fósil, algunas veces asociadas con los
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112
depósitos de petróleo crudo. Se utilizan grandes volúmenes
como combustibles y en la síntesis de compuestos orgánicos.
El gas natural tiene una enorme importancia no sólo como
fuente de energía primaria, sino también como materia prima
básica de la industria petroquímica. Tiene grandes ventajas
en relación con los demás combustibles fósiles, ya que es de
fácil utilización y control, no produce contaminación y tiene
un elevado rendimiento energético. Se utiliza especialmente
para fi nes domésticos y comerciales (cocina, agua caliente,
calefacción) e industriales (centrales térmicas, calderas, etc).
Se cree que en el mundo existen más reservas de gas natural
que de petróleo.
GAS POBRE: El gas combustible o gas pobre es una mezcla
de monóxido de Carbono y Nitrógeno. Se forma cuando se
pasa aire conteniendo un poco de vapor de agua a través de
un combustible incandescente. La reacción del Carbono con
el Oxígeno genera calor y este calor sensible es convertido
en calor potencial en el gas por la reacción del carbónico
tanto con el anhídrido carbónico formado en la combustión
como con el vapor de agua contenido en el aire. Estas últimas
reacciones absorben calor y, en consecuencia, con el control
sobre la proporción el aire con vapor de agua. El asiento del
combustible se mantiene a una alta temperatura.
GASES DE ESCAPE: Son gases residuales que se obtienen
como resultado de la combustión de cualquier energético o
sustancia combustible, en un equipo o motor de combustión
interna.
GASES DE INVERNADERO: Gases como el CO2 o metano
que se encuentran en la troposfera y que actúan como un
techo que controla el ritmo de escape del calor de sol, desde
la superfi cie terrestre.
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113
GASES TOXICOS: Son gases que salen de plantas de
combustible y de producción, así como de los autos, del suelo
y de los vertederos. Los gases contienen sustancias nocivas,
por ejemplo monóxido de carbono , óxidos de nitrógeno ,
hidrocarburantes , hollín y metales pesados.
GEA: Conjunto del reino inorgánico de un país o región.
GEF: Fondo Mundial para el Ambiente. Fue creado en 1990
y otorga donaciones a proyectos de investigación. En 1992
fue cuestionado por las ONGs en la Eco ´92 de Río de Janeiro
(Brasil) porque los fondos, provienen del Banco Mundial, en
su gran mayoría.
GÉISER: Chorros de agua y vapor que en forma de columna
se proyectan al aire durante lapsos intermitentes. Están
relacionados directamente a la actividad volcánica. Existen en
el mundo varias formaciones, las más famosas se encuentran
en el Parque Yellowstone (EE.UU.), las de Whakare-warewa,
Waiotapu y Waimangu, en Nueva Zelanda; mientras que la
mayoría del territorio de la isla de Islandia, pertenece a una
gran actividad hidrotermal.
GEL: Los geles, llamados también emulsionadores son
viscosos y al enfriarse se convierten en una especie de jalea.
La presencia de electrolitos no les afecta mucho. El Agar-
Agar y la gelatina propiamente dicha son geles, los cuales son
muy importantes en la industria moderna.
GELIVACIÓN: Fragmentación de una roca por la acción
del hielo y el deshielo del agua introducida por sus poros y
grietas.
GENE: Unidad constituida de nucleoproteína que conlleva
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114
los factores responsables de la transmisión de todas las
características innatas hereditarias tanto en animales como
en plantas. Forma parte del cromosoma.
GENECOLOGÍA: Estudio de la composición genética de la
población vegetal silvestre en relación con su entorno.
GÉNERO: Categoría taxonómica intermedia entre la
familia y la especie. El género es un grupo convencional, no
susceptible de una defi nición tan precisa como la especie. Las
especies que pertenecen al mismo género llevan el mismo
nombre genérico, que corresponde al primero de los dos
nombres en latín. Por ejemplo, el género Laurencia engloba
especies como Laurencia papillosa,
GENÉTICA: Ciencia que trata del estudio de las propiedades
y diferencias innatas que determinan la herencia. Este estudio
está íntimamente relacionado con materias relevantes como
Citología, Reproducción, crianza, etc. El primero en estudiar
sobre genética fue Mendel, realizó varias leyes que se les
conoce “leyes mendelianas”.
GENOTIPO: Información genética contenida en los
cromosomas de cada ser vivo.
GENOTOXICIDAD: Alteración o daño en el material
hereditario, producido por algunos agentes ambientales
físicos, químicos o biológicos.
GEO: Tierra.
GEOBIOCENOSIS: Sinónimo de ecosistema. Usado por
ecólogos alemanes
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115
GEOBIOFÍSICO: Corresponde a lo físico, biológico y
geológico de un ecosistema, en donde se encuentra la acción
humana para su desarrollo.
GEOBIOLOGÍA: Estudio de las relaciones entre la evolución
cósmica, geológica y la evolución de la materia viva.
GEOBIONTE:Organismo que vive en el humus.
GEOBOTÁNICA: Ciencia que tiene por objeto el estudio
de la distribución geográfi ca de los vegetales y de sus
relaciones con el ambiente. Está estrechamente ligada con la
geomorfología y demás ciencia que están relacionadas con la
ecología vegetal.
GEODESIA: Disciplina científi ca que trata de la Topografía
de la superfi cie de la Tierra o de grandes zonas de ella.
GEODINÁMICA:Parte de la geología que estudia los
fenómenos que modifi can relieve y estructura de la corteza
terrestre.
GEOESTACIONARIA: Órbita directa, ecuatorial y circular
alrededor de la Tierra. Para un observador desde la Tierra,
los satélites que siguen la órbita geoestacionaria aparecen
fi jos en el cielo, ya que giran a la misma velocidad angular
(en torno al mismo eje y en el mismo sentido) que aquélla.
GEOFÍSICA: Estudio de estructura física y propiedades de
la Tierra y, especialmente, la aplicación de métodos físicos a
tales estudios.
GEÓFITA – GEÓFITO: Planta en la que el órgano persistente
queda bajo el nivel del suelo. Planta que se renueva mediante
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116
yemas que se desarrollan bajo la superfi cie del suelo.
GEOGRAFIA: Ciencia que se dedica al estudio de la Tierra.
Se subdivide en varias ramas. Ejemplo: geografía Física,
Económica, Geografía del Turismo, Biogeografi a. etc.
GEOIDE: Forma teórica de la Tierra.
GEOLOGÍA: Ciencia que investiga el origen de la Tierra y
su historia física y estructural así como de las materias que
componen su armazón y de todos los cambios por los cuales
ha pasado desde su formación durante su desarrollo. Esta
ciencia tiene un número variado de subdivisiones.
GEOMAGNETICO: Relativo al magnetismo terrestre.
GEOMORFOLOGÍA: Estudia la forma del relieve y su
evolución. Estrechamente relacionada con la geobotánica, la
ecología vegetal y la planifi cación física.
GEOPONIA: Agricultura. Trabajo de la tierra.
GEOTROPISMO: Tropismo o tendencia de una planta en su
crecimiento, causado por la gravedad. Los tallos principales
de una planta presentan un geotropismo negativo al crecer
hacia arriba. Las raíces principales son positivamente
geotrópicas, ya que crecen hacia abajo debidamente
orientadas en la dirección del estímulo de la gravedad.
GERMEN:Término que defi ne, en bacteriología, la espora de
una bacteria o un hongo; en biología se tiene germen como el
inicio de un nuevo individuo, como un óvulo fertilizado, un
embrión o una semilla.
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117
GÉRMENES PATÓGENOS: Llamados así a los muchos
microorganismos que, por la abundancia de residuos
orgánicos, prosperan en las fétidas aguas residuales no
sometidas a depuración. Estos gérmenes contaminan los
pozos, canales de regadío y aguas costeras.
GERMICIDA: Producto químico que se emplea para destruir
gérmenes, los mas utilizados son el ácido carbólico, el ácido
bórico, el yodo, el peróxido de hidrógeno y el nitrato de plata.
Los germicidas más potentes deben aplicarse de acuerdo con
las indicaciones de los técnicos pues pueden afectar también
los tejidos de los seres vivos.
GERMINACIÓN: Conjunto de fenómenos relativos al inicio
del desarrollo de semillas y esporas. El crecimiento produce
una nueva planta, llamada planta criada de semilla. Para que
una semilla o una espora germine, las condiciones alrededor
de ella tienen que ser las adecuadas.
GESTION: Acción y efecto de gestionar o administrar.
GESTION AMBIENTAL: Es el conjunto de las actividades
humanas que tiene por objeto el ordenamiento del ambiente
y sus componentes principales como son: la política, el
derecho y la administración ambiental.
GESTIÓN AMBIENTAL PARTICIPATIVA: Se refi ere a la
gestión ambiental que es programada de tal forma de lograr
una efectiva participación de las partes involucradas en un
proyecto dado o en sus efectos. Incluye la participación de
la ciudadanía en general (y en particular de aquellos que
viven en el área de implementación de la acción o proyecto),
las organizaciones intermedias (ONGs), las empresas y
las instituciones gubernamentales (en el ámbito nacional,
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118
provincial, municipal). La participación implica poner a
disposición de los interesados una adecuada información
sobre el proyecto, en tiempo oportuno y lenguaje sencillo,
implementar mecanismos de información, difusión y
discusión, recepcionar la opinión así generada; y tenerla
en cuenta para la reformulación del proyecto o acción del
mismo encaminadas a la toma de decisiones. En Cuba están
funcionando muchos proyectos comunitarios auspiciados
por ONG´s.
GLACIACIÓN: Un período geológico, en el que una parte
sustancial de la superfi cie terrestre estuvo cubierta por capas
de hielo y glaciares provenientes de las regiones polares y
montañosas. La última glaciación en la Tierra ocurrió hace
aproximadamente 20 mil años.
GLACIARES: Areas de la superfi cie de la Tierra que están
cubiertas por capas gruesas capas de hielo que están en
movimiento. Se forman en las regiones polares o en las zonas
de altas cordilleras.
GRANIZO: Son pequeños trozos de hielo que se forman
cuando las corrientes de aire levantan nuevamente hacia las
nubes las gotas de lluvia que caen.
GREENFIELDS: Anglicismos muy de moda que signifi ca
bienes usados cuyo reprocesamiento no provocan
contaminación, productos verdes.
GRUTAS: El agua que corre por el subsuelo, al encontrar
mantos de rocas calizas, las va disolviendo y erosionando a su
paso. De este modo labra, en el transcurso de miles de años,
enormes cuevas o abismos subterráneos, con sus estalactitas
y estalagmitas.
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H
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HABITAT: Espacio o áreas ecológicamente homogéneas
caracterizado por un sustrato material (suelo, agua, etc) que
constituye el soporte físico para que viva una biocenosis.
Sinónimo de biotopo.
HABITAT HUMANO: Lugar donde vive un individuo, un
grupo o una comunidad humana y que se caracteriza por
una gran diversidad a través del planeta y por combinar
elementos naturales y culturales.
HABITUACIÓN: Tolerancia progresiva adquirida por
el organismo a ciertas sustancias tóxicas que llevan a un
aumento de las dosis para obtener los mismos efectos.
HALO: Cerco luminoso que a veces rodea el Sol y la Luna. Los
halos son estrictamente fenómenos ópticos y son causados
por la refl exión y refracción de cristales atmosféricos de
nieve. Generalmente ocurren con un radio de 22º, pero
ocasionalmente se ven halos incompletos en un radio de 46º.
HALÓFILOS: Organismos propios de las aguas dulces, pero
se desarrollan mejor en las oligohalinas.
HALÓFITA: Planta que tolera las condiciones salinas.
HALÓFITO: Planta halófi la no acuática. En general los
halófi tos pueden vivir en medios no salinos, pero en éstos
evitan la competencia con otras plantas.
HALÓFOBO: Organismos y comunidades que sólo soportan
concentraciones pequeñas de sales disueltas, como esfagnos.
HALÓGENO: Familia de elementos que comprende el
Flúor, el Cloro, el Bromuro, el Yodo y el Astato. Se le dio este
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121
nombre (formadores de sales) originalmente porque todos
estos elementos se encuentran en el agua de mar.
HALONES: Poseen una estructura semejante a la de los cloro
fl uor carbonos (CFCs), pero contienen átomos de bromo
en vez de cloro. En la atmósfera, son aún más dañinos para
la capa de ozono que estos. Se usan principalmente como
extintores de incendios, y una dosis de exposición por corto
tiempo durante la evacuación de un edifi cio no es nociva
para los seres humanos. En cambio, en la atmósfera superior
destruyen más ozono que los CFCs. Las concentraciones de
halones (si bien muy pequeñas) se duplican en la atmósfera
cada cinco años.
HAPLOCLAMÍDEA: Flor de periantio simple, con una sola
envoltura.
HAPTOBENTOS: Comunidades de organismos bentónicos
fi jos a un sustrato.
HAPTOTROPISMO: Tropismo cuyo estímulo es el contacto
localizado, como las enredaderas. También se conoce como
tigmotropismo.
HASTADA - HASTADO: Provista de lóbulos básales más o
menos triangulares y dirigidos hacia fuera.
HAUSTORIO: Órgano chupador de una planta parásita.
HAZ: Cara superior de la hoja de una planta.
HELECHOS: Plantas criptógamas, de las que no tienen
semilla. Se conocen 9.000 especies.
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122
HELMITIS: Término genérico que designa a los gusanos.
HELOBIO: Organismos que viven en lagunas y pantanos.
HELIÓFILO: Organismos o comunidades de plantas que
requieren mucha luz o Sol para su óptimo desarrollo.
HEMATÓFAGO: Animal que se alimenta de la sangre de
otros animales, como es el caso de los murciélagos vampiros,
que chupan sangre de sus víctimas. Sin embargo, de las 148
especies de murciélagos o quirópteros que hay en América,
tan sólo cuatro especies son vampiros portadores de la rabia
y otras enfermedades.
HEMATOZOARIO: Variedad de protozoario parásito vivo
en la sangre de los mamíferos (agente del paludismo, por
ejemplo).
HEMIPARÁSITA: Planta que aunque puede vivir
independientemente, es más vigorosa si establece una
relación parasitaria con otra planta.
HERBÁCEO: Que tiene aspecto de hierba y, principalmente,
que no está lignifi cado. Planta de consistencia fl exible que
carece de tejido leñoso.
HERBICIDA: Sustancia química que mata las plantas o
inhibe el desarrollo de las hierbas. Comercialmente se les
llama matamalezas.
HERBIVORO: Organismo que se alimenta de vegetales.
HERENCIA: Proceso por el que se consigue la semejanza
biológica entre los progenitores y la descendencia. O sea
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123
fenómeno mediante el cual las características de los padres
se transmiten a los hijos.
HERMAFRODITA:Organismos que presentan ambos sexos
ej: Marpacisifi co y babosas.
HETEROTROFOS: Son los organismos que sintetizan
sus propias sustancias a partir de la energía obtenida por
degradación de sustancias orgánicas elaboradas por otros
organismos.
HIBRIDACION: Cualquier apareamiento o cruzamiento de
dos individuos genéticamente diferentes.
HIBRIDO: Cualquier descendiente de una hibridación o
cruzamiento entre dos individuos genéticamente diferentes.
HIDROFITA: Planta que crece sumergida parcial o
totalmente en agua.
HIDRÓSFERA: Envoltura acuosa de la tierra constituida
por el vapor de agua atmosférica y las aguas de mares, ríos,
lagos, hielo continental, aguas subterráneas en estado sólido
o líquido.
HIDROGRAFIA: Es la Ciencia que estudia las características
físicas de los océanos, mares, lagos, ríos y sus zonas costeras
adyacentes.
HIDROTROPISMO: Tropismo en que el agua actúa como
agente estimulador.
HIERBA: Planta que no presenta tejidos leñosos persistentes
y suele morir al fi nal de la estación de crecimiento o bien
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124
soporta el invierno por medio de órganos subterráneos, como
bulbos, tubérculos, rizomas, etc. También se dice yerba.
HIFA: Elemento fi lamentoso. Uno de los fi lamentos en forma
tubular del micelio de un hongo.
HIGIENE: Rama de la medicina que estudia los medios para
prevenir las enfermedades y para conservar el estado de
salud.
HIGRÓFILO: Amante de la humedad. Que requiere ambiente
húmedo.
HIGROMETRÍA: Parte de la Física relativa al conocimiento
de las causas productoras de la humedad atmosférica y de
la medida de sus variaciones debidas a la evaporación de las
aguas de mares, lagos, ríos, etc. La medida de la cantidad real
de vapor de agua en la atmósfera se conoce como “humedad”
y ésta se mide por medio de un instrumento conocido con
el nombre de higrómetro que puede también utilizarse para
medir el “punto de rocío”, temperatura a la cual el vapor de
agua en el aire se condensa en agua o rocío.
HIPÓGEA: Germinación que se produce bajo la superfi cie
del suelo, sin que salgan al exterior los restos de la semilla.
HIPÓGINA: Flor en que los verticilos exteriores se insertan
por debajo de la base del ovario. Se llama también ovario
súpero.
HOLISTICO: Teoría fi losófi ca según la cual los factores
determinantes de la naturaleza son totales (como organismos)
y no pueden reducirse a la suma de sus partes.
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125
HOMEOSTASIS: Capacidad de autorregulación de un
comunidad, ecosistema o bioma.
HORIZONTE TERRESTRE: Es la unión visible del Cielo
y de la Tierra, tal como puede ser visto por un observador
desde el terreno.
HOSPEDERO O HUESPED: Organismo que representa la
fuente de alimento, abrigo u otras ventajas para un organismo
de otra especie. Puede ser positivo (favorable) o negativo.
HUERTO HIDROPÓNICO: Cultivo que se realiza sin
utilizar suelo. Esta técnica se vale del agua y nutrientes
disueltos en ella, para hacer crecer las plantas.
HUMEDAD: La cantidad de vapor de agua contenida en el
aire
HUMEDAL: Este término engloba una amplia variedad
de ambientes, que comparten una propiedad que los
diferencia de los ecosistemas terrestres, que es la presencia
del agua como elemento característico, la cual juega un
rol fundamental en la determinación de su estructura y
funciones ecológicas. La Convención sobre los Humedales
(Ramsar, Irán, 1971) defi ne estos ambientes como: “las
extensiones de marismas, pantanos y turberas o superfi cies
cubiertas de aguas, sean éstas de régimen natural o artifi cial,
permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces,
salobres o saldas, incluidas las extensiones de agua marina
cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros.
HUMUS: Está formado por todas las sustancias orgánicas
que están tanto en el suelo como encima de él, y que se han
formado por la descomposición de plantas muertas. En el
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126
humus participan todo tipo de organismos como lombrices,
arañas y bacterias que mastican los restos de plantas y los
dejan en pedazos microscópicos. El humus tiene una gran
cantidad de sustancias que son esenciales para el desarrollo
de las plantas y que ellas absorben por las raíces.

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I
Glosario ecológico Dr. Rafael Barla Galván
128
ICEBERG: Masa de hielo fl otante que procede de un glaciar.
ICTÍCOLA: Relativo a los peces.
ICTIOLOGÍA: Parte de la zoología que estudia a la fauna
ictícola (peces).
IMAGEN: Representación de un objeto producida por
medios ópticos, electrónicos o químicos. Ejemplo: a través
de las imágenes cósmicas se ha podido conocer la forma de
nuestro planeta, así como hacer análisis sobre los recursos
naturales.
IMBRICADA: Hojas u órganos foliáceos dispuestos tan
próximos que llegan a cubrirse por los bordes, como las
escamas de un pescado.
IMPACTO: Modifi cación del medio ambiente, las cuales
pueden ser positivas o negativas
IMPACTO AMBIENTAL: Es la repercusión de las
modifi caciones en los factores del Medio Ambiente, sobre la
salud y bienestar humanos. Y es respecto al bienestar donde,
se evalúa la calidad de vida, bienes y patrimonio cultural,
concepciones estéticas, etc, como elementos de valoración
del impacto.
IMPACTO ECOLOGICO: Efecto, perturbación o consecuencia
de un cambio de origen natural o antropogénico
sobre el sistema ecológico de un área.
IMPACTO NEGATIVO: Es el impacto ambiental cuyo efecto
se traduce en pérdida de valor estético-cultural, paisajístico,
de productividad ecológica o en aumento de los perjuicios
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129
derivados de la contaminación, de la erosión o colmatación y
demás riesgos ambientales en discordancia con la estructura
ecológico-geográfi ca, el carácter y la personalidad de una
zona determinada.
IMPACTO POSITIVO: Es el impacto ambiental admitido
como positivo tanto por la comunidad técnica y científi ca
como por la población en general, en el contexto de un
análisis completo de los costos y benefi cios genéricos y de los
aspectos externos de la actuación contemplada.
IMPLANTACIÓN: Establecimiento o introducción de las
semillas o plantas forestales en una repoblación.
INCISA: Hoja u otro órgano laminar dividida en gajos
irregulares y profundos.
INCENDIO: Siniestro total o parcial de algún elemento
o cosa. Un incendio se produce cuando se conjugan tres
elementos: Oxígeno, combustible y temperatura. Es el
denominado “Triángulo de Fuego”. Si a ese triángulo se
le quita cualquiera de los tres elementos, el incendio se
extingue, para ello se utilizan los extintores específi cos para
cada clase de fuego.
INCENDIO FORESTAL: Es cuando se ocasiona en regiones
o zonas boscosas, los cuales afectan o degradan el suelo; en
algunos casos es tan considerable que la regeneración del
bosque se hace imposible.
INCENDIO CONTROLADO: Son los realizados por personal
experto y contando con un dispositivo de seguridad
acorde a lo que se quiere incendiar. Su utilización sirve
para controlar y evitar futuros incendios en zonas que, por
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130
su fácil combustionabilidad o determinada ubicación, son
continuamente siniestradas.
INCINERACIÓN: Es un proceso de oxidación térmica
a alta temperatura en el cual los residuos peligrosos son
convertidos, en presencia de oxígeno, en gases y residuales
sólidos incombustibles. Los gases generados son emitidos a
la atmósfera previa limpieza de gases y los residuos sólidos
son depositados en un relleno de seguridad.
INCINERAR: Acción de quemar. Los residuos patogénicos,
industriales peligrosos, y cualquier otro que por su grado de
peligrosidad, pueda afectar la salud humana o el ambiente.
Deben ser incinerados en hornos especiales denominados
“pirolíticos” y sus cenizas una vez analizadas, dispuestas en
un relleno sanitario si resultan inocuas o, en un relleno de
seguridad, si mantienen algún grado de toxicidad mayor a
lo determinado por los organismos competentes. Es uno de
los métodos seguros aplicable a la destrucción de residuos
peligrosos.
INCOMPATIBLE: Aplicase a las plantas entre las cuales no
se pueden producir híbridos.
INDEHISCENTE: Que no se abre espontáneamente a la
madurez.
INDICADOR: Es una señal que muestra una tendencia
o una herramienta para simplifi car, medir y comunicar
información.
INDICADORES AMBIENTALES: Variable que señala la
presencia o condición de un fenómeno que no puede medirse
directamente. Por ejemplo, para evaluar el estado de calidad
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131
del aire puede observarse la presencia de determinados
líquenes o en relación con la calidad de vida puede utilizarse
el índice de población servida por redes de agua potable o
medios de transporte.
INDICADORES DE GESTION: Subconjunto de los anteriores
que se refi ere a mediciones relacionadas con el modo
en que los servicios o productos son generados por una
empresa o institución.
INDICADORES ANALITICOS: Son indicadores de las
características determinantes referentes al estado de
descripción del sistema investigado. Ejemplo explosión
de algas fi lamentosas, lo cual es un indicador de
contaminación.
INDICADORES ECOLOGICOS: Se refi ere a ciertas especies,
que debido a sus características pueden tomarse como
indicio sobre las condiciones ambientales de una zona
determinada.
INDICADORES COMPUESTOS: Son combinaciones de
parámetros de sistemas con indicaciones específi cas, que
pudieran caracterizar propiedades de sistemas complejos.
Ejemplo los daños de un bosque, las cuales pueden ser
calculadas tendiendo a un grupo de características empíricas
(densidad de la coronas, coloración de las hojas, abundancia
de frutos etc.).
INDICADORES NORMATIVOS: Son necesarios si a través
de una normación exterior (ética, política o económica),
al sistema le es impuesta una evaluación. Los indicadores
normativos pueden poseer todos los grados de complejidad,
desde los simples hasta los sistemáticos. Ejemplo: clasifi cación
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132
de un carro como emisor reducido de sustancias tóxicas.
INDICADORES SIMPLES: Son parámetros para sustancias
con un elevado potencial de peligro en las cuales aún no
han sido tenidas en cuenta propiedades sienergéticas o
antagónicas. Ejemplo: Las concentraciones de dioxinas en las
emisiones de gases.
INDICADORES SISTEMICOS: Ofrecen informaciones
a través de relaciones y afectos recíprocos deducidos de
dimensiones de medidas y de observaciones, no aditivas,
entre características simples o compuestas, especialmente
propiedades de sistemas, como: complejidad, estabilidad,
potencial de desarrollo, capacidad de recuperación
entrelazamiento (interconexiones) etc. Ejemplo: La diversidad
de especies de un sistema ecológico como el arrecife coralino,
es un indicador del grado de entrelazamiento de un sistema.
De ese modo, la pérdida de especies es un indicio del grado
de peligro a que está expuesto el sistema ecológico en su
totalidad.
INDICADOR DE DESARROLLO SUSTENTABLE: Es
un indicador que vincula dos o más dimensiones de
Sustentabilidad, o sea hacia dónde se quiere llegar y cómo
medir las metas propuestas.
INDICADORES ECOLÓGICOS: Se refi ere a ciertas especies
que, debido a sus exigencias ambientales bien defi nidas y a
su presencia en determinada área o lugar, pueden tomarse
como indicio o señal de que en ellas existen las condiciones
ecológicas por ella requeridas.
INDICADORES LOCALES PARA LA SUSTENTABILIDAD
(ILS): Son indicadores diseñados, desarrollados e
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133
investigados por la propia comunidad que facilitan la acción
y potencian a los grupos que los desarrollan y utilizan, guían
la acción hacia los objetivos y metas trazadas y promueven
cambios de actitud y hábitos.
INDICE DESENMASCARANTE: Conjunto de parámetros
empleados para revelar la información contenida en las
fotografías e imágenes. Pueden ser directos e indirectos.
Es sinónimo de Indices de interpretación. Son indcadores
diseñados, desarrollados e investigados por la propia
comunidad para guiar la acción comunitaria hacia objetivos
y metas trazadas. Promueven cambios de actitud y hábitos.
INDIVIDUO: Es la base de todas las agrupaciones.
El concepto que la teoría celular impone es el de una
organización de elementos histólogicos que se han dividido
el trabajo y funcionan armónicamente, produciendo una vida
colectiva, social, resultado de los esfuerzos, cada individuo
sigue realizando además su vida propia.
INERCIA: Propiedad de un cuerpo que tiende a conservar
su estado de reposo o, si el cuerpo está en movimiento, su
dirección en línea recta. Está defi nida en la primera ley de
Newton sobre el movimiento.
INERME: Sin espinas ni elementos puntiagudos.
INFECCIÓN: Irrupción en un organismo vivo de un agente
extraño microscópico (microbio, virus, hongo) capaz de
multiplicarse o de secretar toxinas.
INFILTRACIÓN: Es el proceso mediante el cual el agua
penetra al subsuelo y es gradualmente conducida a capas más
profundas pudiendo penetrar a través de los mantos rocosos
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134
subterráneos y pasar entre sus pequeñas grietas.
INFLORESCENCIA: Sistema de ramifi cación que se
resuelve en fl ores. Conjunto de fl ores insertas en un sistema
ramifi cado característico de cada especie.
INFORMACIÓN: Cantidad de orden existente en un
sistema; puede ser defi nida con relación a la de otro sistema.
Su aplicación en ecología es muy esclarecedora. La teoría de
la información dice que la diversidad de especies mide la
amplitud del canal de comunicación. Esta interrelación con
la estabilidad, la persistencia y el grado de organización de
un ecosistema.
INFORMACIÓN FOTOGRÁFICA: Todos los datos
de interpretación de fotografías obtenidos a través del
procesamiento lógico. Ejemplo: información extraída para la
cartografía de biotopos marinos o vegetación.
INFRARROJO: Rayos electromagnéticos cuya longitud de
onda es superior a 0.7, es decir, superior a la de la luz roja
visible.
INFRASPECÍFICO: Relativo a grupos taxonómicos de
menor categoría que la especie.
INFRUTESCENCIA: Conjunto de frutos que suceden
a las fl ores de una infl orescencia.
INFUSIÓN: Preparación medicamentosa extemporánea
resultante de la acción del agua hirviendo sobre una droga
vegetal no tratada. Sinónimo de Decocción.
.
INFUSORIO: Se dice de cada uno de los microorganismos
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135
animales o vegetales que suelen desarrollarse en las infusiones
de materia orgánica cuando entran en descomposición,
en las aguas estancadas. Por lo general, son protozoarios
muy numerosos que tienen un alto grado de organización.
Algunos están provistos por cilios vibrátiles o pestañas.
Viven comúnmente en el agua, pero su hábitat es muy amplio
y variado. La gran mayoría de los organismos infusores se
desarrollan como parásitos.
INGENIERÍA GENÉTICA: Conjunto de técnicas que
permiten la recombinación fuera de un organismo de
cromosomas pertenecientes a organismos diferentes. Ver:
Biotecnología.
INHIBIDORES DE LA CORROSIÓN: Denominados también
pasivantes. Son productos químicos que se agregan al
agua de un circuito, ya sea de refrigeración, de agua para
calderas, retornos de condensado, equipos intercambiadores
de calor, etc., para evitar que el agua tome contacto con el
metal y eliminar el efecto corrosivo que se origina sobre el
mismo, su acción consiste en formar una película protectora
sobre el metal.
INJERTO: Transposición de un fragmento de tejido vivo
de un sujeto a otro o en un punto diferente de un mismo
sujeto. El uso corriente ha confundido los términos de
injerto y de trasplante, mientras que este último se aplica
a las transposiciones de órganos enteros y no a fragmentos
tisulares. Así pues, se debería hablar de injerto de pialo
de córnea pero de transplante de riñón o de corazón.
El ejemplo de injerto más signifi cativo es el de una rama con
yemas que se separa de un vegetal para adherirla a otro.
INMISIÓN: Es la transferencia de contaminantes del aire
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136
desde la atmósfera libre a un receptor tal como un ser
humano, planta o edifi cio. La suma de las inmisiones en un
intervalo de tiempo da la dosis de inmisión, o sea la cantidad
total de contaminantes del aire admitido, aspirado, absorbido
o ingerido por parte del receptor.
INMUNIDAD: Capacidad de resistir, protegerse o
inmunizarse frente a agentes infecciosos. La inmunidad
se debe a sistemas defensivos propios de los organismos:
Barrera de la piel, tubos digestivos asépticos y el específi co
sistema inmunológico basándose en células y la actividad
química de los anticuerpos. Tal resistencia puede ser innata
o adquirida.
INMUNOLOGÍA: Rama de la biología que estudia los
fenómenos inherentes a la inmunidad y, de una forma general,
todos los procesos que tienen relación con la antigeneidad y
con la elaboración de los anticuerpos.
INMUNOLÓGICO: Relativo a los mecanismos que los
organismos vivos poseen para defenderse de las enfermedades
infecciosas.
INOCULACIÓN: Introducción de un microorganismo
patológico en un medio de cultivo o en un organismo vivo.
INOCULAR: Poner un microorganismo, o una sustancia que
lo contenga, sobre o dentro de un organismo o un substrato.
INÓCULO: Sustancia, generalmente un patógeno, usado
para inocular.
INORGÁNICOS: Cuerpos desprovistos de vida, no
organizados, como por ejemplo, los minerales.
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137
INSECTICIDA: Sustancia empleada para matar insectos.
Puede ser líquido, gaseoso o en polvo. Uno muy conocido es
el DDT, insecticida órgano-clorado. La otra clasifi cación es
los órgano-fosforados como el Paratión.
INSECTÍVORO: Que se alimenta principalmente o
exclusivamente de insectos. Es importante reservar estas
especies para los controles biológicos o naturales. Se los
denomina: Zoófago. Básicamente existen cuatro tipos
morfológicos: Los topos, musarañas, erizos y ratas de
trompa.
INSECTO: Clase de artrópodos cuyos cuerpos están
divididos en tres segmentos: Cabeza, con boca y
órganos sensorios; tórax, con patas y alas y abdomen
con órganos digestivos y reproductivos. Comprende
polillas, mariposas, cucarachas, langostas, chinches, etc.
El número enorme de insectos hasta ahora clasifi cados por
los naturalistas sobrepasa el medio millón de especies pero
se cree que existen, en realidad, de tres a cuatro millones.
Durante su ciclo de vida la mayoría de los insectos pasa por
el proceso llamado metamorfosis. Este proceso representa
cambios que varían considerablemente con los diferentes
insectos que están agrupados bajo estas tres denominaciones:
- “Inmutable”: Ciertos insectos que carecen de alas,
como el “springtail”.
- “Incompleta”: Cucarachas y libélulas.
- “Metamorfosis completa”: Mariposas, polillas,
abejas, etc..
INSECTO SOCIAL: Insectos que viven en comunidades o
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138
en grupos con una división del trabajo entre las diferentes
castas; por ejemplo, las hormigas, las abejas y las termitas.
IN SITU: Término en latín que signifi ca en el lugar. Acciones
que se llevan adelante en el lugar de interés.
INSTRUMENTOS JURIDICOS: Son el conjunto de
Legislaciones tanto Nacionales como Internacionales,
Normas, etc. que fi jan las políticas y los principios de
Protección Jurídica del Medio Ambiente en sus ramas
específi cas, aire, suelo, agua, fl ora, fauna. Ejemplo en Cuba
existe la Ley 81 de medio ambiente.
INSTRUMENTOS SOCIALES: Se basan en la Concientización
ciudadana mediante información, por la participación
pública en la toma de decisiones, en la enseñanza, la
Educación Ambiental.
INSUMOS: Sustancia empleada en procesos auxiliares de
una actividad industrial.
INVENTARIO: Sistema jerarquizado de unidades que
utilizan los ecólogos para analizar los elementos de un
paisaje y establecer comparaciones y relaciones entre
paisajes distintos. El inventario puede hacerse hasta el nivel
de especies, el cual será el más completo.
INVERNADERO: Sitio creado para alojar a las plantas, con
el fi n de cuidarlas de las acciones climáticas y mantenerlas en
condiciones que ayuden a mejorar su crecimiento.
INVERSION: Fenómeno atmosférico donde capas de aire
frío están atrapadas por capas de aire caliente, en estas
condiciones los contaminantes atmosféricos se desplazan
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139
horizontalmente y no en sentido vertical.
INVERSIÓN TÉRMICA: Fenómeno climático en que el aire
cerca de la tierra, que contiene toda la contaminación, se hace
más frío que la capa de aire más alta. Esta situación impide
la circulación hacia arriba y atrapa todos los contaminantes
cerca de la tierra.
INVERTEBRADO: Animal sin huesos en la espalda, sin
columna vertebral. Van desde los protozoos hasta los
insectos, gusanos, caracoles y ostras.
IN VITRO: Locución latina que se aplica a todo fenómeno
observado fuera del organismo y, en particular, en
laboratorio.
INVOLUTA: Hoja que se encorva por sus bordes hacia el haz
o cara interna, arrollándose en mayor o menor grado.
ION: Átomo o molécula que ha fi jado o ha perdido uno
o varios electrones y de esta forma pierde su neutralidad
eléctrica, en provecho de una carga eléctrica negativa (en
caso de exceso) o positiva (en caso de defecto). Cuando
un átomo, molécula o radical pierden o ganan un electrón
quedan eléctricamente cargados.
IONIZACIÓN: Formación de iones mediante la pérdida
o incorporación de electrones en átomos o estructuras
moleculares eléctricamente neutros.
IONOSFERA: Consiste en aire rarifi cado fuertemente
electrizado o ionizado, principalmente por la radiación
ultravioleta procedente del Sol. Las varias capas ionizadas
que existen en la ionosfera son de gran importancia en
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140
la recepción y la transmisión de radio, porque refl ejan y
devuelven a la Tierra las ondas.
IRRADIACIÓN: Proceso en virtud del cual se somete algo
a radiación. Puede ser natural, accidental o con un fi n
terapéutico, del organismo a rayos ionizantes.
ISOBARA: Línea que conecta puntos que están a la misma
presión atmosférica.
ISÓMERO: Se dice de cada una de las moléculas que tienen
la misma fórmula empírica pero no la misma fórmula
desarrollada, es decir que poseen el mismo número de
átomos de cada elemento, pero en el seno de las mismas
difi eren la disposición y el arreglo de estos átomos (óxido de
metilo y alcohol etílico, por ejemplo, 0H3-O-0H3 y 0H3-CH2
OH).
ISOTERMA: Línea que conecta puntos de igual temperatura.
Estas líneas son muy importantes para conocer el
desplazamiento o las corridas de las diferentes especies
marinas.
ISÓTOPOS RADIACTIVOS: Elementos cuya vida media
se cifra en miles de años y que entran en los ciclos
biogeoquímicos, y se acumulan en los organismos por
procesos metabólicos selectivos.
ISTMO: Lengua estrecha de tierra que une dos continentes o
una península con un continente.
UNION MUNDIAL PARA LA CONSERVACIÓN DE LA
NATURALEZA Y DE LOS RECURSOS NATURALES
(IUCN): Organismo independiente no gubernamental
fundado en 1948 para promover una acción con base
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141
científi ca destinada a la conservación de los recursos
naturales vivientes. Sus objetivos son controlar el estado de
los recursos vivos del planeta; determinar las prioridades
científi cas para la acción de preservación; movilizar los
recursos científi cos y profesionales para investigar los
problemas graves de conservación y recomendar soluciones a
los mismos; desarrollar programas de acción a fi n de proteger
y utilizar adecuada y racionalmente las especies importantes
y amenazadas, y estimular y ayudar a los gobiernos y otros
organismos a concebir, iniciar y llevar a cabo proyectos
destinados a la preservación de los recursos salvajes vivos.
Dos tercios de los ingresos de la UICN provienen del
PNUMA y del WWF.

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J
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143
JAZMIN: Arbusto de la familia de las oleáceas de fl ores
blancas y olorosas.
JUTIA: Mamífero roedor de las Antillas, habita en zonas de
mangles, se alimenta de vegetación. Se encuentra en peligro
de extinción.
JUVENIL: Estadio en el cual un organismo ha adquirido la
morfología del adulto, pero aún no es capaz de reproducirse.
JERARQUÍA SOCIAL: Niveles de autoridad entre los
animales.

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K
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145
KATABOLISMO: Proceso en virtud del cual los compuestos
orgánicos complejos se fragmentan en compuestos químicos
más simples y en productos residuales.
KERATINA: Sustancia albuminoidea que constituye los
cascos y garras de animales, uñas, plumas, la capa exterior de
los cuernos y la epidermis.
KINESIOTERAPIA: Disciplina paramédica que agrupa el
conjunto de los métodos de tratamiento y de reeducación
basados en la movilización activa o pasiva, los masajes y la
mecanoterapia.
KINO: Mezcla de gomorresinas y taninos que impregna las
cortezas y maderas de muchas especies de eucaliptos y otros
árboles.
KRILIO: Substancia sintética recientemente constituida que
se emplea en el más rápido reacondicionamiento del terreno
de cultivo; por ejemplo, reconstrucción de la textura del
terreno en la misma forma en que lo hacen ciertos abonos
o el estiércol. No es, sin embargo, fertilizante. Es útil para
combatir las erosiones naturales.
KRILL: Zooplancton formado por pequeños crustáceos
parecidos al camarón que vive en las aguas oceánicas frías de
8 cm de longitud. Es especialmente abundante en las aguas
que rodean la Antártida. El krill sirve de base alimentaria
a la fauna de los vertebrados antárticos (peces, pingüinos,
focas y ballenas). Las fl otas pesqueras rusa y japonesa
extraen millones de toneladas de krill para fabricar piensos,
lo que, unido a los efectos nocivos que el adelgazamiento de
la capa de ozono está ejerciendo sobre el plancton, pone en
serio peligro la subsistencia de las especies de peces, aves y
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146
mamíferos que se alimentan de él.

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L
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148
LABELO: Pétalo de una fl or de las Orquidáceas cuya forma
difi ere mucho de la de los pétalos restantes.
LACERADO: Dividido desigual y más o menos profundamente.
LACINIA: Segmento por lo común profundo, estrecho y de
ápice agudo, de cualquier órgano laminar y, por extensión, de
los fi lamentosos.
LACUSTRE: Referente a los lagos o lagunas. Seres que viven
en un lago o a orillas de él. Flora y fauna determinada que por
sus características defi nidas viven únicamente en los lagos o
lagunas.
LADERA: Declive natural de una altura.
LAGO: Gran extensión de agua rodeado de tierra.
LAGO ARTIFICIAL: Lagos hechos por el hombre. Los
embalses, presas para riego o producción de electricidad,
constituyen lagos artifi ciales.
LAGÓN: Masa de agua marina cerca o comunicada con el
mar y total o parcialmente separada de éste por un arrecife o
atolón que rodea la masa de agua. Es la laguna central de un
atolón.
LAGUNA: Pequeña masa de agua depositada en hondonadas
del terreno, en cuanto a extensión es menor que el lago: En
Cuba es muy conocida la Laguna de la Leche en Morón Ciego
de Avila, en ella hay un coto de caza muy conocido por el
turismo internacional, también se han desarrollado festivales
de deportes náuticos.
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149
LAGUNA LITORAL: Se originan en los lugares en que las
barras crecen a partir de la punta de un promontorio y, por
efecto de las mareas y el oleaje del mar, emigrar hacia la costa
creando una ensenada o una bahía. Es sinónimo de albufera.
LAMINARIA: Especie de algas de gran tamaño e interés
económica y ecológica.
LARVA: Fase de desarrollo de numerosos animales
(batraceos, insectos, crustáceos etc.). Ejemplo: fase intermedia
de desarrollo de los insectos, entre el momento que
salen del huevo y su transformación en crisálida que se
diferencian del estado adulto por su forma o modo de vivir.
Pueden tener su hábitat en el suelo, en el agua, adheridos a
vegetales o animales en forma parásita o no. Otros animales
que pasan por transformaciones larvales son: Las Anguilas,
la langosta, el camaron. etc.
LATERIZACIÓN: Efecto o acción de originarse lateritas por
acción de aguas meteóricas sobre diversos tipos de rocas
ricas en óxidos e hidróxidos de hierro, aluminio, titanio y
magnesio.
LÁTEX: Líquido lechoso y generalmente blanquecino producido
por las células de diversas plantas, de las que se extrae,
por ejemplo, caucho y chicle.
LAVA: Materia volcánica fundida y la roca que forma cuando
se enfría; en su estado líquido se le conoce con el nombre
de magma. Sus principales constituyentes son sílice y óxido
de metales como hierro, aluminio, magnesio, potasio, sodio
y calcio, elementos que constituyen la mayor parte de la
corteza de la Tierra.
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150
LECHO DEL RÍO: Camino que va trazando el río al escurrir
por los declives del terreno, erosionándolos y transportando
hacia abajo todos los materiales sueltos que es capaz de
arrastrar
LEPIDÓPTEROS: Orden de insectos que comprende unas
150.000 especies de polillas y mariposas. Sus principales
características son: Cuatro alas (unas cuantas hembras
carecen de alas) y metamorfosis completa, es decir, huevo,
larva, crisálida y, fi nalmente, insecto adulto.
LETAL: Se refi ere a factores del ambiente caracterizados por
ocasionar la muerte del organismo. O sea es fatal para su
portador.
LETARGO: Estado que consiste en la supresión durante
un largo período de las funciones vitales y del uso de los
sentidos.
LESION: Alteración estructural de tejidos, debido a daños o
agentes infecciosos.
LEVADURA: Sustancia orgánica carente de clorofi la que es,
en realidad, molde de una sola célula. Las levaduras producen
energía en ausencia de oxígeno convirtiendo los azúcares en
alcohol y anhídrido carbónico.
LIMBO: Parte ensanchada de la hoja, por lo común plana,
delgada y verde.
LIMNOLOGIA: Ciencia que estudia las aguas dulces o
continentales (lagos, lagunas, embalses y ríos) desde el punto
de vista físico, químico y biológico y sus infl uencias sobre los
seres vivos que las habitan.
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151
LIMO: Son pequeños granos minerales de suelo, intermedios
entre la arcilla y la arena, de 2 a 0,002 mm de diámetro, según
el sistema internacional.
LIMPIEZA POR VIBRACION: Método que se aplica en microelectrónica
para reducir la producción de sedimentos
LÍNEA GEODÉSICA: La línea más corta entre dos puntos
de una superfi cie esférica, por ejemplo, la superfi cie de la
Tierra.
LITORAL: Zona de aguas poco profundas de los lagos o
áreas costeras, en que la luz penetra hasta el fondo.
LITORAL MARÍTIMO: Perteneciente a la orilla del mar, o
de la costa. Comprende el espacio entre el límite de la marea
alta y los 200 metros de profundidad, donde ya no alcanza la
luz solar y empieza la zona batial. Es la zona bentónica más
superfi cial en la que viven los organismos y comunidades con
fotosíntesis.
LITOSFERA: Capa rocosa que sirve de asiento a la capa de
tierra vegetal y a las aguas del globo. En ella se producen casi
todos los fenómenos naturales y actividades humanas.
LÍQUENES: Vegetales resultante de la asociación simbiótica
de un alga y un hongo, que adquiere características notablemente
distintas a cada uno de sus progenitores. Su resistencia
a las condiciones externas les permite vivir sobre rocas
desnudas, el suelo, las paredes, la corteza de los árboles e
incluso sobre las hojas. Recientemente han adquirido gran
importancia como indicadores de contaminación. Son los
primeros afectados y desaparecen.
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152
LÍQUIDO: Estado de la materia en que la fuerza de
atracción molecular es igual a la repulsión, por lo cual no
tiene forma propia, sino que adopta la forma del recipiente
que la contiene.
LIQUIDOS LIBRES: Son los líquidos que se separan
rápidamente de la parte sólida de un residuo en condiciones
ambientales de presión y temperatura.
LISÍGENO: Espacio, recipiente o vacío producido por
desorganización de una o varias células.
LITOFACIES: Conjunto de caracteres petrológicos de una
facies estratigráfi ca. En Ecología suele llamarse litofacies
a la naturaleza petrológica del sustrato que da lugar a la
formación del suelo o directamente sustenta la vegetación.
LITÓFAGO: Ciertos animales que roen la piedra: Como los
Moluscos.
LITÓFITA: Planta que crece sobre piedras y no sobre el
suelo.
LITOLOGIA: Rama de la geología que estudia las rocas.
LITOSFERA: Parte sólida de la superfi cie terrestre.
LIXIVIACION: Migración de materiales del suelo
arrastrados por líquidos percolados.
LÓCULO: Cavidad de un órgano, generalmente fruto,
esporangio o antera, en que se contienen las semillas, esporas
o granos de polen.
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153
LODO: Barro que forma la lluvia en el suelo cuando se
mezcla con tierra.
LOESS: Depósito eólico de un polvo fi nísimo, transportando
por el viento a través de grandes distancias.
LONDRES: Es una de las formas complejas y características
de la contaminación urbana o de las ciudades. Ejemplo la del
Distrito federal en México.
LONGITUD DE ONDA: Es la medida de la distancia que
separa dos valores culminantes entre sucesivas ondas.
LUNA: Satélite de nuestro planeta. Está a una distancia media
de 384.400 kilómetros de la Tierra. Tiene 3.470 kilómetros de
diámetro, una duración de revolución sideral de 27,32 días y
una densidad de 3.3, en comparación con el agua.
LUZ: Irradiación electromagnética que produce sensaciones
en los ojos. Recientemente ha comenzado a emplearse este
término para denotar hasta radiaciones invisibles, como las
infrarrojas y ultravioletas. La corriente de luz desde un foco
luminoso se mide en lúmenes y la luminosidad de un foco
se mide en lúmenes por centímetro cuadrado. La intensidad
luminosa, sea en la dirección que sea, se mide en bujías.
LUZ POLARIZADA: Se emplea en la identifi cación de
minerales, cálculo de la potencia del azúcar y otras soluciones,
películas de cinc de tres dimensiones y localización de vetas
en materiales transparentes.
LUZ ZODIACAL: Triángulo de luz mortecina que se extiende
desde el horizonte occidental a lo largo del Zodíaco después
que ha declinado la luz del poniente o desde el horizonte
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154
oriental antes de los primeros destellos de la aurora.

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LL
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156
LLAMA: Masa gaseosa luminosa y caliente que se desprende
de los cuerpos en combustión.
LLAMARADA: Llama violenta y repentina que combustiona
un elemento.
LLANURA: Extensión de terreno plano y con escaso desnivel,
cuya altitud media está a pocos metros sobre el nivel del mar
(menos de 250 metros). Puede ser aluvial, litoral, de erosión o
preglaciar. No puede confundirse con la penillanura, macizo
antiguo erosionado, ni con la meseta, planicie situada a
mucha altura sobre el nivel del mar.
LLANURAS ALUVIALES: Terrenos formados por depósitos
procedentes de los ríos.
LLANTÉN: Planta herbácea y medicinal de los sitios
húmedos.
LLOVIZNA: Lluvia compuesta totalmente de gotas que
tienen un diámetro menor a 0.5mm. las góticas son tan
pequeñas que su caída en charcos, ríos o lagos no es
perceptible a la vista.
LLUVIA: Precipitación constituida por gotas de agua
procedentes de las nubes. Se desprenden y caen debido a la
humedad atmosférica.
LLUVIA ACIDA: Fenómeno contaminante que se produce
al combinarse el vapor de agua atmosférico con óxidos de
azufre y de nitrógeno, formando ácido sulfúrico y ácido
nítrico. Cuando estos caen sobre la superfi cie en las diversas
formas de precipitación, afectan negativamente a los lagos,
los árboles y otras entidades biológicas que están en contacto
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157
habitual con las precipitaciones. Estas reacciones se producen
sobre las zonas donde se queman combustibles fósiles como
aquellas donde hay centrales termoeléctricas o complejos
industriales. En el mar la lluvia ácida provoca la destrucción
del plancton, mientras que en ríos y lagos causa la muerte de
peces y otros organismos vivos. Sobre las ciudades provoca la
corrosión de la piedra y las obras de monumentos y edifi cios.
Los óxidos de azufre y nitrógeno que emiten las plantas
de energía eléctrica, diversas industrias y los automóviles
reaccionan con el agua de lluvia y forman ácidos con pH
menores de 4-4,5.
LLUVIA ARTIFICIAL: Las nubes se forman de gotitas de
agua de, aproximadamente, 1 a 10 micrones de radio y el agua
de lluvia de gotitas de, aproximadamente 100 μ hasta 3 mm de
radio. Este proceso puede acelerarse con los siguientes métodos:
1) Bombardeando una nube desde arriba con
pildoras de hielo seco.
2) Saturando una nube desde abajo, con humo de
yoduro de plata.
3) Inyectando una nube desde abajo, con gotitas de
agua.
LLUVIA OROGRAFICA: Es la lluvia que cae cuando un
viento húmedo se ve obligado a ascender por cambios en la
altura del terreno sobre el cual sopla.
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M
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159
MAB: Programa sobre el Hombre y al Biosfera creado por la
UNESCO en noviembre de 1971. Su objetivo es proveer los
conocimientos científi cos y el personal califi cado necesarios
para el manejo racional y a largo plazo de los recursos
naturales; estudia no sólo el impacto del hombre en el
ambiente, sino también las repercusiones ambientales sobre
la población humana.
MACROCONSUMIDOR: Un consumidor grande que se
alimenta de otros seres vivos grandes, de materia orgánica
particulada o de gran cantidad de presas menores. Pueden
o no ser todos de una misma especie. A estos pasos suele
llamarse pirámide de niveles trófi cos.
MACROFAGO: Célula fagocítica perteneciente al sistema
reticloendotelial.
MAGMA: Mezcla compleja, de origen natural, de silicatos
fundidos, con agua y otras sustancias, principalmente gases,
en solución. Las rocas que se forman por enfriamiento del
magma se denominan ígneas. Si la consolidación se lleva
a cabo en el interior de la Tierra, reciben el nombre de
plutónicas, y si ascienden a la superfi cie sin perder su fl uidez,
como las coladas de lava, y se consolidan en contacto con la
atmósfera, se llaman volcánicas.
MAGNETISMO: Propiedad que tienen la piedra imán y
otros óxidos de hierro de atraer pequeñas partículas de
hierro. No se ha podido explicar totalmente este fenómeno
pero existen diversas teorías. Una de ellas sostiene que las
moléculas de una sustancia magnética forman magnetos
muy pequeños que se neutralizan entre sí cuando la sustancia
está en estado desmagnetizado pero que se ordenan en una
dirección -en un estado de polaridad- bajo la infl uencia de
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160
un campo magnético.
MAGNETÓN: Unidad empleada en física nuclear para
medir el momento magnético de partículas eléctricamente
cargadas. También se le conoce con el nombre de magnetón
de Bohr.
MAGNITUD DE UN IMPACTO: Término usado para expresar
la extensión o escala de un impacto.
MALACOLOGIA: Rama de la biología que estudia los
moluscos.
MALANGUETA: Plantas acuática típica de zonas contaminadas,
como por ejemplo en las orillas del Río Almendares
y Quibú en Ciudad de La Habana.
MALEZA: Abundancia de malas hierbas en los sembrados.
MALOJA: Planta del maíz verde que se utiliza como alimento
del ganado.
MAMIFERO: Animales vertebrados caracterizados por
tener glándulas mamarias para la lamentación de sus crías.
Ejemplo de mamíferos marinos son el manatí, la ballena y
los delfi nes.
MANANTIAL: Lugar donde el agua subterránea fl uye
naturalmente hacia la superfi cie de la tierra o hacia un
cuerpo de agua superfi cial. Su recurrencia depende de la
naturaleza de la relación que existe entre los estratos de
rocas permeables e impermeables, en la posición del manto
freático, y en la topografía.
MANATI: Mamífero sirenio americano,
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161
herbívoro, que mide hasta 5 metros de largo. Vive en aguas
tranquilas ejemplo: bahías, estuarios. etc. La yerba marina
Syringodium fi liforme o yerba de Manatí es su alimento
favorito. Es un animal en peligro de extinción. En Cuba
sido reportado en las Bahías de Manatí, Taco, Nipe y en la
desembocadura del Río Hatiguanico.
MANEJO: Acción planeada para hacer evolucionar un
sistema, de modo tal que se puede derivar el mejor provecho
de él, a corto plazo, a la vez preservándolo para su utilización
a largo plazo. Una forma o tipo de manejo puede ser deseable
para determinados usos, pero inconveniente para otros.
Esta situación ocurre a menudo y, para lograr un adecuado
balance, es necesario dejar de lado la presión subjetiva que
ejerce un determinado tipo de aprovechamiento. Cuando el
sistema por manejar presenta cierto dinamismo evolutivo,
debe conocerse muy bien, y para valorar la utilidad de un
manejo hay que seguir el sistema a lo largo de su evolución
natural o provocada por el hombre, como es el caso del
manejo de recursos naturales o la aplicación de la ecología
de la restauración.
MANEJO DE CUENCAS: Utilización, aprovechamiento
benefi cioso, regulación y control tecnológico de los recursos
naturales de una cuenca hidrográfi ca para garantizar su
desarrollo y uso sustentable.
MANEJO DE DESECHOS: Enfoque técnico, comprehensivo,
integrado y racional, con miras a procurar el uso, reuso,
reclamo o reaprovechamiento de cualquier desecho
originado por las actividades humanas, para mantener
limpio el ambiente, o con un nivel aceptable de calidad.
MANEJO SUSTENTABLE: Administración y uso racional
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162
de los ambientes y sus recursos naturales basado en pautas
que permiten su conservación y rendimiento sostenido en el
tiempo.
MANGA de AGUA: Nube tubular o en forma de embudo de
un tornado cuando éste ocurre sobre el mar.
MANGLAR: Ecosistema de características, muy complejas
que se encuentra en algunas costas tropicales como en Cuba.
Puede decirse que es el bosque de las costas tropicales. Es
uno de los ecosistemas mas productivos del planeta, ofrece
protección a las costas y sirve de hábitat gran diversidad de
especies de plantas y animales.
MANGLE: Arbusto de la familia de las rizoforáceas muy
abundante en las costas del Caribe, fundamentalmente en
Cuba, entre las especies se encuentran: mangle rojo, prieto,
pataban y yana.
MANJUARI: Pez muy antiguo que habita las aguas de
algunos ríos, hace cerca de 135 millones de años que habita
la Tierra.
MANÓMETRO: Instrumento o calibrador que se emplea
para medir la presión de los gases.
MANTILLO: Zona superfi cial del suelo, que comprende
la capa de restos vegetales que lo cubre y el conjunto de
animalitos y microorganismos que viven en ella.
MANTO: Capa terrestre situada debajo de la corteza y que
se extiende hasta el núcleo. El límite superior se conoce
como la discontinuidad de Mohorovicic y el inferior como la
discontinuidad de Guttemberg, a 2.900 Km de profundidad.
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163
MANTO FREÁTICO: Se llama así al nivel más alto de un
acuífero.
MAR: Gran extensión de agua salada.
MARCHITEZ: Situación extrema, durante la cual las células
de una planta pierden turgencia, que se manifi esta porque
las hojas, las fl ores y los tallos jóvenes aparecen fl ácidos o
doblados.
MAREA: Movimiento periódico y alterno de ascenso y
descenso del agua de mar, producido por la atracción del Sol
y de la Luna, combinas con la rotación de l Tierra.
MAREA NEGRA: Capa de petróleo, generalmente escapada
de manera accidental de un petrolero o de un pozo
submarino, que fl ota en la superfi cie del mar o de un curso
de agua y alcanza la orilla, ocasionando graves perjuicios en
la fauna y el paisaje.
MAREA ROJA: Floración de dinofl agelados marinos del
género Peridinium. Es la coloración rojo-anaranjado en un
área del mar, causada por un fl orecimiento espontáneo de
ciertos organismos planctónicos. La marea roja es el principal
causante de las más grandes mortandades de peces.
MAREJADA: Agitación de las olas del mar.
MAREMOTO: Agitación violenta y brusca del mar a
consecuencia de una sacudida del fondo.
MAREOGRAFO: Equipo que registra la altura de la marea.
MARISMA: Terreno bajo, anegadizo que se aya a orillas del
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164
mar o de los ríos.
MARITIMO: Perteneciente o cercano al mar.
MARSUPIAL: Animal mamífero del orden de los metaterios
sin placenta, caracterizado por su bolsa ventral, o marsupio,
destinada a recibir a las crías después de su nacimiento, y
donde éstas permanecen durante varios meses, fi jadas a las
mamas maternas, hasta que llegan a alcanzar su desarrollo.
El más conocido de los marsupiales es el Canguro que sólo
Australia.
MATA: Planta perenne de tallo bajo, leñoso y ramifi cado. Su
talla es inferior a 7 metros .
MATERIA: Sustancia extensa, divisible e impenetrable,
susceptible de presentar toda clase de formas.
MATERIA EN SUSPENSION: Toda materia particulada que
queda en la atmósfera o en una corriente de agua o de gas en
chimeneas durante largos períodos debido a que el tamaño
de las partículas es demasiado pequeño para tener una
velocidad de caída apreciable.
MATERIA INORGANICA: Sustancia sin procesos
metabólicos vitales, como son los minerales que no pueden
crecer sino por yuxtaposición.
MATERIAL PARTICULADO: De todos los contaminantes
este es el único que no esta defi nido, más allá de su condición
funcional de ser materiales suspendidos en el aire en forma
de partículas o aerosoles.
MATERIA ORGANICA: Material animal o vegetal en
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165
cualquier estado de descomposición, que se encuentra sobre
el suelo o dentro de él.
MATERIAL DE ALUVIÓN: Es el suelo constituido de
materiales que ha sido arrastrados pendiente abajo, de las
montañas y elevaciones, y que se han acumulado en las
laderas bajas y al pie de la montaña. El material de aluvión
es llevado montaña abajo por la fuerza de gravedad y, hasta
cierto punto, por el arrastre del suelo y los deslaves locales.
MATERIAS PRIMAS: Materias nuevas o vírgenes o material
recuperado que se utiliza para la fabricación de productos.
MATORRAL: Formación de plantas no leñosas cuya parte
aérea no llega a diferenciarse en tronco y copa, presentándose
en general muy ramifi cada y pudiendo llegar desde el porte
arbustivo hasta el achaparrado y rastrero.
MAXIMO NIVEL PERMISIBLE: Norma impuesta por
instituciones nacionales, gubernamentales, Comités
Nacionales o Internacionales, que indica la concentración
o dosis de un contaminante que no debe ser sobrepasada,
para evitar poner en peligro un organismo, con la fi nalidad
de proteger la calidad ambiental, y la salud humana. Estos
niveles, casi siempre signifi can un balance entre los intereses
de pureza ambiental y el desarrollo económico.
MEANDROS: En su etapa intermedia, el río llega a los valles,
y su curso se hace lento, erosionando la tierra hacia los lados.
El río entonces fl uye de un lado al otro formando curvas, a las
que se les llama meandros.
MEDIDAS DE MITIGACIÓN: Conjunto de acciones de
prevención, control, atenuación, restauración y compensación
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166
de impactos ambientales negativos que deben acompañar el
desarrollo de un proyecto para asegurar el uso sostenible de
los recursos naturales y la protección del ambiente. Surgen del
Estudio de Impacto Ambiental y se incorpora su seguimiento
en el Plan de Gestión Ambiental. Las medidas de mitigación
pueden ser de implementación previa, simultánea o posterior
a la ejecución del proyecto o acción.
MEDIO: Es el componente físico donde se desarrollan
los organismos, o sea el elemento que lo rodea con el cual
mantiene los intercambios más inmediatos e importantes.
Generalmente resulta ser aire o agua.
MEDIO AMBIENTE: Es el medio global con cuyo contacto se
enfrentan los colectivos humanos y con el cual se encuentran
en una situación de relaciones dialécticas recíprocas que
ponen en juego todos los elementos del medio. O sea es el
conjunto de factores físico-naturales, sociales, culturales,
económicos y estéticos que interactúan entre sí, con el
individuo y con la sociedad en que vive, determinando su
forma, carácter, relación y supervivencia.
La Estrategia Nacional de
Educación Ambiental de CITMA sintetiza el termino como:
“Sistema Complejo y dinámico de interrelaciones ecológicas,
socioeconómicas y culturales, que evoluciona a través del
proceso histórico de la sociedad”.
MEDUSA: Celenterado de cuerpo gelatinoso y provisto
de tentáculos, algunas especies con muy tóxicas como por
ejemplo la conocida como Barquito Portugués.
MEIOSIS: Forma de división celular particular de las células
sexuales que, partiendo de una célula diplio normal de 46
cromosomas, termina en la formación de una célula haploide
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167
de 23 cromosomas.
MEGAFORBIO: Planta herbácea de gran porte y vegetación
exuberante.
MELÍFERO: Que proporciona miel. Generalmente se llama
especie melífera a la que puede suministrar miel en cantidad
y calidad que permitan un aprovechamiento rentable.
MERICARPO: Porción monospérmica de un fruto que se
rompe cuando está maduro.
MERIDIONAL: Orientado o propio del sur o mediodía.
MERISTEMA: Tejido embrionario cuyas células indiferenciadas
crecen y se multiplican continua o periódicamente
para dar lugar a la formación de tejidos adultos constituidos
por células diferenciadas.
MESOBLASTO: Ramillo de crecimiento longitudinal exiguo,
a diferencia de macroblasto y braquiblasto.
MESOCARPO: Parte media del pericarpo, comprendida
entre el epicarpo y el endocarpo.
MESÓFILO: Organismo cuyo desarrollo óptimo se realiza a
valores medios de un factor ecológico, en especial referido a
temperatura y humedad.
MESÓFITA: Planta con moderadas necesidades de
humedad.
MESOLOGÍA: Ecología. Tratado del ambiente.
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168
MESÓN: Partícula fundamental de la materia, llamada en un
tiempo mesotrón, descubierta en 1937 por C. D. Anderson y
S. H. Neddermeyer en los rayos cósmicos. Tiene vida muy
corta y puede defi nirse como partícula de transición que se
encuentra dentro del núcleo del átomo. Se han descubierto
varios tipos de mesones que varían desde uno que tiene 207
veces la masa de un electrón (mesón mu o luminoso) hasta
otro que tiene unas 960 veces la masa de un electrón. El
mesón pesado, o pi, tiene 273 veces la masa de un electrón.
Algunos mesones están positivamente cargados y otros
negativamente y a veces son eléctricamente neutrales.
MESOPAUSA: Zona atmosférica de transición entre la
mesosfera y la termosfera. Se halla a una altitud de unos 85
Km. La temperatura en la mesopausa oscila entre -80º C y
-110º C.
MESOSAPROBIO: Seres vivos que viven en zonas de los ríos
con grado medio de contaminación.
MESOSFERA: Es la capa de aire que ocupa la región que va
de 50 a 85 km, de la superfi cie terrestre, con una variación
de temperatura de –2 a –92 °C. Al igual que la troposfera,
el gradiente de temperatura es negativo. No obstante, como
la densidad es muy baja los movimientos convectivos son
prácticamente nulos.
MESOTERMO:Vegetal que vive en condiciones de temperaturas
medias.
MESOTRÓFICO: De condiciones medias en cuanto a
disponibilidad de principios nutritivos.
MESTO: Híbrido, originado por el cruzamiento de dos razas
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169
o especies distintas.
METABIOSIS: Relación inter-específi ca de dos organismos.
Consiste en que uno aprovecha un sustrato y lo prepara para
la utilización del otro. Es una relación intermedia entre la
simbiosis y el parasitismo.
METABOLISMO: Cambios químicos que se efectúan dentro
de los organismos; incluyen la síntesis de los materiales
biológicos y la transformación de sustancias para producir
energía.
METAL: Elemento que tiende a formar iones positivos
en soluciones y cuyos óxidos forman hidróxidos más que
ácidos con agua. Su comportamiento como átomos o iones
es fundamental en las reacciones electroquímicas y también
en el metabolismo de las plantas y animales donde muchos
tienen funciones esenciales nutrientes y otras bioquímicas.
Algunos metales son bastantes tóxicos, en forma elemental
como en compuestos.
METAL PESADO: Elementos metálicos con alto peso
atómico (mercurio, cromo, cadmio, arsénico, plomo y otros).
Algunos de ellos, como el manganeso, el cobre y el zinc son
elementos esenciales de la dieta y su ausencia puede provocar
enfermedades serias. Otros, como el mercurio, el plomo y
el cadmio, no tienen funciones biológicas y su presencia,
incluso en cantidades muy pequeñas puede ser causa de
envenenamiento. Las actividades humanas como la minería,
las fundiciones, el vertido de residuos, la incineración de
basura y el añadido de plomo a la naft a, han aumentado
la cantidad de metales pesados que circulan en el medio
ambiente, lo que ocasiona importantes daños; al no poder
ser destruidos, sólo se pueden transformar de un compuesto
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170
químico en otro. Tienden a acumularse y bioacumularse en
los suelos, en los cursos de agua y en los organismos vivos.
METAMORFISMO: Cambio de un ser en otro, o diferentes
fases o estados por las que pasa un organismo. Ejemplo: la
rana.
METANO: Hidruro de Metil. Gas de los pantanos. Incoloro
e infl amable. Algo soluble en agua y soluble en alcohol y éter.
Se forma en los pantanos por fermentación de la celulosa
por las bacterias. En las minas de carbón es mezcla explosiva
con el oxígeno, grisú. Se halla en el gas natural y en el gas de
consumo o ciudad.
METEORITOS: Pedazos de materia sólida que entran en
la atmósfera de la Tierra y llegan a su superfi cie; los que se
queman al entrar en contacto con la atmósfera se llaman
vulgarmente “estrellas fugaces se conocen muchos meteoritos
y algunos de considerables dimensiones dejan profundos
cráteres al hacer contacto con la superfi cie terrestre. Se
clasifi can, de acuerdo con su composición, en sideritos (que
contienen hierro) y aerolitos (de constitución pétrea).
METEOROLOGÍA: Ciencia que estudia los fenómenos
atmosféricos. Muy útil para la navegación aérea y marítima.
MICA: Grupo de minerales que se petrifi can. Las micas
cristalizan en el sistema monoclínico y tienen la característica
de fácil quebradura en una dirección tanto como gran
fl exibilidad. Pueden ser incoloras y transparentes o con
colores variados.
MICELIO: Masa de hifas que constituye el cuerpo vegetativo
de un hongo.
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171
MICOBACTERIA: Bacilo aerobio perteneciente al género
Mycobacterium, con el que se relaciona sobre todo el bacilo
de la tuberculosis y el bacilo de la lepra.
MICOLOGIA: Rama de la botánica que estudia los hongos.
MICORRIZA: Asociación simbiótica entre las hifas de
algunos hongos y las raíces de plantas superiores. Facilitan
la absorción de nutrientes del suelo tanto al hongo como a
la planta. Por esa razón, se están utilizando con gran éxito
para revitalizar un suelo erosionado, tanto en el ámbito de
la agricultura -especialmente en las cosechas de trigo, maíz y
tomate- como en el de la repoblación forestal.
MICRA: Medida de longitud muy empleada en biología,
equivalente a una milésima de milímetro. Se representa con
el símbolo “μ” y también se lo llama micrómetro.
MICROBIO: Microorganismo unicelular. Término genérico
que generalmente se aplica a las bacterias, los virus, los
hongos microscópicos y los parásitos protozoarios.
MICROBIOLOGÍA: Disciplina médica que estudia los
microbios y que agrupa la bacteriología, la virología, la
micología y la parasitología.
MICROCLIMA: Conjunto de condiciones climáticas
que caracterizan una zona limitada, con frecuencia de
dimensiones muy reducidas, y que habitualmente contrastan
con las condiciones climáticas generales de una zona más
amplia que la envuelve.
MICROCOSMOS: Conjunto de los organismos vivos
microscópicos. Por su tamaño, bajo este nombre se agrupan
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172
normalmente los moneras, los protistas y muchas especies de
hongos.
MICROECOSISTEMA: Un ecosistema que ocupa un espacio
muy reducido. Puede construir un micro-ecosistema un
cultivo de laboratorio, un pequeño charco, una pecera y un
tronco en estado de putrefacción.
MICROFAUNA: Fauna constituida por animales microscópicos
o muy pequeños. Sirven de alimento a otros
mayores.
MICRÓFILO: De hojas pequeñas.
MICROFLORA: Plantas microscópicas presentes en una
determinada área o volumen.
MICROHÁBITAT: Un área restringida especializada, donde
prevalecen condiciones diferentes del ambiente general.
MICROMICETE: Hongos superiores que producen cuerpos
fructíferos como las trufas, colmenillas y toda clase de setas.
MICRÓN: Medida científi ca que equivale a la millonésima
de un metro.
MICROORGANISMOS: Término que se aplica a los
innumerables organismos animales y vegetales minúsculos
que, por regla general, sólo son visibles con el auxilio de
un microscopio. Incluyen bacterias, ciertos hongos y algas,
así como foraminíferos, diatomeas y todos los minúsculos
organismos fl otantes que constituyen la vegetación fl otante
marina.
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173
MICROTERMIA: Poca exigencia en calor.
MICROTERMO: Vegetal propio de climas fríos, que soporta
normalmente heladas prolongadas e innivación temporal.
MIE: Mecanismo Innato de Estimulación.
MIERA: Oleorresina o jugo que fl uye de las heridas de los
troncos y ramas de los pinos.
MIGRACION: Desplazamiento de los organismos para
resolver necesidades de alimentación, reproducción y
protección.
MIMETISMO: Es la adaptación de un animal en forma,
color o acción a la de algún otro animal u objeto.
MINERAL: Elemento compuesto inorgánico. Puede
encontrarse en cualquiera de los tres estados de la materia.
MINIMIZACION DE RESIDUOS: Reducción, hasta donde
sea posible, de los residuos riesgosos que se generan o posteriormente
se tratan, clasifi can o tiran. Incluye cualquier
actividad de reducción en la fuente de origen o de reciclaje.
MIOCENO: Tercer período de la era Terciaria.
MITIGAR: Disminuir los efectos negativos sobre el medio
ambiente. Este término es muy usado en los Estudios de
Impacto Ambiental (EIA).
MITOSIS: Ciclo de mutaciones que ocurren en el núcleo de
una célula durante el proceso de división para formar dos
células “hijas”.
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174
MODELO: Representación idealizada de la realidad para
describir, analizar o comprender el comportamiento de algún
aspecto de ella o de su totalidad. El término modelo se aplica
a una amplia clasifi cación de representaciones, desde simples
descripciones cualitativas de sistemas u organizaciones a
otras altamente complejas.
MOLDE: Pertenece a los tipos más bajos de hongos que se
alimenta de materias orgánicas en descomposición y crece
en ellas.
MOLÉCULA: Una combinación química de dos o más
átomos. Algunas moléculas están compuestas de miles de
átomos.
MOLUSCOS: Subdivisión del grupo de invertebrados que
se divide, a su vez, en tres clases: Pelicípodas (mejillones,
ostras, almejas, veneras, coquinas y tiñuelas); gasterópodos
(buccinos, Iitorinas, caracoles de mar, babosas) y cefalópodos
(calamares, pulpos, jibias y argonautas).
MONADELFA: Flor que tiene los estambres soldados por los
fi lamentos en un solo cuerpo.
MONERAS: Uno de los cinco reinos de Los seres vivos o
fósiles, constituido por organismos unicelulares procariotas,
cuyo núcleo no está separado del resto de la célula por
una membrana celular. Los procariontes, el Reino de los
procariontes.
MONITOREO: Etapas de control sistemático del entorno.
El monitoreo se planifi ca como resultado de los Estudios de
Impacto Ambiental de determinadas obras, con el objetivo
de preservar el medio ambiente.
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175
MONITOREO AMBIENTAL: Proceso de observación
repetitiva, con objetivos bien defi nidos relacionado con
uno o más elementos del ambiente, de acuerdo con un plan
temporal.
MONITOREO DEL AIRE: Sistema de observaciones
ambientales sobre los cambios del ambiente natural y de la
atmósfera debidos a la actividad del hombre. Sirve como
fuente fundamental de información uni o multidisciplinaria
sobre el estado actual del entorno.
MONOCULTIVO: Cultivo de la tierra mediante un sólo
producto o planta como el maíz, el algodón o el cafeto.
MONOXIDO DE CARBONO: Gas incoloro e inodoro, muy
venenoso, que se produce por combustión de los motores y
por tanto constituye un grave problema de contaminación de
las ciudades, debido al exceso de vehículos.
MONTAÑA: Elevación considerable y natural del terreno.
MONZON: Viento periódico que sopla en el Océano Indico
seis meses en una dirección y seis en la opuesta.
MORFOLOGIA: Estudio de la forma, la estructura y el
desarrollo de los organismos.
MOVILIDAD: Capacidad que tiene un agente contaminante
para difundirse en un medio dado.
MOVILIDAD DE LOS CONTAMINANTES: Es el movimiento
de un agente contaminante a través del aire, agua,
tierra y biota, así como sus Interacciones y modifi caciones en
cada uno de esos ámbitos. El contaminante que se incorpora
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176
al ambiente se DISPERSA en el medio correspondiente,
se TRANSPORTA acierta distancia dentro del medio o se
TRANSFIERE a otro. En cualquiera de esos pasos enunciados,
el contaminante se puede TRANSFORMAR, DEGRADAR O
CONCENTRAR.
MOVIMIENTOS DE LA TIERRA: Son 28. Los principales
son: Rotación (sobre su eje, lo realizan en 24 horas) y
traslación (órbita elíptica alrededor del sol que lo realiza en
365 días, 6 horas y 45 minutos.
MUCILAGO: Sustancia viscosa que se halla en ciertos
vegetales, al entrar en contacto con el agua se hincha.
MUESTRA: Parte de un todo que en una investigación
se estima como representativa de las características del
conjunto.
MURCIELAGO: Mamíferos con capacidad de volar, se
conocen hasta el momento 950 especies en el mundo. El
70% de ellos son insectívoros y solo tres especies (Desmodus
rotundos, Diamus youngi y Diphylla ecaudata) en el mundo
se alimentan de sangre, son los vulgarmente denominados
“vampiros”. La mayoría de ellos son benefi ciosos pues
sirven de control biológico contra insectos, plagas y vectores,
también se usan en investigaciones biomédicas por ser
resistentes a muchas enfermedades y haber contribuido en la
elaboración de vacunas, exámenes de drogas, inseminación
artifi cial y el desarrollo de equipos de orientación para
ciegos.
MUTUALISMO: Interacción entre dos especies en que
ambas resultan benefi ciadas por la asociación y no pueden
vivir por separado.
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N
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178
NAPALM: Agente gelifi cante, constituido originalmente
por palmitato de sodio y en la actualidad por palmitato de
aluminio. Por infl amación desarrolla un intenso calor, es
capaz de carbonizarlo todo en un vasto radio de acción.
NAPAS SUBTERRÁNEAS: El agua que se penetra en la
tierra por infi ltración en las capas más profundas forma las
napas subterráneas. Algunas de ésta quedan atrapadas por
rocas superiores y están sometidas a grandes presiones.
NATURALEZA: Es el hábitat donde confl uyen la vida
animal, vegetal y mineral
NECRÓFAGO: Comedor de cadáveres o carroña. Ejemplo
las auras tiñosas.
NECTON: Son los animales marinos capaces de moverse
libremente en toda la masa de agua, debido al buen desarrollo
de sus órganos de natación.
NI: Símbolo químico del Níquel, metal pesado.
NICHO ECOLOGICO: La ocupación, función o posición
o forma de vida únicas de una especie animal o vegetal.
Es decir, es lo que hace o su forma de relacionarse en la
comunidad. Recordemos que el sitio o dirección donde vive
se conoce como hábitat.
NIEBLA: Es el aumento de vapor de agua en la atmósfera que
forma una nube más o menos obscura.
NIMBUS: Tipo de nubes oscuras que suelen preceder a la
lluvia y a las tempestades.
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179
NITRIFICACION: Proceso microbiano de oxidación desde
amonio hasta nitrato.
NIVEL FREATICO: Nivel al que llega la zona de saturación
del suelo por el agua.
NIVEL GUIA DE CALIDAD AMBIENTAL: Valor numérico
o enunciado narrativo establecido para los cuerpos receptores
como guía general para la protección, mantenimiento y
mejora de usos específi cos del agua, aire y suelo
NIVEL TROFICO: Clasifi cación funcional de los organismos
de una comunidad conforme a sus relaciones alimenticias
(base alimentaria de tipo común). El primer nivel trófi co
incluye las plantas verdes, el segundo los herbívoros, y así
sucesivamente.
NO, NO2, NOX: Símbolo del Oxido Nitroso, causante de la
“Lluvia Acida”, se forma en la combustión de combustibles
fósiles.
NORMA DE EMISION: Caudal de emisión especifi cado
que tiene un estado legal. Se defi ne frecuentemente en
forma estadística fi jando un límite al caudal de emisión. Se
especifi ca en el caso de concentración el nivel de dilución u
opacidad de referencia.
NORMAS DE CALIDAD: El cuerpo técnico donde quedan
especifi cados para cada elemento constitutivo del ambiente
los valores extremos normales de sus componentes, o aquellos
designados como tales por la Autoridad de Aplicación,
conforme a objetivos ambientales.
NORMAS DE CALIDAD DEL AIRE: Documento legal que
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180
defi ne los parámetros en forma estadística para la fi jación de
un límite en la concentración de un contaminante del aire
respecto a un período promedio especifi cado.
NORMAS DE EMISION DE CONTAMINANTES: Cuerpo
técnico donde quedan especifi cados valores máximos que
no deben sobrepasarse, referente a la totalidad o parte de las
variables o indicadores representativos de la composición y
volumen de los efl uentes en general, y cada contaminante en
particular, sean éstos de carácter natural o energético.
NORMAS ISO 1400: Un conjunto de normas voluntarias
que ofrecen herramientas para la eliminación y control de
los impactos ambientales adversos al medio ambiente. Son
métodos de ensayo para contaminantes, valores límites
con respecto a contaminantes y/o efl uentes. Normas de
productos.
NÚCLEO DE CONDENSACIÓN: Pequeñas partículas de
materia que existen en el aire, a las que se adhiere el vapor de
agua para condensarse y formar las gotas de agua contenidas
en las nubes
NUTRIENTES: Son elementos químicos esenciales para la
vida. Por ejemplo, el carbono, el oxígeno, el nitrógeno, el
azufre, el fósforo, el magnesio y el potasio.
NUTRIENTES INORGANICOS: Compuestos inorgánicos
necesarios para un saludable crecimiento de los productores
primarios. Se encuentran referidos fundamentalmente a las
sales de nitrógeno y fósforo, también se incluyen los silicato,
hierro, cobre, zinc, magnesio, cobalto y otros.
NUTRIENTES ORGANICOS: Son constituyentes que se
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181
encuentran en los alimentos y deben ser suministrados al
organismo en cantidades adecuadas como son: proteínas y
aminoácidos esenciales, grasas y ácidos grasos esenciales,
carbohidratos, minerales y vitaminas.

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N
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183
ÑACANINA: Víbora grande y venenosa
ÑACARUTO: Búho o lechuzón.
ÑAME: Planta de la familia de las discoráceas de raíz
grande.
ÑAURE: Leño nudoso.
ÑORBO: Flor pequeña y fragante.

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O
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185
O2: Símbolo de Oxígeno, es un gas esencial para la vida.
OXIGENO DISUELTO: Este es un parámetro de suma
importancia para el desarrollo de las formas de vida acuática
(vegetal y animal), evita la descomposición anaeróbica de la
materia orgánica. En cuerpos de agua muy contaminados su
concentración disminuye. Su símbolo en OD.
OCEANOGRAFIA: Es la rama de la ecología que se dedica al
estudio de todo lo relacionado con el ambiente marino.
OIKOS: Término griego que signifi ca casa.
OLAS: Ondulaciones en las capas superfi ciales del agua del
mar, producidas por la energía de los vientos que actúan
sobre la misma.
OLIGOTROFIA: Nivel metabólico que se refi ere tanto a
bajas tasas de productividad primaria, como aguas pobres
en nutrientes, que de hecho una puede ser consecuencia de
la otra.
OLOR DEL AGUA RESIDUAL: Es una característica física
que se debe generalmente a la presencia de sustancias
inorgánicas y/u orgánicas en suspensión o disolución, que
poseen olor en sí mismas o de sustancias que pueden generar
emisiones de gases, y/o a organismos microscópicos. Es causa
de rechazo y de sospecha de contaminación.
OMNIVORO: Organismo que se alimenta tanto de plantas
como de animales y de desechos orgánicos.
OPTIMIZAR: Es la mejor forma de utilización de los
recursos, a la par de su conservación y evitando al máximo
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186
su deterioro.
OPTIMIZACION DE RECURSOS BIOTICOS: Aprovechamiento
racional de los fl ujos energéticos y de los y de los
hábitats más ricos del ecosistema, sin despreciar el resto.
ORDENACION: Proceso por el que las comunidades
vegetales o animales están ordenadas a lo largo de un
gradiente.
ORDENAMIENTO TERRITORIAL: Planifi cación ofi cial,
científi ca, ecológica de una región o zona (terrestre o
marina), realizada para lograr una distribución óptima de
los sectores comerciales, turísticos, industriales, urbanos,
agrícolas y naturales, que tiende a un desarrollo adecuado y
efi ciente del sitio seleccionado.
ORGANISMO: Cualquier ser vivo que sea planta o animal.
ORGANIZACIÓN: Cualquier empresa o cuerpo organizado
que tiene sus propias funciones y administración. Por
ejemplo, un comercio, un ministerio, un grupo empresarial
etc. En el caso de cuerpos o empresas que cuenten con varias
ubicaciones, cada una de ellas se puede considerar como una
organización.
ORGANIZACIÓN NO GUBERNAMENTAL (ONG):
Grupo o asociación sin fi nes de lucro constituida fuera de
las estructuras políticas institucionalizadas para alcanzar
determinados objetivos sociales (como la protección del
medio ambiente) o servir a intereses de determinados
sectores sociales (como los pueblos indígenas). La gama
de actividades de las ONGs comprende la investigación,
la distribución de información, la capacitación, así como
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187
la defensa legal, la promoción de reformas legislativas y
la desobediencia civil. En cuanto a su escala, oscilan entre
pequeños grupos dentro de una determinada comunidad a
grupos formados por un enorme número de miembros en un
contexto nacional o internacional.
ORGANOCLORADOS: Clase de biocidas caracterizados
por la presencia de radicales clorados con un grupo orgánico.
Son de difícil degradación, uno de los organoclorados más
conocidos es el DDT.
ORGANOFOSFORADOS: Grupo de pesticidas químicos
que contienen fósforo. Estos compuestos de vida corta
normalmente no contaminan el medio ambiente si son
usados correctamente.
OXIDACIÓN: Es la adicción de oxígeno a una sustancia.
OXIGENO CONSUMIDO: Es la cantidad de oxígeno necesaria
para oxidar las sustancias con propiedades reductoras,
presentes en una muestra de líquido residual.
OZONO: Es un gas con molécula triatómica del oxígeno.
Se forma en pequeñas cantidades durante las tormentas
eléctricas y naturalmente en la parte superior de la atmósfera
(a unos 45 Km. de la Tierra) por la acción de los rayos solares
ultravioletas en el oxígeno. El ozono es el desinfectante más
potente que se conoce, necesario para preservar la salud de
nuestro planeta. Su símbolo es: O3
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P
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189
PAEDOLOGIA: Estudio de la morfología y distribución de
los suelos.
PAISAJE: Es la percepción polisensorial y subjetiva del Medio
Ambiente. O sea es una síntesis de aquellas características o
aspectos percibidos por el hombre.
PANDEMIA: Enfermedad que afecta a una proporción muy
alta de la población animal en un área geográfi ca muy amplia.
Ejem. la pandemía del erizo negro Diadema antillarum en la
década de los años 80 en el Caribe y el SIDA.
PARADIGMA: Conjunto de conocimientos, habilidades,
actitudes y prácticas que comparten los miembros de una
comunidad científi ca determinada. La posesión de un
paradigma común es lo que constituye una comunidad
científi ca, que está a su vez conformada por hombres que son
diferentes en todos los demás aspectos.
PARASITO: Organismo que obtiene su alimento de animales
o plantas sobre o dentro de los cuales vive y que actúan como
hospederos.
PARTICIPACION PÚBLICA: Empleo de procedimientos
adecuados para la informar al público, conseguir una
temprana y continua participación de la comunidad y
considerar los puntos de vista de todas las partes interesadas
en el proceso de planifi cación y toma de decisiones.
PARTÍCULAS SUSPENDIDAS: Partículas sólidas, algunas
muy pequeñas y otras relativamente grandes, que ensucian la
ropa y que, al ser respiradas, obstruyen las vías respiratorias y
causan bronquitis, asma y otros problemas respiratorios.
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190
PARQUE NACIONAL: Extensión terrestre que goza de protección
especial para preservar y conservar sus recursos:
fl ora, fauna, paisaje, aire, agua y las manifestaciones históricas
y culturales.
PARTÍCULAS SUSPENDIDAS: Partículas sólidas, algunas
muy pequeñas y otras relativamente grandes, que ensucian la
ropa y que, al ser respiradas, obstruyen las vías respiratorias y
causan bronquitis, asma y otros problemas respiratorios.
PATOGENO: Agente que genera una enfermedad.
PATOLOGICO: Término utilizado para los residuos
provenientes de servicios de salud, veterinarias o laboratorios
de análisis clínicos, compuestos de guantes, gasas, algodones,
agujas, hipodérmicas, restos de intervenciones quirúrgicas.
Estos residuos tienen alta peligrosidad.
PECES: Vertebrados de sangre fría que viven en el agua
y que pertenecen a la clase de animales conocidos con ese
mismo nombre. Esta clase está divida en cuatro subclases:
Afetoyoidea, peces extintos de los cuales sólo quedan
fósiles; Elasmobranquio, peces cartilaginosos como las
rayas, tiburones, lampreas y melgachos; Actinopterigios, que
comprende la mayoría de los peces que se caracterizan por
sus esqueletos óseos; y los Coanictios, que comprende peces
que se caracterizan por su esqueleto óseo y una vejiga de aire
que hace las veces de pulmón.
PECHBLENDA: Mineral que contiene óxido de Uranio.
Este mineral muy pesado es fuente de Uranio y de Radio.
Posee propiedades radiactivas y sirve como materia prima
en proyectos de energía atómica. Las mayores minas están
en la República Democrática del Congo, República Checa,
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191
Eslovaquia, Canadá y los Estados Unidos de Norteamérica.
PECÍOLO: Rabillo que une la lámina de la hoja a la base foliar
o al tallo. Parte de la planta que une el limbo de la hoja al tallo.
PEDICELO: Cabo o rabillo de una fl or en las infl orescencias
compuestas.
PEDOGÉNESIS: Proceso de formación del suelo. Puede
ser sobre la naturaleza de la roca que lo desarrolla
(meteorización), o bien a través de factores ambientales.
PEDOLOGÍA: Estudio del suelo agrícola en sí mismo y en su
relación con el medio. Sinónimo de Edafología.
PELAGICO: Zona marítima de alta mar. Todo el medio
marino, excepto la zona litoral y el fondo. Los organismos
pelágicos son indistintamente planctónicos o nectónicos.
PELTADA: Hoja, escama, etc., de forma redondeada y con el
pecíolo o pie inserto en su centro.
PENDIENTE: Cuesta o declive del terreno. Se expresa en
tanto por ciento y defi ne la relación entre el desnivel y la
distancia en el plano de dos puntos.
PERCOLACIÓN: Movimiento de desplazamiento del agua
lluvia desde la superfi cie del suelo hasta la capa freática. Su
consecuencia es la materialización del suelo, y el arrastre de
iones solubles. Se opone a escorrentía.
PERENNE: Planta persistente de año en año en forma total o
parcial con estructuras generalmente reproductoras en más
de un año.
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192
PERFIL AMBIENTAL: Estudio comprensivo y multidisciplinario
de las condiciones ambientales que caracterizan a
una zona o comarca, en determinado momento.
PERFIL DEL SUELO: Corte vertical del suelo en el que puede
observarse diferentes capas de distintos colores y tamaño.
En algunas capas se observan piedras, raíces y lombrices.
El perfi l del suelo se puede distinguir bien en los cortes de
carreteras, o al hacer un hoyo en el terreno.
PERFORACIÓN: Abertura de un órgano hueco.
PERIANTO: Envoltura fl oral que rodea los órganos sexuales.
Generalmente consta de cáliz y corola.
PERICARPO: Parte del fruto que rodea la o las semillas.
Suele estar formado por tres capas, de fuera hacia dentro:
Epicarpo, mesocarpo y endocarpo.
PERIFORME: Con forma de pera.
PERIGINIA:Flor cuyos estambres y piezas de envoltura
fl oral se inserta alrededor del ovario, sobre los bordes del
receptáculo.
PERIHELIO: Punto en que está un planeta, la Tierra
inclusive, más cerca del Sol.
PERÍODO GLACIAL: Períodos extremadamente fríos de
la Tierra en que grandes extensiones de terreno estaban
cubiertas de nieve y de capas heladas, también conocidos
como Edad de Hielo. La Edad de Hielo se remonta al período
fi nal pre Cambriano.
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193
PERISPERMO: Tejido nutritivo de reserva de algunas
semillas, derivado de la nucela.
PERMÍCO: Último período de la era Paleozoica. En el vivieron
los anfi bios gigantes y conjuntamente con el período
Carbonífero precedente, presencia el nacimiento de los
primeros reptiles.
PERSISTENCIA: Tiempo de supervivencia de algún sistema
o de algunos de sus componentes después de un disturbio.
PESCA ARTESANAL: Actividad de recolección y extracción
de organismos antes defi nidos que se realiza manualmente o
con medios elementales, con o sin embarcaciones, pero éstas
no superan las 15 TRB (toneladas de registro bruto).
PESTICIDA: Compuesto químico utilizado para el control
y la destrucción de las plagas y enfermedades de las plantas.
También se les denomina plaguicida, herbicida, insecticida o
fungicida.
PÉTALO: Cada pieza de la corola de una fl or.
PETRIFICACIÓN: Restos orgánicos que se encuentran en
diferentes capas rocosas cubiertos con o reemplazados por
minerales. A estos restos se les llama fósiles y constituyen
elementos de juicio en la historia de la evolución. La
petrifi cación de materias orgánicas tuvo lugar por solución
y por deposición.
PETRÓLEO: Líquido oleoso, más ligero que el agua, de color
oscuro y olor característico. Se encuentra en el interior de la
Tierra y a veces forma grandes manantiales. Se conoce desde
tiempos muy remotos.
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194
PETROGRAFÍA: Es la parte de la geología que brinda
información de los orígenes de todas las rocas que forman
la corteza terrestre. La naturaleza de las rocas se determina
por tres características principales: Composición, textura
y estructura. De acuerdo con su origen, las rocas han
sido divididas en tres tipos: Ígneas, sedimentarias y
metamórfi cas.
PH: Medida de la acidez o alcalinidad de un material líquido
o sólido. l HP se representa sobre una escala que va de 0 a
14.
PHYLUM: Categoría taxonómica superior. Es el conjunto
de seres vivos constituido por una forma y sus antecedentes
y descendientes supuestos. La determinación del Phylum se
apoya en la sucesión de formas muy próximas en sedimentos
de la misma facies o de facies cercanas. Se guía por
indicadores de fi logenia, detalles anatómicos no adaptativos
que señalan el parentesco. Confi rma casi siempre las grandes
leyes de la evolución. Ejemplos de Phylum son los insectos,
los arácnidos o los cordados.
PICO: Prolongación más o menos estrecha de un fruto.
PIE: Cada uno de los individuos que componen una masa
arbórea.
PIEDRA CALIZA: Roca blanda cuyo principal constituyente
es carbonato de calcio. La mayor parte de las piedras calizas
es de origen orgánico, formadas de esqueletos o conchas de
animales marinos. La piedra caliza se utiliza en industrias;
de ella se obtiene cal por el llamado proceso de calcinación
y se emplea en la fabricación de vidrio y cemento. Entre las
piedras calizas más conocidas están el yeso, el mármol, la
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195
dolomita y el traventino. La piedra caliza se usa también en
la industria de construcciones.
PIEDRA IMÁN: Variedad de magnetita (Fe3O4) que posee
magnetismo natural y fue usada en épocas remotas en los
tipos primitivos de brújula naval. Se encuentra en minas del
norte de Suecia, en la Unión Soviética y en los EE.UU.
PIRAMIDE ALIMENTICIA: Consiste en la representación
de los diferentes niveles de alimentación, de tal forma que
en cada sitio de la cadena alimentaria cambia la naturaleza
de la base alimenticia, ejemplo: a medida que las plantas son
ingeridas por los animales, los que a su vez son comidos por
otros animales, etc, hasta llegar a animales más grandes pero
en menor cantidad.
PIRÁMIDE de POBLACIÓN: Representación gráfi ca del
modelo ecológico, que expresa la relación existente entre el
tamaño de la población y los hábitos alimentarios. Permite
ver la evolución de esa población, pues un eje divide en dos
lados ambos sexos.
PIRÁMIDE ECOLÓGICA: Resultado de la explotación de
cada nivel trófi co por el siguiente cuando los ecosistemas
naturales se hallan normalmente en equilibrio. La explotación
consiste en retirar del nivel trófi co inferior a una
cantidad de materia (= energía) por unidad de tiempo, como
máximo igual a la producida por dicho nivel, permaneciendo
la biomasa constante. La representación de estos niveles
en forma de escalones, ofrece una pirámide con la base
(producción de los autótrofos) mucho más ancha que el
escalón superior (carnívoros superiores).
PIRÓFITA: Planta o formación vegetal propia de regiones
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196
áridas y semiáridas, adaptada a incendios periódicos
naturales. En muchos casos, la adaptación no se reduce a
reaparecer con mayor fuerza después del incendio, sino que
para la regeneración de muchas plantas es imprescindible
que se produzca un incendio.
PIROLEÑOSO: Líquido ácido obtenido en la destilación
seca de la madera, especialmente de ciertas frondosas. Está
integrado por 80 a 90 % de agua y muchos compuestos.
PIRÓLISIS: Descomposición térmica de materiales con
contenido en carbono. (Goma, plástico, etc.) en ausencia de
oxígeno.
PISCIFORME: Que tiene forma de pez.
PISCIVOTO: Que se alimenta de peces, como por ejemplo
la Foca.
PLANCTON: Son las plantas y animales que viven en
suspensión en la masa de agua (marina o dulceacuícola) y
dependen para su desplazamiento del sistemas de corrientes
imperante.
PLAN DE ACCION AMBIENTAL: Documento que declara
la estrategia y los pasos a dar para asegurar la dotación y
puesta en marcha de medidas, que llevan al efecto normas de
calidad ambiental, en determinado período y lugar.
PLAN DE DESARROLLO TERRITORIAL:Conjunto ordenado
de objetivos y propuestas estratégicas que tiene
como fi n la formulación de un programa de desarrollo de
un territorio. El Plan Nacional de Desarrollo Territorial
deberá incluir los lineamientos y políticas nacionales que
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197
contengan aspectos socio-económicos, físico-urbanísticos y
ambientales.
PLAN DE GESTION AMBIENTAL: Son todas las tareas
que deben planifi carse, para un proyecto determinado, en
función de evitar, mitigar y controlar los efectos negativos
de la implementación de dicho proyecto. Debe incluir,
entre otros, los programas de Mantenimiento, Monitoreo,
Coordinación Institucional, Participación de la Comunidad,
Comunicación Social, Educación Ambiental, Control de
Gestión, Control de Calidad, etc. Al elaborarse el proyecto
deben preverse los recursos económicos, humanos y técnicos
para el efi caz cumplimiento del plan. El Plan de Gestión
Ambiental es elaborado como culminación del Estudio de
Impacto Ambiental.
PLANETA: Cuerpo sólido, no luminoso, de tamaño apreciable
que gira alrededor del Sol. Los nueve planetas, a partir del
Sol, son: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno,
Urano, Neptuno y Plutón. Existe además un millar, poco más
o menos, de planetas menores o asteroides que giran en torno
al Sol entre las órbitas de Marte y la de Júpiter.
PLANIFICACIÓN: Toda práctica de planifi cación es
una combinación dosifi cada de cálculo previsivo que se
prealimenta de una simulación constante del futuro y de
cálculo reactivo que se retroalimenta de la constatación de
los problemas agravados o atenuados.
PLANIFICACIÓN AMBIENTAL:Es la recopilación, organización
y procesamiento de la información para facilitar
la toma de decisiones que dan solución total o parcial a
problemas defi nidos por funciones o necesidades ambientales
específi cas, asegurando que las componentes ambientales que
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198
se estudien sean las relacionadas con el problema analizado y
que los vínculos de la función analizada con otras funciones,
sean conocidos por el ente a la persona responsable de la
toma de decisiones”. G. Parra Pardi.
PLANIFICACION REGIONAL: Establecimiento de planes
sectoriales concretos y detallados de los espacios físicos,
económicos y sociales de una región determinada, entendido
como un proceso continuo en función de la interacción
sectorial de distintos aspectos.
PLANTAS: Las plantas típicas son organismos que pueden
fabricar sus propios alimentos energizantes valiéndose de
los rayos del Sol y de sus pigmentos verdes. Los principales
grupos de plantas son:
Talofi tas: Bacterias, fungos, algas liquenes.
Briofi tas: Musgos y hepaticas.
Teridofi tas: Helechos y polipodios.
Espermofi tas: Plantas que fl orecen y plantas que dan
Semillas.
En la actualidad juegan un importante papel en la
preparación de medicamentos (medicina verde) pueden
ingerirse como infusiones. Por ejemplo: Manzanilla y Ruda
para el dolor de estómago, Tilo para el sistema nervioso,
Menta para la digestión, Llantén para heridas internas,
Perejil para eliminar el exceso de líquido en el cuerpo, sábila
para la piel y el estómago. etc.
PLATAFORMA CONTINENTAL: Es la parte del océano que
está en la orilla de los continentes. Está formada por fajas de
tierras sumergidas a lo largo de las costas cubiertas por aguas
poco profundas.
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199
PLAYA: Rivera arenosa de mar o río muy importante para el
esparcimiento y la recreación del hombre.
PNUD: Siglas de Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo, agencia de las Naciones Unidas.
PNUMA: Siglas de Programa de las Naciones Unidas para el
Medio Ambiente, agencia de las Naciones Unidas.
POBLACIÓN: Número de individuos (plantas y animales)
con características similares, que viven en un área dada y por
un tiempo determinado.
POLICLOROBIFENIL (PCB): Hidrocarburo clorado que
forma parte de ciertas sustancias plásticas, es altamente,
tóxico hasta en dosis tan pequeñas que los encargados en
los laboratorios de la recogida e incineración de los residuos
sólidos se intoxican con las diminutas partículas que se
liberan de los sacos de plástico que contienen los residuos.
POLIMITA: Molusco terrestre endémico de la región oriental
de Cuba. Se caracteriza por sus bellos colores.
POLITICA AMBIENTAL: Esta relacionada con el
cumplimiento de la legislación, la planifi cación y el derecho
en materia ambiental, sintetizado en la Ley 81 de 1997 sobre
Medio Ambiente.
POLITICA AMBIENTAL INTERNACIONAL: Actividades
intergubernamentales que mediante acuerdos, tratados, conferencias,
declaraciones y proyectos conjuntos, tendientes
a la preservación, conservación, explotación racional de
los recursos naturales de la biosfera y la lucha contra la
contaminación, se establecen entre dos o más países.
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200
POLUCION: Término derivado del ingles “Pollution”
equivalente a contaminación.
PREDADOR: Animal que mata para comer como parte de su
ciclo vital.
PREDACION: Conexión alimentaría entre dos organismos
de diferente especie, que benefi cia a una de ellas (el predador)
en detrimento de la otra (la presa). La acción predador-presa,
forman parte de la cadena alimenticia.
PRECIPITACIÓN: Agua que cae del cielo en forma de lluvia,
nieve, aguanieve o granizo.
PREFLORACION: Disposición relativa de las hojas fl orales
en el capullo.
PREFOLIACION: Disposición de cada una de las hojas en la
yema.
PRESA: Organismo perseguido y comido por los
depredadores o predadores. O sea devorado por otro.
PRESERVACION: Mantener el medio en su estado natural.
PRESERVACION ECOLOGICA: El mantenimiento de los
ecosistemas naturales o cualquiera de sus componentes en su
estado actual. A veces es necesaria la intervención humana
para evitar una evolución natural que altere dicho estado.
PRESERVADORES: Aditivos usados en la industria
alimenticia para prolongar la vida útil de los alimentos.
Inhiben la presencia de moho y protegen la concentración
del producto. Algunos preservadores, si son utilizados
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201
en cantidades excesivas, pueden resultar tóxicos para los
organismos vivos.
PRESION ATMOSFERICA: Es la fuerza ejercida por el peso
de la capa de aire o atmósfera que rodea la tierra. Se mide con
el barómetro en Hectopascales.
PRESION DEMOGRÁFICA: Es la demanda ejercida por una
población sobre un determinado ambiente. Se ha utilizado de
manera distorsionada para referirse a poblaciones o grupos
de los países subdesarrollados, sin considerar otras variables
que intervienen como la organización social y la tecnología
o la infl uencia de factores externos tales como la demanda
de un determinado producto por parte de países o grupos de
alto consumo.
PRESION OSMOTICA: Presión que ejerce una solución más
fuerte, encerrada en una membrana semipermeable, sobre
otra, más débil.
PREVENCIÓN: Preparación y disposición que se hace
anticipadamente para evitar un riesgo o ejecutar una cosa.
PREVENCION DE LA CONTAMINACION:Acto de eliminar
un contaminante o las fuentes de riesgo antes de que se
generen.
PRIMATES: Orden de mamíferos en la cual está incluido
el hombre, que se divide en varios sub-orden es entre ellos
los antropoides. En los antropoides están comprendidas las
distintas especies de hombres, los grandes monos, los gibones
y los monos del Viejo y Nuevo mundos. Dentro de este suborden
están agrupados monos y hombres, así: Hominoides,
monos, y hominídeos, hombres fósiles y recientes. De los
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202
hominídeos sólo una especie sobrevive, el Homo sapiens.
// Animales mamíferos que tienen el cuerpo cubierto con
una pelambre de colores a veces muy vivos. Las 70 especies
del neotrópico conocidas como “monos” viven en los árboles
y son de hábitos diurnos con excepción del aotus, llamado
“dormilón”, que es nocturno. Los primates se encuentran en
serio peligro de extinción debido a la modifi cación de su
hábitat y la captura indiscriminada como mascota y para la
investigación; por ejemplo, el Tití de Cabeza Blanca.
PRIMOINFECCIÓN: Primer contacto infectante de un
sujeto no vacunado por el B.C.G. con un bacilo de Koch.
PRINCIPIO DE EQUIDAD INTERGENERACIONAL: Han
sido propuestos por las Naciones Unidas y son las siguientes:
1. Cada generacion debe conservar los recursos
naturales y culturales basicos, de modo tal que no
restrinja las opciones de las futuras generaciones.
2. Cada Generacion debe mantener la calidad
de vida del planeta de modo tal que se suceda sin
deteriorar las condiciones en las que fue recibida.
3. Cada generacion debe dar a sus miembros un
acceso equitativo al legado de las presentes generaciones.
PRINCIPIO PRECAUTORIO: Deber de los Estados de
aplicar un criterio de precaución para la protección del medio
ambiente, sin que se aluda a la falta de certeza científi ca
absoluta para postergar la adopción de medidas efi caces en
función de los costos a fi n de impedir la degradación del
medio ambiente cuando haya peligro de daño grave.
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203
PRINCIPIOS DE LA SUSTENTABILIDAD: Se encuentran
desarrollados en el documento “Cuidar la Tierra” de UICN/
PNUMA/WWF y son los siguientes:
Limitar el impacto sobre la biosfera,
mantener el patrimonio biológico, utilizar racionalmente
los recursos no renovables, distribuir equitativamente los
costos y benefi cios del uso de los recursos no renovables,
distribuir equitativamente los costos y benefi cios del uso
de los recursos, promover tecnologías adecuadas, formular
políticas económicas que mantengan las riquezas naturales
y tomar decisiones sobre la base de la prevención y la
transectorialidad.
PROCARIOTA: Célula cuyo material genético ni sé organiza
en un núcleo bien defi nido ni se reparte durante la
reproducción celular por medio de mitosis o meiosis. Los
seres procariotas son siempre unicelulares y pertenecen al
reino de los moneras.
PROCESO INDUSTRIAL: Una operación que transforma
los aportes de material, energía e información en productos,
como parte de un sistema de producción industrial.
PROCESOS BIOLÓGICO: Procesos que se realizan a las aguas
residuales por oxidación y / o reducción de la materia orgánica por
microorganismos aeróbicos o anaeróbicos.
PROCESOS QUIMICOS UNITARIOS: Son procesos de
tratamientos de aguas residuales en donde se realizan
transformaciones que involucran reacciones químicas
como: adsorción, intercambio de iones, neutralización,
precipitación química, reacciones de oxidación-reducción
y desinfección.
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204
PROCUMBENTE: Tallo que, sin fuerza para mantenerse
erguido, se arrastra sobre el suelo sin arraigar en él.
PRODUCCION: Es una medida del fl ujo energético por
unidad de área por cantidad de materia que es soporte de
dicha energía, de modo que la producción será la biomasa
productiva por unidad de tiempo.
PRODUCCIÓN BRUTA: Cantidad de materia orgánica que
produce un ecosistema por unidad de tiempo.
PRODUCCIONES LIMPIAS: Son las producciones encaminadas
a la optimización del uso de recursos naturales,
materias primas y productos en las empresas. Así como
minimiza la generación de desechos, con vistas de preservar
el medio ambiente.
PRODUCCIÓN NETA: Incremento de biomasa por unidad
de tiempo que tiene lugar en un ecosistema.
PRODUCCION PRIMARIA: La transformación de energía
química o solar en biomasa. La mayor parte de la producción
primaria se produce a través de la fotosíntesis, por la cual
las plantas verdes transforman la energía solar, el dióxido
de carbono y el agua en glucosa y posteriormente en tejidos
vegetales. Además, algunas bacterias de las profundidades
del mar pueden transformar energía química en biomasa a
través de la quimiosínesis.
PRODUCCION SECUNDARIA: Incremento de biomasa
correspondiente a los animales, hongos y demás organismos
no foto-sintetizadores. Es la producción propia de los
consumidores en sus distintos niveles.
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205
PRODUCCIONES SUSTENTABLES: Situación óptima de
rendimiento productivo en un área o zona determinada, que
resulta de un buen manejo del ambiente y que permite un
crecimiento vegetal predecible y, en general, la regeneración
de los recursos naturales renovables por largos períodos.
PRODUCTO BRUTO: Magnitud macroeconómica resultante
de la suma de todas las actividades productivas de un
país en un año.
PROFILAXIS: Conjunto de los medios susceptibles de
impedir la aparición de las enfermedades.
PROGRAMA DE GESTION AMBIENTAL: Una descripción
planifi cada de los medios para alcanzar los objetivos y las
metas ambientales.
PROGRAMA DE MANEJO AMBIENTAL: Documento en el
que se señalan cuáles son las medidas que se han previsto con
el objeto de minimizar los impactos adversos sobre el medio
ambiente y para incrementar los benefi cios ambientales de
un proyecto.
PROGRAMA DE VIGILANCIA: Plan de operación dotado
de objetivos, metas y cronograma, equipo y personal para la
detección, medición cualitativa o cuantitativa de la presencia,
efectos o niveles de concentración de cualquier sustancia
contaminante, de un proceso de deterioro o recuperación
ambiental.
PROPAGACION: Cualquier método o sistema para diseminar
semillas o multiplicar plantas o animales a partir del
progenitor. Los más usuales, los insectos, el viento, el agua, las
aves y otros animales.
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206
PROTECCION AMBIENTAL: Toda acción personal o
comunitaria, pública o privada, que tienda a defender,
mejorar o potenciar la calidad de los recursos naturales, los
términos de los usos benefi ciosos directos o indirectos para
la comunidad actual y con justicia prospectiva.
PROTECCION ECOLOGICA: Amparo de los ecosistemas
naturales o cualquiera de sus componentes frente a
modifi caciones antropogénicas. Los cuales quedan bajo su
propia evolución, interviniendo sólo en el caso que fuere
necesario para evitar la destrucción o alteración irreversible
de los considerados irremplazables.
PROTECCION DE ESPECIES: Toda acción encaminada
a proteger, preservar y recuperar numerosas especies en
peligro de extinción. Existen organizaciones internacionales
que trabajan en este sentido.
PROTECCIONISMO: Ideología fi losófi ca de preservación
de la vida y dignidad de individuos de diferentes clases, no
importando el número de especies o situación en que se
encuentra el medio.
PROTEGER: Defender un área o determinados organismos
contra la infl uencia modifi cadora de la actividad del
hombre.
PROTEINAS: Grupo altamente complejo de compuestos
nitrogenados que comprende algunos de los más importantes
constituyentes de las células de plantas y animales. Son
substancias coloidales de alto peso molecular. Las proteínas
contienen, invariablemente, carbono, hidrógeno, oxígeno y
nitrógeno y a veces azufre y fósforo.
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Q
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208
QO: Símbolo para expresar, en la respiración de un organismo,
el consumo de oxígeno en microlitos por miligramo
de peso seco por hora.
QUELADOR: Toda molécula capaz de combinarse con
un ión metálico para formar un complejo soluble y, por
ello, facilitar su eliminación en caso de sobrecarga o de
intoxicación (ácido cítrico quelador del calcio utilizado en el
tratamiento de las hipercalcemias).
QUELICEROS: Se denominan así al primer par de apéndices
de los cangrejos de herradura, arañas de mar y arácnidos.
Normalmente su forma parece una pinza o un colmillo
que los utilizan para cazar y defenderse. Más de una vez, es
utilizado como arma disuasiva y amenazadora.
QUELONIOS: Familia de reptiles cuadrúpedos, desdentados
y mandíbulas córneas. Su cuerpo está protegido con una
caparazón recubierto de queratina. Se denominan así a
las tortugas, tanto pueden ser terrestres como marinas y
fl uviales. Pueden pesar desde pocos gramos hasta cientos
de kilos como el galápago. Los quelonios, son ovíparos. Se
necesita una gran puesta de huevos, para que unos pocos
sobrevivan. Son especies en peligro de extinción, por lo que
hay que velar por su cuidado.
QUEMA: Actividad que incorrectamente muchas personas
ejecutan causando perjuicios a los suelos, bosques, agua,
fauna, y todo recurso natural.
QUERATINA: Sustancia proteica fi brosa resistente
y conformada por tejidos epidérmicos: Abundan
particularmente en la piel, zarpas, garras, pelos, plumas y
uñas.
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209
QUILÓPODOS: Uno de los seis grupos principales de artrópodos.
Por ejemplo la escolopendra, vulgarmente llamada
ciempiés.
QUÍMICA: Ciencia experimental que se ocupa de las transformaciones
de unas sustancias en otras sin que se alteren los
elementos que las integran. La química moderna introduce
en el ambiente moléculas complejas que antes no existían en
la naturaleza. La rama más peligrosa es la producción de la
química orgánica. La otra que ataca el medio es la química
del azufre; sólo tiene los anhídridos y los ácidos sulfurosos y
sulfúricos, los sulfuros y los sulfatos. Pero la química orgánica
-a partir de la química del carbón y la petroquímica- logran
enlazar el carbono, el hidrógeno y el oxígeno en una variedad
ilimitada de estructuras. Fabrica moléculas nuevas que nunca
han existido atacando la ley biológica de que siempre hay una
enzima que destruye cada molécula que se construye.
QUÍMICA ORGÁNICA: Química de los compuestos de
carbono, muchos de los cuales son peculiares en materias
vivientes. El carbono es elemento cuadrivalente y sus
compuestos se dividen en tres series principales según el
modo en que sus átomos de carbono están ligados.
El mayor éxito y el más peligroso de la química orgánica
es la invención de los hidrocarburos clorados: El PCB,
el PVC, DDT, Ticlorofenol que desprende la Dioxina,
altamente tóxica y quede lugar a mutaciones. Todos
con aplicaciones diversas, pero igualmente tóxicos.
También Estudia las propiedades de los elementos y sus
combinaciones. Se conocen unos 103 elementos y de los
cuales 81 son metales.
QUIMIO-SINTETIZADOR: Organismo capaz de sintetizar
materia orgánica a partir de energía química, en especial
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210
mediante reacciones de oxidación.
QUIMIOLIROFOFO: Organismos autótrofos que obtienen
su energía de reacciones químicas, partiendo de un sustrato
inorgánico.
.
QUIMIOSÍNTESIS: Síntesis de materia orgánica utilizando
energía del tipo químico.
QUIMIOTÁCTICOS: Denomínase así a los organismos
capaces de responder a los estímulos químicos, alejándose o
acercándose a ellos.
QUIMIOTAXIS: Tendencia de algunos insectos a dirigirse
hacia ciertos alcoholes y ácidos orgánicos que se producen
en los frutos por fermentación.
QUIMIURGIA: Rama de la química recientemente derivada
que estudia el uso de los residuales agrícolas con vistas a su
utilización como materia prima en otras industrias.
QUIMO: Conglomeración de sustancias nutritivas
resultantes de la transformación del bolo alimenticio por
medio de los procesos de digestión gástrica ó intestinal.
QUININA: Alcaloide de la quinina, cabeza de fi la de
los antipalúdicos, dotado igualmente de propiedades
antiarrítmicas cardíacas.
QUIRÓPTEROS: Mamíferos con las extremidades anteriores
adaptadas al vuelo. Son capaces de volar en la oscuridad:
Localizan los obstáculos por medio de ultrasonidos emitidos
y capturados en pleno vuelo. Ejemplo. Murciélagos y vampiros.
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211
QUITINA: Sustancia secretada en el exoesqueleto de los
artrópodos y algunos otros animales.

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R
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213
RACEMOSA - RACEMOSO: En forma de racimo. Por
lo general, cualquier infl orescencia capaz de prolongarse
indefi nidamente, con fl ores laterales y axilares. También
hay una especie de alga verde del orden caulerpales llamada
Caulerpa racemosa por su forma de racimos.
RACIMO: Infl orescencia de eje indefi nido de cuyos fl ancos
van brotando fl ores, desde la base hacia el ápice, sobre sendos
pedicelos simples más o menos distantes.
RADAR: Siglas de Radio Detection And Ranging.
Originalmente conocido con el nombre de “localización
por radio”. Es un método para localizar y determinar la
posición de un objeto por medio de ondas refl ejas de radio
independientes del objeto en sí. Desde una antena giratoria
se emiten en un haz angosto pequeños impulsos de ondas
radiales (las de 1/4 de un microsegundo de duración son
típicas) a cierta frecuencia de repetición de impulsos de
acuerdo con el alcance que se quiera lograr.
RADIACIÓN: Transferencia de calor desde un objeto
caliente a través del espacio hacia un objeto frío. Por ejemplo
la radiación del calor desde el Sol hacia la Tierra.
RADIACION ADAPTATIVA: Evolución brusca de un
antecesor no especifi cado, o tipo primitivo, hacia una
variedad multiforme de descendientes, cada uno de los
cuales se propaga y especializa respecto a un ambiente dado.
RADIACIÓN DE ONDA CORTA: Radiación electromagnética,
cuya longitud de onda es inferior a la radiación
ultravioleta. En este espectro se sitúan los rayos x, los rayos
gamma y los rayos cósmicos.
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214
RADIACIÓN INFRARROJA: Radiación electromagnética,
cuya longitud de onda se sitúa entre el color rojo (superior a
los 700 nanómetros) y las ondas de radio.
RADIACIÓN ULTRAVIOLETA (UV): Radiaciones de onda
corta de entre 10 y 390 nanómetros, concentrando mucha
energía. La mayor fuente de radiación ultravioleta sobre la
superfi cie de la Tierra es la radiación solar.
RADIOACTIVIDAD: Energía que emiten algunos cuerpos
radiactivos por tener la aptitud de convertir en conductores
eléctricos al aire y otros gases.
RADIOASTRONOMÍA: Parte de la astrofísica, desarrollada
en el curso de los últimos años valiéndose de las técnicas del
radar, que se dedica al estudio de las ondas radiales que se
originan en el espacio.
RADIOCRONOMETRÍA: Método para calcular la edad de
materias orgánicas muertas teniendo en cuenta la proporción
de isótopos de Carbono-14 que contienen.
RADIOLARIOS: Protozoos de cuerpo esférico o elipsoidal
con esqueleto constituido con sílice pura y amorfa.
RADIOQUÍMICA: Parte de la química que trata de la
investigación del comportamiento químico de substancias
radiactivas.
RACIMO: Infl orescencia de eje indefi nido de cuyos fl ancos
van brotando fl ores, desde la base hacia el ápice, sobre sendos
pedicelos simples más o menos distantes.
RAÍZ: Parte inferior de la planta, por lo general subterráneo;
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215
la fi ja al suelo y absorbe agua y nutrientes minerales por
medio de pelos absorbentes. Prolongación del tallo de las
plantas hacia el interior de la tierra.
RAÍZ PRINCIPAL: La primera que desarrolla la planta, y
que se introduce en las capas profundas del sustrato.
RAÍZ SECUNDARIA: La que nace directamente de la
primera o principal.
RAMA: Ramifi cación del tallo.
RAMAS PRINCIPALES: Son las ramas que nacen en un
planta directamente del tronco o tallo principal vertical.
RAMAS SECUNDARIAS: Las que nacen de las ramas
primarias.
RAMIFICACIÓN: Desarrollo de ramas atendiendo a su
disposición que ocupan unas con relación a otras, así como
al tallo principal.
RAMIFICACIÓN DIFUSA: Aquella en que las ramas
aparecen individualmente en nudos diferentes y no agrupadas
en verticilos.
RAMÓN: Material susceptible de ser ramoneado.
RAMONEADOR: Animal herbívoro que se alimenta de
hojas, brotes y ramas de árboles y arbustos.
RAMONEAR: Se habla de ramonear cuando los animales
domésticos o salvajes se alimentan con yemas, brotes y hojas
de especies leñosas.
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216
RAÑA: Suelos formados sobre conglomerados silíceos,
caracterizados por la presencia de cantos de arenisca y
cuarcita redondeados en superfi cie, y por la existencia de
un horizonte arcilloso impermeable con profundidad que
le confi ere una mala calidad a la hora de su repoblación
arbórea.
RAPACES: Antiguo grupo sistemático que incluía a todas
las aves de rapiña. Actualmente corresponde a los órdenes
falconiformes y estrigiformes, noctámbulos éstos como el
búho y la lechuza.
RÁPIDOS: Lugares donde el agua de un río transcurre por
una pendiente pronunciada, o donde el río se estrecha. El
agua fl uye más de prisa y la corriente es muy turbulenta.
RAQUIS: Eje principal del que nacen los folíolos de una hoja
compuesta. Se dice también del eje común de las fl ores de
una infl orescencia.
RAYOS ACTÍNICOS: Rayos solares que producen mutaciones
químicas.
RAYOS BETA: Corrientes de electrones, el nombre “Beta” se
aplica al electrón emitido por el núcleo de un átomo cuando
sus neutrones se convierten en protones.
RAYOS CÓSMICOS: Radiación que penetra, desde el
exterior, la atmósfera de la Tierra y que eventualmente llega
a la superfi cie de nuestro planeta.
RAYOS GAMMA: Radiaciones electromagnéticas de un largo
de onda muy pequeño, más pequeño que el largo de onda de
los Rayos X que son, en consecuencia, muy penetrantes. Se
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217
producen durante las transformaciones nucleares. Su largo
de onda oscila, según sea el elemento de origen, de 0,05 a 4
unidades Ángstrom.
RAYOS INFRARROJOS: Haz delgado de radiación
(electromagnética) que está exactamente después de la línea
visible en el extremo rojo del espectro. El largo de onda de la
luz infrarroja es algo más de 0,00007 cm. Su efecto físico es
producir calor. El calor radiante que se experimenta frente a
un horno eléctrico o de gas y como consecuencia a la luz del
Sol, es producido por la irradiación infrarroja presente.
RAYOS POSITIVOS: Cuando ocurre una descarga eléctrica
a través de un gas a presión muy baja, del cátodo (electrodo
negativo) fl uye una corriente de electrones que se llama
rayos catódicos. Al mismo tiempo, los átomos del gas que
han perdido electrones quedan positivamente cargados y se
mueven en dirección opuesta; es decir, vuelven al cátodo. A
estos se les llama rayos positivos y pueden ser investigados
haciendo una o más aberturas en el cátodo para permitirles
el paso libre.
RAYO O RELÁMPAGO: Explosión de luz en el cielo, que
se origina por una chispa eléctrica que salta entre nubes de
tormenta, o bien entre una nube y el cielo.
RECEPTOR: Se denomina receptor a la localización, en
coordenadas x, y, z, donde se mide las concentraciones
ambientales de los contaminantes de interés.
RECEPTORES: Seres vivos o materiales que son los entes
afectados por sustancias en el aire.
RECICLAJE: Proceso mediante el cual se vuelve a utilizar las
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218
materias de desecho ya usadas, las cuales son transformadas
en nuevos productos.
RECONOCIMIENTO AMBIENTAL: Proceso que se realiza
a cualquier fábrica, entidad estatal o privada para comprobar
si cumple con los parámetros establecidos en su proceso
productivo, atendiendo a la legislación ambiental vigente.
RECUPERACION: Restauración a un estado mejor o más
útil de una sustancia. También restituir un ecosistema o
población a su condición natural.
RECURSOS BIOLOGICOS: Son aquellos componentes de
la biodiversidad que admiten un uso directo, indirecto o
potencial para la humanidad.
RECURSOS EXTRACTIVOS: Productos naturales renovables
que se extraen en cuotas que no pongan en riesgo las
poblaciones y/o el ecosistema de donde provienen. Estos
productos pueden ser destinados para autoconsumo y/o
comercialización.
RECURSOS NATURALES: Son los elementos de la naturaleza
(renovables y no renovables) utilizados por el hombre
para satisfacer sus necesidades materiales (alimento, vestido,
cobijo, medicamentos) o espirituales (placer estético,
recreación).
RECURSOS NATURALES RENOVABLES: Son aquellos
recursos naturales que tienen la capacidad de perpetuarse
(por ejemplo, vida animal, vegetación).
RECURSOS NATURALES NO RENOVABLES: Son aquellos
recursos naturales que no tienen la capacidad de perpetuarse,
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219
sino que tienden a agotarse a medida que se consumen
(ejemplo, carbón, petróleo, esmeraldas, etc.).
RED ALIMENTARIA: Es el conjunto de cadenas alimentarías
de una comunidad
REFLECTIVIDAD: Sinónimo de albedo. (Ver este término)
REFORESTACION: Plantación renovada de árboles talados
o destruidos. Es muy importante para evitar la erosión.
REHABILITACION: Restituir un ecosistema degradado, esta
mejora puede ser diferente de su condición original.
REINOS ABISMALES: También llamados fondos oceánicos,
están más allá de los taludes, y son fríos, oscuros y están
habitados por extraños seres que viven en condiciones desconocidas
para el hombre.
RELLENO SANITARIO: Sistema de disposición fi nal de
residuos, por el cual los mismos son enterrados y cubiertos
con capas de tierra (normalmente en zonas bajas y sin
valor).
RENDIMIENTO SANITARIO: Aspecto de la conservación
ambiental que busca, sobre la base de un uso racional de la
naturaleza, una productividad continuada de sus recursos
naturales renovables y un ahorro y utilización continua
(reciclado) de los no renovables.
REPRODUCCION: Capacidad de los seres vivos de tener
descendencia.
RESERVA: Zona o grupo de recursos cuya explotación
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220
o uso se impide o regula por ley, pues se la considera de
importancia en cuanto a necesidades futuras, para mantener
la biodiversidad y como zonas de protección de Parques
Nacionales.
RESIDENCIA: Estabilidad de la composición taxonómica
del ecosistema en su conjunto, suscitándose fl uctuaciones
cuantitativas “adaptativas” de la abundancia de las especies.
RESIDUO: Es un material o subproducto industrial que ya
no tiene valor económico y debe ser desechado. También el
remanente del metabolismo de los organismos vivos y de
la utilización o descomposición de los materiales vivos o
inertes y de las transformaciones de energía, son residuos y
se los considera un contaminante cuando por su cantidad,
composición o particular naturaleza sea de difícil integración
a los ciclos, fl ujos y procesos ecológicos normales.
RESIDUO ENERGÉTICO: Remanente de una emisión de
energía de una variada índole. Comprende el calor, el ruido,
la luz, la radiación ionizante y demás desechos de origen
energético.
RESIDUO MATERIAL: Comprende los óxidos de carbono,
nitrógenos y azufre, el metano y demás desechos gaseosos,
las aguas negras, los efl uentes industriales líquidos y
demás desechos en este estado, las partículas precipitadas
y en suspensión y demás desechos sólidos y toda mezcla,
combinaciones y derivados en general, cualquiera sea la
composición o estado material resultante.
RESIDUO PATOGÉNICO: Sustancias que presentan
características de toxicidad y/o actividad biológica
susceptibles de afectar directamente o indirectamente a los
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221
seres vivos y causar contaminación del suelo, el agua o la
atmósfera, que sean generados con motivo de atención de
pacientes – diagnóstico y tratamiento de seres humanos
o animales – así como también en la investigación y/o
producción comercial de elementos biológicos.
RESIDUO PATOLÓGICO: Sustancia que contiene restos
de sangre o sus derivados o elementos orgánicos extraídos
a humanos o animales, durante los procesos de operaciones
realizadas en los quirófanos.
RESIDUOS O BASURAS: Remanente del metabolismo de los
organismos vivos y de la utilización o descomposición de los
materiales vivos o inertes y de la transformación de energía.
Se lo considera un contaminante cuando por su cantidad,
composición o particular naturaleza sea de difícil integración
a los ciclos, fl ujos y procesos ecológicos normales.
RESTAURACION: Es el restablecimiento de las propiedades
originales de un ecosistema o hábitat en cuanto a estructura
comunitaria, complemento natural de las especies y
cumplimiento de sus funciones naturales.
RESTAURAR: Restablecer las propiedades originales de un
ecosistema o hábitat.
RESOLUCION DE IMPACTO AMBIENTAL: Documento
emitido por autoridad competente sustantiva en el que
señala su decisión de aprobar o desaprobar un Proyecto de
acuerdo con la evaluación surgida del Estudio de Impacto
Ambiental.
RESISTENCIA O INERCIA: Capacidad de un sistema para
resistir disturbios sin cambios, lo cual tiene implicaciones
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222
de tolerancia fi siológica de sus componentes.
REUTILIZACION: Uso de un material, subproducto o
producto residual más de una vez.
RIESGO: Una posible fuente de peligros o difi cultades.
RIESGO AMBIENTAL: Probabilidad de ocurrencia de un
fenómeno que afecta directa o indirectamente al medio
ambiente. Peligro (latente) ambiental al que puedan estar
sometidos los seres humanos en función de la probabilidad
de ocurrencia y severidad del daño.
RÍO: Corriente de agua más o menos caudalosa, que
desemboca en el mar, en otro río o en un lago. El fl ujo de un
río es el volumen de agua por unidad de tiempo, se mide en
metros cúbicos por segundo.
ROCIO: Condensación del vapor de agua del aire o transpiración
de las plantas que se acumula en forma de góticas
de agua.
RUIDO: Sonido indeseable que afecta la audición Para
la mayoría de las personas es la plaga más grande, puede
ocasionar trastornos como por ejemplo dolores de cabeza,
nauseas, tensión muscular, insomnio, cansancio, problemas
de concentración y nerviosismo. Existen normas para
mitigarlos efectos del ruido.

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S
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224
SAL: Es un conjunto de cloro, que le da el sabor al agua de los
mares y lagos, conocida como sal común o de cocina.
SALINIDAD: Es una medida de la cantidad de sal en el agua
o en el suelo. Se representa en partes por mil
SANEAMIENTO AMBIENTAL: Una serie de medidas
encaminadas a controlar, reducir o eliminar la contaminación,
con el fi n de lograr mejor calidad de vida para los seres vivos
y especialmente para el hombre.
SAPROFITO: Organismo que se alimenta de materia orgánica
en descomposición.
SARGAZO: Alga parda marina que vive parte de su ciclo de
vida fi ja al sustrato y otras fl ota a merced de las corrientes.
Pueden observarse en las orillas de ls costas donde van
acumulándose, formando verdaderos colchones. Son ricas
en focoloides como los alginatos. En Cuba existen gran
cantidad de especies como por ejemplo: Sargassum vulgare,
Sargassum Filipendula etc.)
SATELITE: Astro opaco que gira alrededor de un planeta
primario. El satélite de la Tierra es la Luna. Con los
avances de la cosmonáutica se han puesto en órbita satélites
artifi ciales tripulados (han sido tripulados por el hombre, así
como por animales y plantas) y no tripulados.
SEIBADAL: Pradera de Th alassia testudinum. Esta yerba
marina tiene gran importancia ecológica, al brindar refugio y
alimento a diferentes especies en sus fases larvales y juveniles.
El seibadal está muy bien representado en la plataforma
marina cubana, y ha sido cartografi ado en diferentes escalas
como parte de varios proyectos de investigaciones.
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225
SELVA: Selva lugar extenso donde viven muchos árboles.
SESIL: Organismo fi jo en un sitio dado, por Ejem. Ostiones,
yerbas marinas y corales entre otros. Sinónimo de
bentónico.
SESTON: Material sólido en forma de partículas que se
encuentran en suspensión en la masa de agua; incluye el
plancton y una fracción no viva.
SILVICULTURA: Cuidado y cultivo de los árboles y los
bosques o selvas para su aprovechamiento. Incluye: siembra,
cuidado, conservación, tratamiento y protección.
SIMBIOSIS: Asociación entre organismos de diferentes
especies, la cual involucra un intercambio de materia o
energía unilateral o bilateral. O sea vida en común
SINECOLOGIA: Estudio de grupos de organismos con
relación a su ambiente, incluye la ecología de poblaciones,
comunidades y ecosistemas.
SINERGISMO: Condición en la que se refuerzan la intensidad
de los efectos ocasionados por uno, dos más factores. Ejem.
Incremento de la temperatura la salinidad.
SIRENIOS: Orden de mamíferos pisciformes a que perteneces
el Manatí o vaca marina.
SISTEMA: Conjunto de principios o cosas sobre una materia
que ordenadamente relacionados entre si contribuyen a un
fi n determinado.
SISTEMA DE INFORMACION GEOGRAFICA (SIG):
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226
Modelo informatizado del mundo real, descrito en un Sistema
de referencia ligado a la Tierra, establecido para satisfacer
las necesidades de información específi cas de manera
óptima. Ejemplo el SIG el Golfo de Batabanó realizado por
Carrodeguas y colaboradores sobre plataforma Ilwis.
SMOG: Tipo de contaminación atmosférica que se
caracteriza por la formación de nieblas de sustancias
agresivas para la salud y el medio ambiente, combinadas
con una gran condensación de vapor de agua.
La palabra smog es la contracción de las palabras inglesas
smoke (humo) y fog (niebla). Se produce a causa de la
inversión térmica en épocas de estabilidad atmosférica.
SMOG ÁCIDO: Característica de ciudades con inviernos
fríos, brumosos y meteorológicamente estables, se provoca
por la aparición de SO2 y cenizas en el aire, generalmente
procedentes de la combustión de carbones y combustibles
de alto contenido en azufre. Provoca afectaciones como:
molestias respiratorias, irritación ocular y afecciones crónicas
del corazón y los pulmones.
SMOG FOTOQUÍMICO: Es la contaminación debida a la
abundancia de oxidantes fotoquímicos en la atmósfera, que
se manifi esta en forma de neblina sobre las ciudades. Procede
de la concentración en el aire de NO2 y de contaminantes
expulsados por los motores de expulsión, que por acción
de los rayos solares reaccionan fotoquímicamente con los
componentes propios del aire, produciendo un conjunto
de contaminantes de naturaleza oxidante, como el ozono,
el ácido fórmico o el agua oxigenada. Los efectos sobre el
hombre son: irritación de las mucosas oculares, nasales y
naringo-traqueales, sensación de desecación, perturbaciones
en la vista, dolor de cabeza, sinusitis, bronquitis y alergias.
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227
SOSTENIBILIDAD: Proceso de racionalización de las
condiciones sociales, económicas, educativas, jurídicas, éticas,
morales y ecológicas fundamentales que posibiliten la
adecuación del incremento de las riquezas en benefi cios de
la sociedad sin afectar al medio ambiente, para garantizar el
bienestar de las generaciones futuras.
STRATUS: Nubes muy bajas que parecen tiras, capas, a modo
de franjas alargadas en el horizonte, de color rojizo producto
de las puestas de sol. No originan lluvia, pero al combinarse
se convierten en nimbostratus, los cuales producen los
chubascos o aguaceros fi nos y persistentes
STRESS: Cualquier condición que obliga a un organismo a
gastar más energía para mantener su equilibrio.
SUELO: Es la capa superior de la corteza terrestre que puede
tener pocos milímetros o muchos metros. Se forma por el
desgaste natural de las piedras, y por la descomposición de
restos orgánicos (Humus). En un año puede formarse apenas
0,1 mm de suelo nuevo
SUSTANCIA: Es una forma de materia que tiene una
composición constante, defi nida y propiedades distintivas.
SUSTRATO: Es la superfi cie sobre la que se apoyan o
desplazan los organismos y que le brinda soporte, abrigo y
alimento.

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T
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229
THALASSIA: Fanerógama marina de gran importancia
económica y ecológica de amplia difusión en la zona del
Caribe.
TAXISMO: Conocido también como taxia, es la orientación
de los movimientos locomotores de los organismos que,
pudiendo trasladarse libremente de un lugar al otro, se
orientan según la dirección de un estímulo externo.
TAXOCENOSIS: Comunidad de animales relacionados
fi logenéticamente, como los peces de un arrecife coralino.
TAXONOMIA: Clasifi cación de los seres vivos. Actualmente
se basa en sus relaciones evolutivas.
TELEDETECCION: Es la técnica que permite obtener
información sobre un objeto, área o fenómeno a través del
análisis de los datos adquiridos por un instrumento que no
está en contacto directo con ellos. La teledetección abarca
la fase de obtención de información (imágenes áreas o
cósmicas y su procesamiento para lograr el resultado fi nal.
TERMOGRAFIA: Es la rama de la teledetección que se
encarga de la medición de la temperatura radiada por los
fenómenos de la superfi cie de la Tierra desde una cierta
distancia.
TEMATIC MAPPER: Se trata de un equipo de barrido
multiespectral bastante sofi sticado, que se incorpora a
los satélites de recursos naturales Landsat 4 y 5. Es muy
importante para la mapifi cación temática de recursos
naturales.
TISANA: Preparación medicamentosa de actividad débil
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230
obtenida por acción del agua hirviendo sobre vegetales
secos.
TOLERANCIA: Capacidad de una planta enferma para
soportar los efectos de una enfermedad sin morir y sin sufrir
daños importantes o pérdidas de rendimiento. Capacidad de
un organismo para convivir parasitado con el huésped sin
sufrir graves daños.
TOLERANTES: Las especies que pueden crecer en lugares
sombríos o que pueden soportar determinadas condiciones
ambientales, muy ardientes más que otras especies no
soportan.
TORNADO: Pequeño ciclón termal de gran intensidad que
ocurre con mayor frecuencia en las llanuras centrales del
estado norteamericano de Mississippi pero que también se
conoce en Australia. Puede que el sistema mida sólo unos
cuantos metros de diámetro y generalmente se mueve a una
velocidad de 48 a 50 Km/h, pero su velocidad de rotación es
tan grande que dentro de algunos tornados se han registrado
vientos de 350 Km/h. El vacío parcial que se genera en
su centro, arranca árboles de raíz y destruye edifi cios.
Los “Tornados” del África Occidental no son más que
violentos chubascos que preceden a tempestades de descargas
eléctricas y torbellinos de radio muy corto (alrededor de un
centenar de metros), acompañado de una violenta rotación
de las nubes, que pueden llegar hasta el suelo, y de un ruido
ensordecedor producido por las ramas rotas, los árboles
arrancados y la destrucción de casas a su paso. Los tornados
van acompañados, además, de una brusca y brutal reducción
de la presión atmosférica, que puede descender hasta los 200
milibares.
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231
TOXICIDAD: Carácter venenoso de una sustancia asociada
a la dosis a que se expone el individuo.
TÓXICO: Agente o sustancia que actúa como veneno.
Sustancias o desechos que pueden causar la muerte o lesiones
graves o daños a la salud humana, si se ingieren o inhalan o
entran en contacto con la piel. Sustancia perjudicial para los
organismos vivos.
TOXICOLOGÍA: Ciencia que trata de la composición
química, efectos fi siológicos, origen, etc., de los tóxicos o
venenos.
TOXINA: Sustancia que al ingresar a un organismo produce
alteraciones celulares graves, muchas veces irreversibles.
Compuesto que es producido por un microorganismo y es
tóxico para una planta o un animal.
TRAMA TRÓFICA: Conjunto de interacciones alimentarías.
Sinónimo de Cadena Alimenticia.
TRANSGÉNICO (OGM): Individuo animal o vegetal
cuyo “gen” ha sido genéticamente modifi cado por medio
de la biotecnología o ingeniería genética. Las plantas
transgénicas que producen sus propios insecticidas siguen
estrechamente el paradigma de los pesticidas, el cual está
fracasando rápidamente, debido a la resistencia de las plagas
a los insecticidas. En lugar del fracasado modelo “una plaga
un producto químico”, la ingeniería genética enfatiza una
aproximación “una plaga un gen”, que ha mostrado fracasar
una y otra vez en pruebas de laboratorio, ya que las especies
de plagas se adaptan rápidamente y desarrollan resistencia al
insecticida presente en la planta (Alstad y Andow, 1995).
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232
TRANSMUTACIÓN: Conversión de un elemento en otro
por cambio en la composición del núcleo atómico. Véase:
Radiactividad.
TRANSPIRACIÓN: Es la pérdida de líquido a través de
un sólido poroso, generalmente bajo condiciones de fl ujo
molecular. En las plantas se efectúa a través de las hojas,
cuando éstas absorben la radiación solar que necesitan para
la fotosíntesis. Las hojas se calientan y pierden el agua que
contienen en sus espacios intercelulares a través de unas
pequeñas válvulas llamadas estomas.
TRATADO ANTÁRTICO: Acuerdo fi rmado en Washington
(Estados Unidos), eh de diciembre de 1959. En él se reconoce
el interés de toda la humanidad para que la Antártida
continúe utilizándose siempre exclusivamente para fi nes
pacífi cos y que no llegue a ser escenario u objeto de confl ictos
internacionales.
TRATADO CITES: Tratado internacional suscrito en
1973 con el objetivo de limitar el tráfi co ilegal de especies
animales y vegetales. En la actualidad lo suscriben un total
de 126 países. El acuerdo se divide en cuatro capítulos en los
que se enumeran las especies con las que está prohibida toda
actividad comercial, las que precisan regulación o las que
merecen atención local.
TRATADO DE NO-PROLIFERACIÓN NUCLEAR: Acuerdo
fi rmado en 1970 por 169 estados por el cual éstos se
comprometían a no desarrollar armamento atómico. Los
cuatro países con más potencial nuclear en aquel momento
-Estados Unidos, la URSS, Francia y el Reino Unido- se
comprometieron a avanzar hacia el desarme. Este acuerdo
fue muy criticado por los estados que aspiraban a poseer
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233
armamento nuclear, ya que no comprometía en exceso los
arsenales ya existentes y, en cambio, difi cultaba enormemente
la fabricación de nuevo armamento.
TRAUMA: Daño causado por un agente mecánico o físico.
TRIÁSICO: Parte de la era Mesozoica, que data de unos 170
a 200 millones de años. Durante este periodo las cicadáceas
fueron prominentes en el reino vegetal y aunque los reptiles
dominaron la vida animal, hicieron su aparición los
marsupiales primitivos.
TRINITROTOLUENO o TNT: Es un poderoso explosivo
hecho con tolueno (destilado de alquitrán de hulla) y ácido
nítrico.
TRÓFICO: Relativo a un determinado tipo de alimentación.
TROPICAL, BOSQUE de LLUVIA: El bioma más complejo
de la Tierra, caracterizado por una gran diversidad de
especies, alta precipitación durante el año y temperaturas
cálidas. Las precipitaciones pluviales pueden llegar a 100 mm
en cuestión de minutos. El bosque de hoja ancha se mantiene
verde durante todo el año.
TROPISMO: Movimiento de orientación realizado por una
planta o por un miembro de la misma, que está dirigido y
provocado por un estímulo externo como la gravedad o la
luz.
TUNDRA: Paisaje de los países circumpolares que, aparte de
su carácter climático, encierra un sentido geo-botánico y otro
edafológico íntimamente relacionados. Tiene temperaturas
limitantes para la vegetación. El suelo permanece siempre
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234
helado y es pobre en nitrógeno y restos orgánicos. En el
breve período de calor surgen estaciones micro-ecológicas
con prados de juncos, áreas cubiertas de líquenes y musgos
o algunos abedules enanos. La tundra se extiende por Rusia,
Siberia y Canadá.
TURBIEDAD O TURBIDEZ: Es el efecto óptico que se
origina al dispersarse o interferirse el paso de los rayos de luz
que atraviesan una muestra de agua, a causa de las partículas
minerales u orgánicas que el líquido puede contener en
forma de suspensión; tales como micro organismos, arcilla,
precipitaciones de óxidos diversos, carbonato de calcio
precipitado, compuestos de aluminio, etc. En el mar un
exceso de turbidez difi culta el desarrollo de la vegetación
marina.

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U
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236
UICN: Unión Internacional de Conservación de la
Naturaleza. Organización internacional independiente
integrada por la unión de los estados, agencias gubernamentales
y organizaciones no gubernamentales
concernientes con la iniciación y promoción de acciones
tendientes a la preservación del ambiente natural. y el
desarrollo de las comunidades humanas a través de un estilo
que, contemplando una adecuada calidad de vida, guarde
armonía con el resto de los componentes de la biosfera.
ULTRAMICROSCOPIO: Microscopio de alta potencia
que se emplea para observar partículas infi nitesimalmente
pequeñas dispersando la luz sobre el fondo oscuro. Con este
instrumento pueden observarse los llamados movimientos
de Brown.
ULTRASONIDO: Sonido de frecuencia superior a los 20000
Hz, inaudible para el hombre.
ULTRAVIOLETA: Radiación no ionizante de longitud de
onda inferior a 400μ invisible para el ojo desnudo.
UMBELA: Infl orescencia en forma de sombrilla, con el
extremo del raquis más o menos ensanchado del que
arrancan todos los pedicelos o radios de la misma y que
tienen la misma longitud.
UMBRAL: Elevación del terreno que determina una diferencia
de pendiente. Hay umbrales fl uviales, submarinos y
glaciar. También se le denomina a la concentración mínima
de una sustancia dada o condición necesaria para producir
un efecto fi siológico o psicológicamente medible o al valor a
partir del cual empiezan a ser perceptibles los efectos de un
agente.
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237
UNESCO: Organización de las Naciones Unidas para la
Educación, la Ciencia y la Cultura. Organismo especializado
de la ONU cuyo objetivo es contribuir al mantenimiento de la
Paz y la seguridad en el mundo, fortaleciendo la cooperación
intelectual entre las naciones mediante la educación, la
ciencia, la cultura y la comunicación. Entre sus actividades
destacamos las referidas a las ciencias naturales: Favorecer
la cooperación internacional en ámbitos como la geografía,
la hidrología, la biosfera; sensibilizar a la opinión pública
frente a los riesgos que amenazan al ambiente; contribuir a
una mejor comprensión de las relaciones entre la ciencia y la
cultura.
UNGULADOS: Mamíferos cuyo pie está dotado de casco o
pezuña.
UNICELULAR: Organismo que está formado por una sola
célula.
UNIDAD: Es el valor más bajo típico de cualquier sistema
de medidas. Por ejemplo la unidad de energía eléctrica, es el
kilovatio-hora.
UNIDAD AMBIENTAL: Unidad homogénea tanto en
sus características físicas como en su comportamiento o
respuesta frente a determinadas actuaciones o estímulos.
UNIDAD de CONSERVACIÓN: Es sinónimo de área natural
protegida.
UNIDADES ABSOLUTAS: Sistema de unidades eléctricas
basado en el sistema centímetro-gramo-segundo (C.G.S.).
Las unidades prácticas son múltiplos o fracción de unidades
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238
absolutas para como su nombre implica, usos prácticos. El
voltio, por ejemplo, que es una unidad práctica es 100.000.000
de veces el valor de la unidad C.G.S.
UNIFOLIADO: Con una sola foliola sobre un pecíolo claramente
distinguible del de la hoja.
UNILOCULAR: Con un solo lóculo o cavidad.
UNINODAL: Que presenta una sola metida de brotes al año.
UNIOVULADO: Con un solo óvulo.
UNISERIADO: Dispuesto en una sola fi la, serie o capa.
UNISEXUAL: Que no tiene más que uno de los dos sexos en
una misma fl or o pie de planta. Con un solo sexo. Flor con
sólo estambres o solo óvulos.
UNIVERSO: Totalidad de lo existente. El universo se
considera como una continuación cuatridimensional de
espacio-tiempo con una curvatura original general de un
radio de 4 mil millones de años luz. Se calcula que la materia
total del universo es 1022 veces la masa del Sol y gran parte
del mismo está concentrada en algo así como mil millones
de galaxias, cada una de las cuales contiene entre 200 y 500
millones de estrellas. Se calcula que la edad del universo
oscila entre seis mil y veinte mil millones de años.
URANIO: Metal radiactivo, el más pesado de los elementos
naturales. La radiactividad en el uranio fue descubierta por
Henri Becquerel. Gracias a sus especialísimas propiedades,
este metal se utiliza como combustible en los reactores
nucleares. Elemento radiactivo de número atómico 92 el
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239
último de los elementos que ocurren naturalmente. Su
peso atómico es 238,03 y tiene una gravedad específi ca de
18.685. Uno de sus isótopos, el Uranio-235, es fi sionable bajo
bombardeo con neutrones y produce más de un neutrón en
cada fi sión; es, por lo tanto, material útil para reacciones
en cadena en reactores o bombas atómicas, El símbolo del
Uranio es U.
URBANISMO: Proceso poblacional que consiste en el
desplazamiento de población rural hacia las ciudades, como
resultado de cambios estructurales en la economía.
URCEOLADO: De forma de olla.
UREA: Sustancia nitrogenada resultante de la desintoxicación
hepática del amoniaco, eliminada normalmente por el riñón
y presente en la sangre en una tasa alrededor de 0,30 g/l. Es
la sustancia nitrogenada más importante del cuerpo, aparte
de las proteínas.
USO DEL SUELO: Ocupación del suelo por cualquier
actividad.
USO MÚLTIPLE: Empleo de un conjunto común de recursos
para la producción simultánea de un número de bienes y
servicios, minimizando el daño a los recursos básicos y otros
factores del ambiente.
USO OPTIMO: El uso factible que proporciona el mayor
incremento de bienestar público.
USO SUSTENTABLE: Empleo de los recursos
naturales a través de la mínima alteración de los
ecosistemas y manteniendo el máximo de biodiversidad.
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240
Es la forma de aprovecharlos de tal modo que no se
agoten y sirvan para seguir produciendo sostenidamente
a perpetuidad. La premisa principal a respetar es que la
extracción de productos no sea mayor que el ritmo de su
reposición natural (tasa de reposición). Sinónimo de uso
sostenible.
UTRICULADO: En forma de odre pequeño o provisto de
órganos de esa forma.
UTRÍCULO: Fruto seco monospermo en forma de pequeña
urna.
UVALA: Depresión de forma ovalada y contornos sinuosos,
propia de zonas cáusticas, originada por la fusión de dolinas.
La unión de varias uvalas forma un polje.

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V
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242
VALOR: Está ligado a nociones tales como selección o
preferencia. Este término se ha usado en un sentido moral.
Este concepto, así como los juicios de valor se analizan en el
marco de la Teoría del Valor, Axiología o Estimativa.
VALORES AMBIENTALES: Conjunto de cualidades que
defi nen un ambiente como tal, incluyendo las características
de los componentes vivos, inertes y culturales.
VARIEDAD: Agrupamiento heterogéneo que incluye variaciones
no genéticas del fonotipo, morfos razas domésticas y
razas geográfi cas.
VAPOR DE AGUA: Pequeñas góticas de agua que fl otan en
el aire
VECTOR: Organismo que lleva un agente infeccioso de un
individuo infectado a otro, directa o indirectamente, o sea
transmisor de gérmenes patógenos.
VENTANAS ATMOSFERICAS: Son aquellas porciones del
espectro en las cuales la atmósfera ofrece poca atenuación a
la radiación electromagnética.
VERTIDOS: Es el efl uente residual evacuado fuera de
las instalaciones de los establecimientos industriales y/o
especiales, con destino directo o indirecto a colectoras,
cloacas máximas, conductos pluviales, cursos de agua y el
suelo, ya sea mediante evacuación o depósito.
VIGILANCIA:Sistema técnico, organizado para obtener
datos periódicos de la contaminación existente en determinada
zona.
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243
VIRUS: Agentes infecciosos ultramicroscópicos que causan
varias enfermedades.
VISUALIZACION DE DATOS: Cualquier representación
visual de imágenes digitales. Puede realizarse sobre un
monitor de rayos catódicos, un plotter electrostático, de láser
o impresora de líneas. Más comúnmente sobre un Display de
computadora.
VOLCAN: Montaña por donde brota por una abertura
llamada cráter torbellinos de fuego y lava.
VOLCANISMO: Conjunto de las manifestaciones volcánicas
y de las teorías que explican sus causas.
VULNERABLE: Susceptible de ser dañado.

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W
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245
WELLINGTON: Convención de Acuerdo suscrito en
1987 en Wellington (Nueva Zelanda) por el cual los países
integrantes del Tratado Antártico permiten la exploración
controlada de yacimientos de recursos energéticos y
minerales en la Antártida para su posterior explotación
comercial. Este acuerdo fue abolido en 1991 tras la fi rma del
Protocolo de Madrid.
WHO: Siglas de la World Health Organization, conocida
como la OMS, Organización Mundial de la Salud, fundada
en 1948 como organismo autónomo de las Naciones Unidas.
WORLD WILDLIFE FUND (WWF):Fondo Mundial de la
Vida Silvestre. Fundación internacional conservacionista
constituida en 1961, con sede en Suiza y con organizaciones
nacionales en cinco continentes. Su campo de acción es la
lucha por la conservación del ambiente natural y de los
procesos ecológicos esenciales para la vida en la Tierra. Sus
objetivos son contribuir a la creación de una conciencia en
la opinión pública frente a las amenazas al ambiente y en
dar origen a un vigoroso apoyo moral y fi nanciero a escala
mundial para proteger los seres vivos. Sus principales ejes
son la biodiversidad, las especies en peligro de extinción,
el manejo racional de los recursos naturales, la educación
ambiental y el control del tráfi co ilegal de fauna.

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X
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247
XANTEINA: Colorante principal de las fl ores amarillas
XANTOFILA: Compuesto químico formado en los vegetales
como clorofi la a partir del amarillo. Junto con la clorofi la
participa en la síntesis de cloroplastos.
XEGAMIA: Polinización cruzada.
XENÓFILO: Adaptable a vivir en condiciones de sequedad
del suelo o climático.
XENÓFITA: Vegetación que crece en suelos secos o áridos y
donde la precipitación es escasa.
XENOFOBIA: Temor a las personas extrañas o extranjeras.
XENOINJERTO: Injerto efectuado en un ser viviente
perteneciente a otra especie diferente de la del ser que lo ha
cedido.
XENOGAMIA: Fertilización cruzada.
XERODERMIA: Secado de la piel, que se convierte en
escamosa.
XERÓFAGO: Organismos que se alimentan de sustancias
secas o pobres en aguas. Algunos mamíferos: Los rumiantes
lo son.
XERÓFILO: Bosque cuyas especies dominantes están
adaptadas a vivir con escasez de agua. También se aplica a
cualquier organismo que posea la misma capacidad.
XEROFÍTICO: Propio de plantas xerófi las. Planta adaptada
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248
para soportar condiciones de sequía extrema.
XERÓFITO: Vegetales adaptados a un clima periódico o
permanentemente seco. Estas herbáceas abrevian su ciclo
vital para hacerlo coincidir con la época húmeda. También
cambian sus hojas por abundantes nervaduras o espinas,
como en cactus, o en tallos fotosintéticos, como en algunas
cactáceas y euforbiáceas. Algunos son suculentos y acumulan
agua en sus gruesos tallos.
XEROMÓRFICO: Con caracteres como hojas reducidas,
suculencia, pilosidad densa o con cutícula gruesa que
permiten conservar agua y, por tanto, soportar condiciones
secas.
XERORRANKER: Subtipo climático de RANKER,
correspondiente a regiones semiáridas y subhúmedas o
resultante de la acción de la erosión sobre las tierras pardas
meridionales.
XEROTÉRMICO: Climas o ambientes secos y cálidos a la
vez.
XILEMA: Tejido vascular de la planta encargado de conducir
el agua. Porción leñosa de un haz conductor, compuesta por
vasos leñosos, el parénquima xilemático y las fi bras leñosas.
Lleva agua y sales disueltas.
XILENO: Hidrocarburo de bencina obtenido durante la
destilación del alquitrán de hulla. Los isómeros de xileno
son material importante en la síntesis de tintes, productos
farmacéuticos y fi bras sintéticas.
XILÓFAGO: Animales que se alimenta de madera. Los
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249
termes o comejenes se alimentan de células, y son una plaga
muy importante de la madera, haciendo túneles en ella.
Atacan toda clase de estructuras leñosas, vivas o muertas.
Pertenecen a los coleópteros.

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Y
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251
YACIMIENTO: Lugar donde se presenta naturalmente
un recurso natural no renovable: mineral. Concentración
natural de una materia mineral fósil. Puede explotarse como
fuente de materias primas o de energía
YEMA: En botánica, rudimento de un vástago que se forma
en la axila de las hojas, en los puntos vegetativos o cualquier
punto de la planta. Renuevo o botón que nace en los vegetales
para reanudar el crecimiento vegetativo. En zoología,
sustancia de reserva (proteína, grasas) de los huevos de los
animales que sirven para la nutrición del embrión durante
el desarrollo embrionario. Los huevos de los insectos, peces,
reptiles y aves contienen gran cantidad de sustancias de
reserva.
YERMO: Desierto, solitario. Terreno no cultivado incultivado
o inhabitado.
YESCA: Hongo leñoso de las poliporeáceas, utilizado
antiguamente para iniciar el fuego.
YESO: Piedra caliza blanca y suave compuesta de carbonato
de calcio (CaCO3) que se formó durante el período Cretáceo
como limo bacterial.
YUCA: Nombre común de diversas plantas euforbiáceas,
cuyas raíces en forma de tubérculos contienen una fécula
comestible, llamada en algunos países mandioca.
YUNIPEROIDEO: Ramillo u hoja del tipo que presentan
los enebros. El ramillo es cilíndrico o anguloso y las hojas
aciculares, verticiladas por tres.
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Z
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253
ZARCILLO: Órgano fi lamentoso que, la planta que lo posee,
utiliza para trepar.
ZENIT: Punto de la esfera celeste (o del cielo) que está
directamente por encima del observador, o sea es el Punto
más alto.
ZIGOMORFO: Órgano o parte de él que tiene simetría
bilateral, es decir, un solo plano de simetría.
ZIGOTO: Célula-huevo, óvulo fecundado antes de iniciarse
la segmentación. Huevo fecundado, producto de la unión
de los dos gametos, masculino y femenino, en el que tiene
lugar la unión de la carga hereditaria, vehiculada por los
cromosomas de ambos progenitores. Es un estadio breve
del ciclo reproductivo, ya que pronto empieza a segmentarse
para constituir el embrión.
ZODÍACO: Zona de la esfera celeste en la cual el Sol, la
Luna y los planetas trazan sus rutas. Está dividida en doce
secciones de acuerdo con las posiciones aparentes del Sol en
los 12 meses del año. A estas secciones se les designa con los
“Signos del Zodíaco” a los cuales se les han dado los nombres
correspondientes a las constelaciones que comprenden:
Acuario, Piscis, Aries. Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo,
Libra, Escorpio, Sagitario y Capricornio.
ZOE: Forma larval de ciertos crustáceos.
ZOETICO: Perteneciente o relativo la vida animal.
ZOICO: Perteneciente a la vida animal.
ZONA: Espacio comprendido entre límites. También se refi eGlosario
ecológico Dr. Rafael Barla Galván
254
re a la extensión limitada de un país.
ZONA AFÓTICA: Zona de los mares y de los lagos profundos,
donde no llega la luz solar.
ZONA ARIDA: Área donde la evaporación supera la
precipitación anual, con unas condiciones climáticas, de
vegetación y de cursos de agua desfavorables.
ZONA COSTERA: Ha sido conceptualizada desde diferentes
puntos de vista, como geológico, ecológica y de sensibilidad
a las alteraciones humanas, resumiendo diremos que es la
localidad física donde se encuentran los sistemas terrestre
y marino, está condicionada por la infl uencia de estos dos
grandes ecosistemas y posee además características propias,
es sinónimo de ecotono. Según Odum y Copeland, a estos
grandes hábitats se les puede clasifi car desde altamente
energéticos, como las playas rocosas y rompientes, hasta los
meandros de manglares donde la energía es mínima. La zona
costera ofrece una pluralidad de hábitats y los científi cos
han preferido considerarlos como verdaderos ecosistemas,
entre los que se destacan el complejo de vegetación de costa
arenosa, las costas rocosas (hábitat de moluscos, crustáceos
etc.) los manglares, seibadales (praderas de Th alassia
testudinum), pastos marinos en general (praderas de hierbas
marinas como los pastos de Syringodium fi liforme, Halodule
wrigthii, y bancos algales) y arrecifes coralinos etc.
ZONA DE AMORTIGUACIÓN O AMORTIGUAMIENTO:
Determinadas áreas terrestres o acuáticas situadas alrededor
de otras a las que protegen, regulando, resistiendo,
absorbiendo o excluyendo desarrollos indeseables, así como
otros tipos de intrusiones humanas. Dentro de las zonas
protegidas para la subdivisión de la tierra se encuentran
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las siguientes: Intangible, primitiva, de uso extensivo, de
uso intensivo, histórico-cultural, de recuperación y de uso
especial.
ZONAS DE DESCARGA: Areas a través de las cuales el agua
subterránea sale a la superfi cie.
ZONAS DE RECARGA: Areas superfi ciales que permiten
que el agua penetre hacia un acuífero.
ZONA ESTUARINA: Zona costera expuesta a las mareas,
que se convierte en terrenos pantanosos, normalmente
abundantes en plantas y formas de vida acuática.
ZONA EUFÓTICA: Zona hídrica bien iluminada, donde las
plantas acuáticas realizan la fotosíntesis; por tanto es la capa
más productiva.
ZONA INTERFLUVIAL: Zona de tierra fi rme entre dos
corrientes de agua.
ZONA PANTANOSA: Área de terreno bajo en la que la
capa freática se encuentra la mayor parte del tiempo en la
superfi cie o próxima a ella.
ZONA PROTEGIDA: Sinónimo de Área Protegida.
ZONAL: Que presenta zonas o fajas. También se le denomina
al suelo óptimo que se forma bajo la infl uencia
preponderante de un clima dado.
ZONIFICACIÓN: Es una etapa fundamental en la planifi
cación del manejo de un área dada, ya que consiste en
delimitar zonas para usos o intensidades de uso diferentes,
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256
dentro del área, adaptándolo a las condiciones del medio
natural y sus necesidades de protección específi cos. Tiene
por objetivo la clasifi cación de las zonas en función de sus
características ecológicas y estado de los recursos naturales
que por tanto requieren un manejo diferencial ya sea para la
protección y/o recuperación del ambiente natural mediante
una adecuada organización de las actividades.
ZOO: Abreviatura de Jardín zoológico.
ZOOBIOLOGIA: Rama de la biología que se dedica l estudio
de los animales.
ZOOCENOSIS: Se refi ere al plancton constituido por animales,
especialmente protozoarios y crustáceos, aunque
incluye también otros organismos menores, huevos y larvas
de peces.
ZOÓCORA: Planta cuyos frutos o sus semillas se diseminan
mediante los animales.
ZOOCORIA: Distribución de los frutos y semillas por
medio de animales. En algunas plantas, el transporte de sus
semillas se realiza por la vía digestiva de los animales que son
expulsadas en las deposiciones de éstos (endozoocoria). Las
semillas de otras plantas se dejan enredar en el pelambre de
aves y animales terrestres, y luego caen al suelo durante su
vuelo o marcha (exozoocoria).
ZOOFAGIA: Instinto que poseen ciertos animales de
alimentarse de carne, o sea relativo a los carnívoros.
ZOÓFAGO: Que come animales. La captura de nutrientes
animales por las plantas se denomina zoofagia.
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257
ZOOFENOLOGÍA: Estudio de las relaciones de dependencia
entre los fenómenos climáticos y los grados de desarrollo
animal o los factores etológicos.
ZOOFITO: Ciertos animales cuyas formas son parecidas a
las plantas.
ZOOGEOGRAFÍA: Ciencia que estudia la distribución
de los animales y sus posibles causas en el tiempo y en el
espacio.
ZOOLOGÍA: Ciencia que trata del estudio de los animales
y de sus fenómenos vitales. Es una rama de la biología con
análogos campos de investigación y métodos.
ZOOMORFO: Que tiene forma de animal.
ZOONOMIA: Conjunto de leyes que rigen el mundo
animal.
ZOONOSIS: Enfermedad de los animales que puede ser
transmitida al hombre.
ZOOPLANCTON: Comunidad de animales que fl ota libremente
a merced de las corrientes de agua (dulce o salada).
ZOOSIS: Cualquier enfermedad causada por un animal
parásito.
ZOOSPORA: Espora fl agelada, móvil en medio acuoso.
ZOOSPORANGIO: Esporangio, órgano en forma de bolsa
donde se diferencian las zoosporas.
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ZOOTECNIA: Rama de la agricultura que se dedica a la
crianza de animales ejemplo: granjas avícolas, ganaderas etc.
ZOOTOMÍA: Disección de los animales.
ZORRIBO: Depresión erosiva que se produce en el seibadal
debido a las fuertes corrientes de fondo. Es muy típico en la
plataforma marina cubana. Posee índices desenmascarantes
muy bien defi nidos en las fotografías cósmicas y aéreas, lo
cual ha permitido su cartografía.
ZOSTÉRICO: Que tiene relación con la zona.
ZUBIA: Lugar por donde corre o afl uye mucha agua.

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